DR MAX PEMBERTON: Jetzt müssen wir mehr denn je unsere Weihnachtsrituale einhalten 

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Ein paar Tage vor Weihnachten, als ich 16 war, hatte ich einige weltbewegende Neuigkeiten. Ich habe RE auf A-Level studiert und es war die letzte Lektion der Bibel, bevor die Schule in den Ferien unterbrochen wurde.

Die Lehrerin, Schwester Mary Stephen, hatte beschlossen, dass es angebracht wäre, über die Weihnachtsgeschichte in der Bibel nachzudenken – die sogenannten „Geburtserzählungen“.

Alles war sehr interessant gewesen, bis sie fast leichtfertig sagte, dass es bei der Geburt Christi keinen Esel gab.

Hat diese Frau den Verstand verloren, dachte ich mir. Natürlich gab es einen Esel. Hat sie das Weihnachtslied nicht gehört? Was ist mit all diesen Weihnachtskarten mit Eseln?

Sie lächelte mich engelhaft an und beharrte. „Die meisten Gelehrten sind sich einig, dass es angesichts der sozialen und wirtschaftlichen Lage von Mary und Joseph unwahrscheinlich ist, dass sie jemals auf einem Esel gereist wären. Und natürlich gibt es keine schriftlichen Beweise, die die Idee stützen, dass es einen Esel gab. ‘

Ich spottete über ihre Unwissenheit. Sie könnte eine Nonne sein, aber sie hatte die Bibel offensichtlich nicht gelesen. Da drin war ein Esel. Irgendwo.

Also griff ich nach einer Bibel, während sie geduldig wartete. Ich sah Schwester Mary Stephen in ihrer Gewohnheit an und schüttelte sanft den Kopf. »Es ist egal, dass es keinen Esel gab«, sagte sie ruhig. Die weltbewegende Nachricht war, dass sie Recht hatte – es gab keinen Esel in der Bibel.

Ich war irrational wütend auf sie. Kann es noch Weihnachten ohne Esel sein? Bedeutete Tradition nichts für sie? Die Wahrheit ist, Schwester Mary Stephen brauchte den Esel nicht, weil sie wusste, worum es in der Weihnachtsgeschichte wirklich ging.

Die Weihnachtsgeschichte handelt im Wesentlichen von Feiern und Liebe, aber ihr Wert und ihre Bedeutung wirken auch auf der Ebene der Tradition. die Rituale und Gegenstände, die wir damit verbinden.

Psychologisch halten wir an diesen fest, weil sie uns historisch verwurzeln und uns einen Sinn geben. Sie entwickeln sich und werden in unsere innere Welt integriert, um uns vor dem Chaos der Außenwelt zu schützen. Truthahn, Weihnachtslieder, Weihnachtsbäume usw. sind tröstliche, vertraute Gegenstände und werden oft als wichtiger Aspekt von Weihnachten angesehen.

Es ist interessant, dass so viele dieser “alten” Traditionen tatsächlich nur wenige Generationen alt sind – wenn das so ist.

Gehen Sie ein paar hundert Jahre zurück und die Weihnachtstraditionen wären sehr unterschiedlich. Aber Traditionen sind wichtig, weil sie uns mit einem Zugehörigkeitsgefühl zusammenbringen.

Wir sind soziale Tiere und müssen uns miteinander verbunden fühlen. Dies zu tun, was wir für eine gemeinsame Vergangenheit halten, bindet uns.

Wir erstellen eine Mythologie um Schlüsselereignisse wie Weihnachten, um uns ein Gefühl gemeinsamer Herkunft zu vermitteln, obwohl dies an sich oft ein Mythos ist.

Ich glaube fest an diese Kraft des Rituals, und zu wissen, dass die meisten Traditionen erfunden werden, kann ziemlich befreiend sein. Es bedeutet, dass wir frei sind, unsere eigenen zu kreieren. Dies ist etwas, das ich oft mit meinen Patienten diskutiere und sie ermutige, es selbst zu versuchen.

Da Familien zunehmend fragmentiert und atomisiert werden, ist es unglaublich wichtig zu erkennen, dass Sie Ihre eigenen Traditionen schaffen und pflegen und dass dies bewusst dazu beitragen kann, Sie zusammenzubringen.

Wie auch immer sich Ihr Weihnachtsfest entwickelt – und seien wir ehrlich, für viele von uns ist es nicht das, was wir geplant hätten – es ist immer noch wichtig, Weihnachten zu feiern und Ihre Traditionen zu pflegen, um sich aufzumuntern und Depressionen abzuwehren.

