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Jüngste Überlebende des 7/7-Terroranschlags hat alles so lange in sich hineingefressen, bis sie ihre Stimme verlor

 

Emma Craig zitterte vor Angst, als sie an einem sonnigen Julimorgen im Londoner Hyde Park saß und darauf wartete, Prinz William und 400 Gästen eine Rede zu halten.

Ein Jahrzehnt zuvor hatte die sorglose 14-Jährige in ihrem schicken Erwachsenenanzug und ihren Kätzchen-Absätzen Berufserfahrung in der Stadt gesammelt.

Dann sprengte sich ein Selbstmordattentäter im nächsten U-Bahnwagen und ihr Leben veränderte sich augenblicklich.

Emma wurde bei den 7/7-Selbstmordanschlägen, bei denen 52 Menschen getötet und Hunderte verletzt wurden, nicht verletzt.

Doch tiefe, unsichtbare Narben ließen sie nicht über ihre Erfahrungen und die Schuld ihrer „Überlebenden“ sprechen – und das Ersticken des Traumas raubte ihr fast die Macht der Sprache.

Erst beim Gottesdienst zum 10-jährigen Jubiläum im Jahr 2015 konnte sie beschreiben, wie 7/7 sie brach.

Und ihre bewegenden Worte, die weltweit Schlagzeilen machten, gaben unzähligen anderen Überlebenden des Terrors die Kraft, auch ihren Schmerz auszusprechen.

“Das war der Wendepunkt für mich”, sagt Emma, ​​die jüngste Überlebende der U-Bahn-Angriffe.

„Ich hatte solche Angst, dass ich an diesem Tag fast durchgebrannt wäre. Aber ich musste meine Geschichte erzählen, weil das, was ich durchmachte, so anders war als die Erfahrungen anderer Überlebender.

„Ich konnte mich nicht erinnern, wer ich war, bevor es passierte. Und ich weiß immer noch nicht, wer ich sein würde, wenn 7/7 nicht Teil meines Lebens wäre.

Nach der Rede kam Prinz William herüber und umarmte mich. Er fühlte sich geehrt, das zu hören. Er sagte: “Sei einfach weiter stark – gib niemals auf”, was so inspirierend war. “

Es ist auch wirklich inspirierend, Emmas Geschichte vor dem 15. Jahrestag des 7. Juli am Dienstag zu hören.

Jetzt lebt sie mit ihrem Freund in Schweden, arbeitet für ein Finanztechnologieunternehmen und wird später in diesem Monat 30 Jahre alt. Aber ihre Erinnerungen an die Bombardierung sind so lebendig wie immer.

Sie machte Berufserfahrung in einer Anwaltskanzlei in der Stadt und fuhr jeden Morgen mit der Metropolitan Line von Barnet im Süden Londons aus.

“In der Nähe von Aldgate gab es ein tiefes, bodenrumpelndes Geräusch.” Der 22-jährige Terrorist Shehzad Tanweer hatte gerade seine Bombe im nächsten Wagen gezündet.

Koordinierte Angriffe trafen auch zwei andere U-Bahn-Züge, Kings Cross und Edgware Road, sowie einen Bus am Tavistock Square.

“Die Luft füllte sich mit schwarzem Ruß”, sagt Emma. „Es war schwer zu sehen. Ich war geschockt. Leute, die um mich herum gestanden hatten, lagen schreiend auf dem Boden.

„Jemand hat das Wort ‘Bombe’ erwähnt, aber es hat sich nicht wirklich registriert. Ich konnte Leute auf die Gleise blasen hören, die um Hilfe schrien.

„Ich konnte nichts tun, aber als Kind bist du aufgewachsen, um zu versuchen, zu helfen, wenn jemand Schmerzen hat. Und lange danach fragte ich mich: “Warum habe ich nicht geholfen?”

„Als die Rettungsdienste eintrafen, mussten wir den Weg zurückgehen. Ich sah jemanden, der sich über einen Körper beugte, also versuchte ich, meine Augen unten zu halten. Ich hatte auch Angst, auf die elektrischen Schienen zu treten.

„Ein Feuerwehrmann fragte, ob es mir gut gehe. Ich sagte, es gehe mir gut, und er sagte: “Ich kann sehen, dass du es nicht bist” und ging mit mir. “

Als Emma den Bahnsteig erreichte und die Bombe bekannt wurde, klingelte ihr Handy – es war ihre Mutter, die normalerweise mit ihr reiste, aber an diesem Morgen einen früheren Zug erwischt hatte, da sie zu spät zur Arbeit kam.

„Ich sagte:‚ Mama, ich war in der U-Bahn, ich war da ‘. Sie sagte nur “Zucker” – in einem langen Atemzug und dann “Ich bin auf dem Weg”. Oberirdisch eilten Leute, um zu helfen, und Mama erschien. Sie hat geweint und mich umarmt. “

Sie gingen Emmas Vater entgegen und machten einen dreistündigen Spaziergang nach Hause.

„Ich habe ferngesehen und versucht zu verstehen, was passiert ist, aber alles fühlte sich so unwirklich an. Ich war taub, aber du versuchst weiterzumachen. Sie möchten nicht, dass Ihre Familie verärgert ist, wenn Sie wissen, was Sie durchgemacht haben, und sie werden es nicht ansprechen, wenn sie Sie beschützen.

