Einer der letzten Großen der internationalen Modegeschichte geht an Pierre Cardin

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Im Alter von 98 Jahren ist einer der letzten großen Modedesigner des 20. Jahrhunderts gestorben: Pierre Cardin. Er starb am 29. Dezember 2020 in einem Krankenhaus in Neuilly, westlich von Paris, wie seine Familie mitteilte. Ein Nachruf auf den Visionär.

Seine öffentlichen Auftritte waren in letzter Zeit eher ungewöhnlich. Zuletzt, bei einer Veranstaltung zu seinem 70-jährigen Berufsjubiläum im Pariser Théâtre du Châtelet Ende September 2020, schien ihn eine dunkelblaue Jacke fast zu verschlingen, so schlank und gebrechlich war er. Doch ungebrochen war sein Wille und sein bissiger Witz. Diane Pernet, die beliebte Modebloggerin der Stadt, bat ihn bei einem Besuch im Maxim’s, dem berühmten Pariser Restaurant, das ihm gehörte, um ein Foto. “Non – auf keinen Fall”, antwortete er. Schließlich wird die Amerikanerin, die sich selbst oft als “andalusische Witwe” spielt, wie der Tod aussehen, ganz in Schwarz, mit Haarturm und Schleier.

Pierre Cardin hat über 60 Jahre lang die Modegeschichte des 20. Jahrhunderts mitgeschrieben. Sein Name steht in Deutschland vielleicht weniger für hochpreisige Haute Couture und epochale, futuristische Weltraummode als für Billigartikel, die wir in Kaufhäusern, Drogerien oder Discountern wie Lidl finden: Sein Name zierte Teller, Unterhosen, Socken, Jeans, sogar Bratpfannen und Regenschirme. Pierre Cardin war der König der Lizenzen, nach eigenen Angaben vergab er zu Lebzeiten rund 850 Lizenzen. Seit 1992 ist die Ahlers AG aus Herford, der zweitgrößte börsennotierte Herrenausstatter Europas, sein größter und bedeutendster Partner.

Er war nicht nur ein visionärer Modedesigner, sondern vor allem ein gewiefter Kapitalist, der viele Trends der Modebranche voraussah. Ein Branchenführer ohne Standesdünkel. Bei unserem letzten persönlichen Gespräch in Lacoste, im Süden Frankreichs, sagte er mir: “Ich bin der größte Sozialist unter den Kapitalisten”.

“Warum sollte ein Parfüm Luxus sein und eine Bratpfanne, in der man wunderbar duftende und schmackhafte Gerichte herstellen kann, nicht? Es ist alles eine Frage der Psychologie. Kaviar ist nicht besser als Lauch. Warum sollte etwas wertvoller sein, nur weil es teurer ist? Warum sollte ein Parfüm Luxus sein und eine Bratpfanne, in der man keine wunderbar duftenden und schmackhaften Gerichte zubereiten kann? Das ist alles eine psychologische Angelegenheit. Kaviar ist nicht besser als Lauch. Warum ist etwas wertvoller, nur weil es teurer ist? Es ist kreativ.

Während die meisten kreativen Menschen schlechte Unternehmer zu sein scheinen, kam bei Pierre Cardin beides zusammen: Kreativität und Unternehmertum. Er war ein Selfmade-Milliardär, dessen Unternehmen nach eigenen Angaben nie Schulden gemacht hat und auch nie Teil einer Holdinggesellschaft war. Gegründet in Italien am 2. Juli 1922, kam Pietro Costante Cardin, der Sohn eines Weinhändlers, nach Frankreich, als er zwei Jahre alt war. Im Alter von 24 Jahren arbeitete Pierre Cardin für Elsa Schiaparelli, wo er 1946 die Kostüme für den Jean-Cocteau-Film Die Schöne und das Biest” entwarf. In Wirklichkeit, so verriet er mir in Lacoste, seien Theater, Film und Tanz seine wahren Leidenschaften.

Deshalb kaufte er oft das ehemalige Schloss des berüchtigten Marquis de Sade in Lacoste, sponserte es oder trat auf Theater- und Konzertbühnen auf. Marlene Dietrich gab 1973 eine ihrer letzten Konzertreihen im Espace Pierre Cardin in Paris.

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