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Diese Therapeutin hat ihr Leben der Unterstützung einer LGBTQ + Community in der Krise gewidmet

Danna Bodenheimer, LCSW, DSW, ist die Gründerin und Direktorin des Walnut Psychotherapy Center in Philadelphia. Zusammen mit ihren Mitarbeitern behandelt sie eine Gruppe von Menschen, für die sich „das verbindende Thema unsichtbar fühlt“: die LGBTQ + -Community.

"Ob diese Unsichtbarkeit aus der Leugnung Ihrer Existenz durch eine Familie hervorgeht oder ob Sie einfach niemanden sehen, der wie Sie in einer Zeitschrift aussieht, Unsichtbarkeit durchdringt die seltsame Erfahrung", sagte Bodenheimer gegenüber POPSUGAR. "Das Leben von queeren Menschen wird oft sowohl von heterosexuellen als auch von cis-geschlechtlichen Machthabern diskutiert", erklärte sie. Dies kann dazu führen, dass sich Menschen nicht nur vernachlässigt fühlen, sondern auch "wie Bauern in einem politischen Spiel, dessen Leben und Rechte gefordert sind." ständige, heftige Debatte. “

Dies wirkt sich zutiefst negativ auf die psychische Gesundheit einer Person aus – ein Problem, das nur durch den eingeschränkten Zugang zur psychischen Gesundheitsversorgung verschärft wird. Die Notwendigkeit einer besseren und erschwinglicheren psychiatrischen Versorgung ist nicht nur für die LGBTQ + -Gemeinde oder Philadelphia von Belang, sondern zeigt sich auch in der Praxis von Bodenheimer. „Philadelphia hat eine unhandliche und schreckliche Armutsrate; [many]unter der Hälfte der Armutsgrenze leben “, sagte sie. "Wenn man sich auch mit einer marginalisierten Geschlechtsidentität oder Sexualität auseinandersetzt, wird das Überleben zu einer großen Herausforderung."

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Bildquelle: Mit freundlicher Genehmigung von Danna Bodenheimer

Bodenheimer hat sich jahrelang mit der harten Realität konfrontiert, in einer Gesellschaft, die so oft grausam ist, seltsam zu sein. In ihrer Praxis hat sie "gesehen, wie Marginalisierung, Homophobie und Transphobie zu tief verinnerlichten Prozessen werden, die die individuelle Psyche dazu bringen, sich selbst zu hassen", sagte sie – eine Perspektive, die von der Forschung bestätigt wurde, einschließlich einer Studie in der American Journal of Public Health, die feststellten, dass Diskriminierung eine erhebliche Beeinträchtigung der psychischen Gesundheit darstellt und dass psychiatrische Störungen nicht nur bei marginalisierten Personen, sondern auch bei Personen, die ihre Geschlechtsidentität oder Sexualität im Verborgenen halten, häufiger auftreten. Eine Schätzung legt nahe, dass LGBTQ + -Personen fast dreimal häufiger an einer Erkrankung wie einer schweren Depression oder einer generalisierten Angst leiden.

Auf einer persönlicheren Ebene ging Bodenheimer ihren eigenen Weg zur Selbstidentität. „Ich bin wahrscheinlich als Lesbe in den Kindergarten gekommen“, sagte sie. „Ich kann mich sehr gut an den Moment erinnern. Es war etwas, das ich mir selbst mitteilte, aber ich beschloss, es niemals mit jemandem zu teilen, weil ich dachte, eine Familie sei nur für heterosexuelle Menschen. “Erst als Bodenheimer das College erreichte, beschloss sie, zu anderen zu gehen. und um Therapie zu suchen.

„Meine Therapeutin war eine Lesbe“, sagte sie und eine, die zufällig eine Frau und Kinder hatte. "Allein das einfache Zeugnis dafür hat mir das Gefühl gegeben, dass meine ganze Zukunft möglich ist."

Als Mutter hat Bodenheimer die logistischen Hürden aus erster Hand gesehen, die selbst liebevolle, proaktive und unterstützende Eltern überwinden müssen, um LGBTQ + -Kindern die Versorgung zu ermöglichen, die sie benötigen. Ihr jüngstes Kind wurde im Alter von 8 Jahren als nicht-binär eingestuft. Obwohl sie selbst Ärztin war, konnte Bodenheimer ihr Kind fast sechs Monate lang nicht dazu bringen, jemanden zu sehen, der sich auf Geschlechtsidentität spezialisiert hatte. "Wir haben uns im Oktober verabredet und wurden schließlich im März gesehen", sagte sie. "Wir sind wirklich gut versichert und es wurde uns mitgeteilt, dass der Preis für den ersten Besuch 345 US-Dollar betragen würde und unser Kind nach drei Besuchen in eine Selbsthilfegruppe versetzt würde."