„Aber das bedeutete nur, dass wir nie darüber gesprochen haben. Doch die Jubiläen kommen vorbei und es ist wie ein großes Schild, auf dem steht: ‘Erinnerst du dich daran?’ “

Emma hatte keine Albträume wie viele Überlebende. “Ich hatte mehr von dem, was sie” Körperrückblenden “nennen”, sagt sie. „Es ist, wenn Ihr Gehirn nicht ganz erkennt, dass es eines hat, aber Ihr Körper reagiert und Sie wieder in diese Situation des Kampfes oder der Flucht versetzt. Mein Gehirn sagte mir also, dass es mir gut und sicher gehe, aber dann begann ich meine Stimme zu verlieren. “

Emma war 21 und studierte in ihrem dritten Jahr an der Universität Russisch und Deutsch, als sich das 7/7-Trauma physisch manifestierte.

“Meine Stimme wurde heiser und es war schwer zu sprechen”, erklärt sie. „Ich hatte das Gefühl, ich drückte mich von meinen Schultern, um ein Geräusch in meinen Hals zu bekommen.

„Ich wurde zu einem Sprachspezialisten geschickt, der fragte, ob mir jemals etwas passiert sei, über das ich nie hätte sprechen können. Ich sagte: “Ah … na ja”.

„Sie erklärte, dass unsere Stimmen brechen, wenn wir versuchen, nicht zu weinen, weil wir die Tränen zurückhalten. Ich hatte die Emotionen so lange zurückgehalten, dass meine Stimme ständig brach.

„Mein Körper sagte mir, dass ich wirklich reden musste, indem ich mich nicht reden ließ.

„Ich hatte Beratung. Aber es war so schwer, dass ich meine Stimme neu trainieren musste, um über das sprechen zu können, was ich durchgemacht habe. Und so viele Menschen waren gestorben – ich dachte, die Probleme ihrer Familien wären viel schlimmer als meine, dass ich in der Lage sein sollte, damit umzugehen.

“Es war die Schuld eines klassischen Überlebenden.”

Emma fällt es immer noch schwer, sich zu entspannen. „Mein Körper scheint nicht zu wissen, wie es geht. Weil dies in meinen prägenden Jahren passiert ist, denke ich, dass mein Körper gelernt hat, dass Entspannung nicht gut ist, da dies bedeutet, dass ich nicht in Alarmbereitschaft bin. “

Emma war 10 Tage nach ihrem 15. Geburtstag, als 7/7 passierte und die Schockwellen ihre Jugend durchzogen. “Es muss mich verändert haben, aber ich weiß nicht wie”, sagt sie.

„Ich war erwachsener. Ich habe meine Naivität verloren, der kindische Glaube, alles wird gut. Und ich trug die Schuld eines Überlebenden – ich fragte mich, ob ich für jemanden leben musste, der anstelle von mir starb. “

Hat es ihre Fähigkeit beeinflusst, Beziehungen aufzubauen? “Am Ende wählen Sie aus, wem Sie davon erzählen”, sagt sie. „Und du fragst dich, ob das zu groß ist, als dass jemand anderes damit umgehen könnte.

„Es wäre etwas umständlich, wenn beispielsweise ein Denkmal vorbeikäme und Sie sagten:‚ Entschuldigung, ich bin ein bisschen in Stimmung, weil ich eines Tages bombardiert wurde ‘.

“Aber mein Freund hat mich wirklich unterstützt und wir sind jetzt seit mehr als fünf Jahren zusammen.”

Andere Überlebende zu treffen und sich Selbsthilfegruppen anzuschließen, half ihr ebenfalls. “Wir sind eine seltsame Gruppe – eine, zu der man nie gehören möchte”, sagt sie. „So viele verschiedene Menschen wurden durch ein schreckliches Ereignis vereint

„Als Emma 2015 ihre Rede hielt, wollte sie erklären, wie unterschiedlich die Erfahrungen der Überlebenden sind. „Nach 7/7 sagten die Leute immer wieder:‚ London könnte niemals kaputt gehen ‘. Ich sagte: “Gut, aber es hat einige von uns kaputt gemacht.”

„Einige Überlebende haben erstaunliche Dinge getan. Sie gründen Wohltätigkeitsorganisationen und bekämpfen den Extremismus. Aber andere hatten Zusammenbrüche oder Ehen sind zusammengebrochen, weil sie ein Kind verloren haben – viele Familien waren unwiderruflich zerbrochen. “

Der Gedenkgottesdienst zum 15-jährigen Jubiläum wird in diesem Jahr ganz anders sein – wegen der Pandemie am Dienstagmittag auf YouTube und Vimeo ausgestrahlt.

Aber Emma wird erneut per Videobotschaft sprechen und das anhaltende Erbe des Terrors hervorheben.

„Wenn ich jetzt über 7/7 spreche, werden die Leute sagen, dass sie in Westminster, Borough oder London Bridge waren. Die Zahl der Menschen, die Probleme haben, steigt von Jahr zu Jahr.

„Ich bin jetzt einer der alten Gardisten – und die Bombenanschläge in der Manchester Arena haben das wirklich nach Hause gebracht. Hunderte junger Menschen auf meiner langen, harten Reise zu sehen, war ein echter Kick in den Bauch.

„Ich hoffe, sie können Hilfe bekommen. Aber sprechen kann der schwierigste Teil sein, wenn Sie ein Kind sind. Und es bricht mir das Herz, wenn ich daran denke, dass sie schweigend leiden. “