‘Es lässt mich zusammenzucken’: Sie hat sich eine Fangemeinde als Anti-Vaxxerin erworben.Jetzt setzt sie sich dafür ein, dass sich Menschen gegen COVID-19 impfen lassen.

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Zu Halloween 2019 hat sich Heather Simpson als Masern verkleidet.

Ja, diese Masern.Die Krankheit.

“Ich dachte, ‘Was kann ich tun, um die Leute, die mich hassen, wütend zu machen?'”, erinnerte sich Simpson.

Und diese Leute existierten.

Nachdem Simpson im Februar 2019 eine 9-stündige Dokumentation über die Anti-Impfstoff-Bewegung gesehen hatte, beschloss sie, ihren ersten Beitrag in den sozialen Medien zu veröffentlichen, in dem sie Impfungen verurteilte.

“Zu diesem Zeitpunkt war ich ein absoluter Anti-Vaxxer”, sagte Simpson.„Ich habe diesen Beitrag verfasst, der meine Bedenken bezüglich Impfstoffen zum Ausdruck brachte.Es war ein sehr langer Beitrag, der Hunderte und Hunderte Male geteilt wurde.Innerhalb einer Woche hatte ich etwa 4.000 Freundschaftsanfragen bekommen.“

Von da an wuchs ihre Popularität nur noch.Ihre Anti-Vax-Posts und Umfragen in den sozialen Medien wurden tausende Male geteilt und zogen Zehntausende von Wählern und Kommentatoren an.Sie verdiente fast 400 Dollar mit dem Verkauf ihrer eigenen Anti-Vax-T-Shirts.

Sie hatte auch Hasser.

“Aus welchem ​​Grund auch immer, ich wurde zum Ziel der Anti-Vaxxer, also haben die Pro-Vaxxer buchstäblich 12 Hassgruppen gebildet”, sagte Simpson. “Sie nahmen alles, was ich gepostet habe, und machten sich einfach darüber lustigvon diesen Gruppen haben viele Anhänger, und es hat einfach ein Eigenleben entwickelt.“

Simpson sagte, sie habe auch viele Freunde verloren, aber es war nicht die Gegenreaktion, die ihre Meinung änderte.

“Ich glaubte wirklich, dass Impfstoffe Kinder töten könnten, und das war ichTeilen könnte Leben retten”, sagte Simpson.”Es war irgendwie so, je mehr Hass ich bekam, desto mehr mache ich etwas richtig. Weißt du?”

Im Oktober 2019, nachdem sie sich zu Halloween als Masern verkleidet hatte, gab esMasernausbruch im Pazifikstaat Samoa.Sie sagte, Mütter hätten ihr Fotos und Informationen von Kindern geschickt, die an der Krankheit gestorben seien.

“Ich glaube, in diesem Moment hat mich die Schwere dessen, was ich getan habe, und die Menge, zu der ich gehörte, irgendwie getroffen”, sagte Simpson. “Ich dachte: “Wow, Leute”sterben an vermeidbaren Krankheiten, und wir machen daraus nur einen Facebook-Fanclub.'”

COVID-19 kam Monate später.

“Ich habe COVID-19 in Frage gestellt,”, sagte Simpson. “Ich habe die Maskenpflicht in Frage gestellt, weil alle meine Facebook-Freunde es waren.”

Simpson sagte jedoch, sie wisse von zu vielen Menschen, die an dem Virus gestorben seien, um zu glauben, dass es so war’t echt.

“Ich bin danach einfach in meiner eigenen Welt verschwunden, was mir ermöglicht hat, echte Wissenschaft zu lesen”, sagte Simpson.

Im April bekam Simpsonsonihre erste Dosis des Pfizer-Impfstoffs. Sie hatte eine schlechte Reaktion darauf, also rieten ihr die Ärzte, ihre zweite Dosis nicht zu bekommen. Sie sagte, sie zögerte, dies als Teil ihrer neuen Pro-Vax-Plattform zu teilen, aber sie stellte fest, dass dies geteilt wurdees hat den Leuten geholfen.

“Ich habe gezeigt, dass dieseAktionen sind selten”, sagte Simpson.”Es ist mir passiert, aber deshalb ist es wichtig, dass du deine bekommst, wenn du sie bekommst. Das hilft uns, Herdenimmunität zu erreichen.”

Simpson hat auch damit begonnen, ihre 3-jährige Tochter zu ihren Routineimpfungen nachzuholen.

Rückblickend sagt Simpson, dass sie bedauert, was sie gesagt und gepostet hat.

“Es lässt mich erschaudern zu wissen, dass ich so bin”, sagte Simpson. “Es war, als ob ich dachte, ich wäre eine Autorität auf diesem Gebiet.Ich war so zuversichtlich.”

Sie sagte, die Zuversicht rühre von der Unterstützung her, die sie online erhalten hat, und sie sagte, dass sie dieselbe Zuversicht sieht, wenn sie jetzt Anti-Vaxxer-Posts liest.

“Sie sind so zuversichtlich, dass sie mehr wissen als Ärzte und Wissenschaftler und dass sie dieses geheime Wissen haben”, sagte Simpson.

Simpson sagte, sie glaube, dass es zwei Gruppen von Anti-Vaxxern gibt: diejenigen, die Angst haben unddiejenigen, die Verschwörungstheorien verwenden, um ihre eigenen Produkte und Plattformen zu bewerben.

“Ich habe Empathie für die Leute, die Angst haben”, sagte Simpson. “Seien Sie vorsichtig, was Sie auf Facebook lesen.Da spielen so viele Faktoren eine Rolle.Millionen und Abermillionen von Menschen wurden geimpft und es geht ihnen völlig in Ordnung, aber man hört nichts von diesen Menschen.”

Eine andere Botschaft für die letztere Gruppe.

“Das Leben der Menschenstehen deswegen auf dem Spiel, und ich habe kein Mitgefühl für sie”, sagte Simpson.

Während sie ihre neu entdeckte Perspektive weiter verbreitet, gibt sie zu, dass sie mehr Freunde verloren hat, aber auch neue Verbindungen gewonnen hat.

“Ich dulde nicht die Dinge, die die Hasser zu mir gesagt haben”, sagte Simpson. “Sie sagten mir, ich solle mich umbringen.Sie haben mir gesagt, wie es geht.Ich dulde das überhaupt nicht, aber ich verstehe, warum sie so für mich empfunden haben.Es war wahnsinnig.Dieses Mädchen ohne medizinischen Abschluss, das all diese Fehlinformationen online verbreitet.”

Der Fokus liegt jetzt darauf, ihre Geschichte mit der gleichen, wenn nicht sogar noch stärkeren Kraft zu verbreiten wie zuvor.

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