Sie wusste, dass, wenn dieser Prozess für ihre Familie so schwierig war, andere viel zu kämpfen hatten, viel Mehr. "Als Trans- oder LGB-Mitglied in unserer Gemeinde aufzuwachsen, ist ein Trauma", sagte Bodenheimer gegenüber POPSUGAR. „Wir kennen viele andere, die ein akuteres Bedürfnis nach psychischer Gesundheit haben, und es ist kein einfacher Prozess, eine erschwingliche psychotherapeutische Versorgung zu finden. Wenn wir weniger Geld, weniger Versicherungen und mehr akute Bedürfnisse hätten, hätte ich jetzt wirklich Angst. “

Die Statistiken sind beunruhigend. Die Zahl der Selbstmordversuche ist bei lesbischen, schwulen und bisexuellen Jugendlichen viermal höher als bei heterosexuellen Jugendlichen und bei Personen, die ihre sexuelle Orientierung in Frage stellen, zweimal höher. Diese Zahl ist sogar noch höher für Transsexuelle, die in den USA fast neunmal so häufig Selbstmord begehen. Und dennoch berichtete mehr als die Hälfte der Befragten in einer Umfrage unter LGB-Personen, dass ihnen die Versorgung verweigert oder sie von einem Arzt schlecht behandelt wurden – oder dass ihre sexuelle Orientierung oder Geschlechtsidentität für ihren Zustand verantwortlich gemacht wurde.

"Es kann schwierig sein, einen Job zu finden, wenn man nicht fest im Gender-Binärbereich liegt", sagte Bodenheimer. „Es kann schwierig sein, ein spirituelles Zuhause zu finden, wenn Sie sich für Menschen gleichen Geschlechts interessieren. Es kann schwierig sein, einen medizinischen Dienstleister zu finden, der genau auf Ihre Bedürfnisse eingeht, oder sogar ein Badezimmer zu finden, das Sie bequem nutzen können. Die psychischen Probleme, die wir sehen, sind oft das Nebenprodukt der verschiedenen Ebenen der systemischen Unterdrückung und Auslöschung, die das Leben unserer Kunden bestimmt haben. “

tmp_6lalAx_6226cc4d6a3d516a_WPCphotos.jpgBildquelle: Mit freundlicher Genehmigung von Danna BodenheimerLinks: Therapiehund des Walnut Psychotherapy Center. Rechts: Bodenheimers jüngstes Kind.

Bodenheimer wusste, dass sie etwas tun konnte, um der LGBTQ + -Population zu helfen, und damit war das Konzept des Walnut Psychotherapy Center geboren. WPC befindet sich in der Walnut Street im Herzen von Philadelphia. mit 19 mitarbeitern dient die praxis „intersektionellen identitäten in philly“, wie bodenheimer es ausdrückt – „jenen, die sich als queer und menschen mit farbe identifizieren, queer und arm, queer und behindert. Dies sind die Gruppen, die wir derzeit als die bedürftigsten und schutzbedürftigsten ansehen. “

Sie und ihr Team bemühen sich, kritische Rassentheorie, Traumatheorie, Queer-Theorie und psychodynamische Theorie in all ihre Behandlungen zu integrieren. Dieser einzigartige Ansatz ermöglicht es ihnen, den unterversorgten Menschen besser zu dienen, und es sind diese theoretischen Grundlagen, die das Zentrum auszeichnen.

"Es gibt eine Reihe von psychologischen Theorien, die" Selbstpsychologie "genannt werden", sagte Bodenheimer und skizzierte den Therapieansatz der Klinik weiter. „Diese Theorien gehen davon aus, dass die psychische Gesundheit durch Selbstverwirklichung aufrechterhalten wird.“ Dies ist jedoch besonders wichtig, wenn es um die LGBTQ + -Community geht. "Die Art und Weise, wie Trans- und Homophobie funktionieren, besteht darin, das trans- oder queere Selbst zu einem falschen Selbst zu machen, wodurch sich alle um sie herum wohler fühlen."

Sie erklärte, um sich selbst zu verwirklichen und dein bestes, befreiendstes und glücklichstes Selbst zu werden, brauchst du die Freiheit von diesem Anpassungsdruck. Theoretisch macht es Sinn, aber es ist schwierig, es auszuführen, wenn Sie mit gesellschaftlichem Druck konfrontiert sind, der mit Ihrer queeren Identität in Konflikt steht. "Hier sehen wir Kunden, die am meisten zu kämpfen haben", sagte Bodenheimer.

