Mein Glühbirnen-Moment: Die ethische Juwelierin Jessica Warch verrät die Inspiration hinter ihrem Geschäft

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Jessica Warch hat im November 2018 gemeinsam mit Sidney Neuhaus das nachhaltige Schmuckunternehmen Kimai gegründet. Sie sind beide 27, Single und leben in London.

Ich kenne Sidney schon seit mehr als 20 Jahren. Wir sind in Antwerpen, Belgien, aufgewachsen, wo unsere Eltern als Diamantenhändler arbeiteten. Ich träumte davon, eines Tages in diesem Geschäft zu arbeiten.

Doch mit 18 Jahren zogen Sidney und ich nach London. Ich studierte Wirtschaft und Finanzen an der Cass Business School, und sie machte eine Ausbildung zur zertifizierten Gemmologin.

Während dieser Zeit wurden wir uns immer mehr der düsteren Auswirkungen dieser Branche bewusst. Die Arbeitsbedingungen sind oft völlig intransparent, und Kinderarbeit findet immer noch statt.

Ganz zu schweigen von den Auswirkungen auf die Umwelt: Mehr als 1.750 Tonnen Erde müssen abgebaut werden, um auch nur ein einziges Karat Rohdiamanten zu gewinnen. Wir waren entsetzt.

Doch wir hatten keine Ahnung, was die Lösung war. Nach dem Studium bekam ich einen Job bei einem Start-up namens Appear Here, und Sidney arbeitete als Gemmologe bei Threads Styling.

Dann, im Herbst 2017, besuchten wir unsere Familien und sprachen zufällig mit einem lokalen Juwelier, der sich über die Zunahme von “Labordiamanten” beschwerte – Edelsteine, die aus Kohlenstoff hergestellt werden, der großer Hitze ausgesetzt ist. Zu dieser Zeit war dieses Konzept noch neu.

Das war unser “Glühbirnen-Moment”. Wir hatten nach einem Weg gesucht, die Industrie, die wir liebten, ethischer und relevanter für unsere Generation zu machen, und wir hatten ihn gefunden.

Wir begannen mit der Arbeit an unseren Entwürfen und ließen dann mit 10.000 Pfund unserer Ersparnisse jeweils einen Prototyp in einem Labor anfertigen.

Wir haben unsere Jobs gekündigt und im November 2018 eine Website gestartet. Es fühlte sich wie ein großes Risiko an. Aber nur zwei Monate später, im Januar 2019, wurde Meghan Markle bei einem Besuch bei Smart Works in London mit unseren Felicity-Ohrringen abgebildet.

Unsere Verkäufe schossen über Nacht in die Höhe und 2019 erhielten wir eine Finanzierung von 920.000 Pfund, hauptsächlich von weiblichen Angel-Investoren, darunter die Designerin Diane von Furstenberg.

Jetzt haben wir mehr als 40 Designs auf unserer Website. Außerdem haben wir eine Reihe von Verlobungsringen auf den Markt gebracht, weil die Nachfrage während des Lockdowns gestiegen ist.

Ich weiß noch, wie mein Vater mich warnte, dass dies eine unglaublich männerdominierte Branche ist.

Aber jetzt bin ich hier und betreibe ein Diamantengeschäft mit meinem besten Freund – und bin auf einer Mission, die Dinge aufzurütteln.

 

 

 

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