Wir wissen bereits, dass Depressionen Leben befallen, aber diese Woche hat eine neue Studie das Risiko für Herzkrankheiten oder Schlaganfälle im späteren Leben erhöht.

Die Forscher analysierten Daten zur psychischen Gesundheit von mehr als 400.000 Menschen in Großbritannien über ein Jahrzehnt und stellten fest, dass diejenigen mit der schwersten Depression ein Drittel häufiger an körperlichen Gesundheitsproblemen leiden.

Noch wichtiger ist es, sich Traditionen und Leckereien hinzugeben, die uns verwurzeln und miteinander verbinden, wenn wir mit Umwälzungen und Unsicherheiten konfrontiert sind.

Viele von uns werden dieses Jahr nicht in der Lage sein, Familie und Freunde zu besuchen, aber selbst wenn dies der Fall ist, sollten wir die Familientraditionen beibehalten. Rituale haben einen großen Einfluss auf unsere Stimmung, insbesondere über Weihnachten.

Selbst wenn Sie alleine oder in einer kleineren Gruppe als gewöhnlich sind, stellen Sie Ihren Baum auf, tragen Sie Ihren Weihnachtspullover, sehen Sie sich die Rede der Königin an, essen Sie mit Ihrer Weihnachtstischdecke und Ihren vornehmen Gläsern richtig zu Abend – was auch immer Sie und Ihre Person sind Familie normalerweise tun.

Jedes Jahr zu Weihnachten bringt meine Mutter einen Pappmaché-Schneemann heraus, den ich mit fünf Jahren gemacht habe. Wir nennen es den Mafia-Schneemann, weil es so aussieht, als würde es eine Sonnenbrille tragen wie ein Gangster.

Ich kann meine Mutter dieses Jahr nicht sehen, aber sie hat mich letzte Woche immer noch angerufen, um zu sagen, dass sie Mafia Snowman ausgepackt und oben auf dem Baum herausgebracht hat.

Es sind Traditionen wie diese, die uns an andere, vielleicht hellere Zeiten erinnern.

Und vorallem? Nehmen Sie den Hörer ab – rufen Sie die an, die Sie normalerweise sehen würden – und jeder, den Sie kennen, wird dieses Jahr allein sein. Es war noch nie so wichtig, sich miteinander verbunden zu fühlen.

Letzte Woche hat die Regierung beschlossen, dass einige Schüler der Sekundarstufe in der ersten Woche des nächsten Semesters aus der Ferne lernen werden. Wissenschaftler bestehen darauf, dass Fälle von Covid-19 in die Höhe schießen, wenn dies nicht geschieht.

Ich mache mir Sorgen, dass diese Wissenschaftler – und viele der Politiker, die darauf drängen, dass Kinder zu Hause bleiben – keine Erfahrung mit dem Leben einiger junger Menschen haben. Es bringt mich zum Weinen, wenn ich daran denke, dass Schulen schließen.

Die ärmsten und am stärksten gefährdeten Kinder sind bereits benachteiligt und wurden Anfang dieses Jahres durch Schulschließungen zurückgestoßen. Amanda Chiefman, Chief Inspector von Ofsted, sagte, die erste Schließung der Schule habe ein “Vermächtnis von Missbrauch und Vernachlässigung” geschaffen. Wie können wir das überhaupt noch einmal unterhalten?

Schulen bieten mehr als nur Unterricht – sie bieten Sicherheit, Ruhe, Ordnung, Disziplin und Essen. Um der am stärksten benachteiligten Kinder willen müssen wir uns dem Ruf widersetzen, sie wieder zu schließen.

Wir wissen, dass Placebo-Injektionen wirksamer sind als Pillen, wenn Menschen erfahren, dass sie Schmerzmittel sind.

Ist der Geist nicht faszinierend?

Dieses Jahr hat nicht viel Spaß gemacht, seien wir ehrlich. Ich brauchte wirklich etwas, auf das ich mich im neuen Jahr freuen konnte, und wollte die britische Wirtschaft unterstützen. Deshalb habe ich mich und meinen Partner im Buxton Crescent Spa in Derbyshire gebucht, das gerade eröffnet wurde, um begeisterte Kritiken zu erhalten. Ich fühle mich jetzt so viel besser, dass ich mich endlich auf etwas freuen kann. Ich schlage vor, Sie buchen auch etwas Besonderes.

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