"Zum Beispiel können Kunden, die gewechselt sind und als cis-geschlechtlich eingestuft werden, es nie wirklich glauben", sagte sie zu POPSUGAR. „Sie können sich zwanghaft um ihren Übergang kümmern. Andere bleiben in einer schmerzhaften Geschlechtsdysphorie stecken, die Angst vor dem Übergang hat und daran zweifelt, dass eine Linderung eintreten kann. Wir haben Kunden, die heterosexuelle Ehen eingehen, in der Hoffnung, dass sie durch die von ihnen eingegangene Verpflichtung von der inneren Wahrheit ihrer Sexualität befreit werden. “Die Liste geht weiter und sie ist brutal.

"Der Schmerz heterosexueller Normen und die Binärdarstellung der Geschlechter kennen wirklich keine Grenzen, und die diagnostischen Probleme, die mit dieser Realität verbunden sind, sind sowohl qualvoll als auch sehr unterschiedlich", sagte sie. Nehmen Sie all diese Schmerzen und internen Konflikte, die eine LGBTQ + -Person erleiden kann, und kombinieren Sie sie mit den alltäglichen Turbulenzen, denen jeder ausgesetzt ist, unabhängig von der Geschlechtsidentität oder sexuellen Orientierung. Das Ergebnis kann lähmend sein.

Angesichts der Tatsache, dass so viel auf dem Spiel steht, rückt die „vollständige Katastrophe“, die in den USA für die psychische Gesundheit gilt, in den Fokus. "Ich kann diese Realität buchstäblich nicht übertreiben", sagte Bodenheimer zu POPSUGAR. "Egal, ob es sich um unerschwingliche Selbstbehalte, unhandliche Gebühren oder willkürliche Sitzungslimits handelt, wir arbeiten in einem vollständigen und bürokratischen Labyrinth."

Sie wusste, wie schnell die Arztrechnungen auch ein beträchtliches Budget aussparen konnten, und richtete bei der Eröffnung der Praxis eine Staffel für Patienten ein. Dank eines Investors und einer neuen Initiative – dem Walnut Wellness Fund, einer kleinen gemeinnützigen Organisation, die dazu beiträgt, die Therapiekosten für diejenigen auszugleichen, die es sich wirklich nicht leisten können – bleibt das Walnut Psychotherapy Center weiterhin eingeschaltet und bietet einen vollen Service Patientenliste mit einem bedeutenden Personal.

Bodenheimer sieht dieses Problem jedoch mit klaren Augen. "Für die LGBTQ + -Gemeinschaft besteht ein dringender Bedarf an einer guten Behandlung im gesamten Entwicklungsspektrum", sagte sie. "Die Wahrheit ist, dass meine Praxis gerade erst anfängt, die Oberfläche zu kratzen, um diesem Bedürfnis zu dienen."

Sie glaubt, dass es möglich ist, dass andere Praktiken diesem Beispiel folgen und dieser Gemeinschaft besser dienen, warnte jedoch davor, dass dies ein mühsames, unerträglich schwieriges Unterfangen ist. "Eine Praxis in diesem Land zu betreiben, die Miete zu bezahlen und gleichzeitig eine erschwingliche psychiatrische Versorgung anzubieten, ist nahezu unmöglich", sagte sie. Sie haben sich mit allen vom Büro des Bürgermeisters bis zu großen Stiftungen getroffen und um Hilfe gebeten, "aber wir sind jederzeit finanziell in vollem Umfang in der Lage", sagte sie.

Trotzdem sagt sie: „Das können auch andere. . . Aber nicht ohne echte Liebe zur Arbeit und zur Gesellschaft und hohe Risikobereitschaft, denn nichts davon fühlt sich langfristig sicher an. “Jedes Mal, wenn die derzeitige Regierung das Gesetz über erschwingliche Pflege in Gefahr bringt, fügte sie hinzu:„ Ich weiß Das bedeutet, dass wir am nächsten Tag nicht mehr im Geschäft sind. “

Was die Zukunft für Walnut angeht, so hat Bodenheimer erwogen, gemeinnützig zu werden, aber auch diesbezüglich bestehen Bedenken. „Die meisten Zuschüsse [for nonprofits]Wie viele Versicherungsunternehmen sind sie von messbaren Ergebnissen besessen “, sagte sie. „Tatsache ist, dass die Bereitstellung von Therapiedaten eine Fiktion ist. Therapie ist mehr Kunst als Wissenschaft und entwickelt sich im Laufe der Zeit in winzigen Momenten. Ein Großteil des Fortschritts kann nicht angemessen in einem Fortschrittsbericht festgehalten werden, und die Feinheiten der Veränderung könnten niemals quantitativ erfasst werden. “

Daher werden sie und ihre Mitarbeiter vorerst weiterhin tun, was sie können: „Schutz der Integrität einer langfristigen, identitätsbejahenden und traumabezogenen Psychotherapie“, sagte sie. "Das ist mein Lebenswerk."