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‘Der unerbittliche Mond’ stellt sich eine Mondbasis mit Technologie aus der Apollo-Ära vor

Was wäre, wenn die USA , als sie in den 1960er Jahren zum Mond gingen , nie aufhörten – nicht freiwillig, sondern verzweifelt, als eine Zeitbombe des Klimawandels verging?

Das ist das Szenario, das sich die Romanautorin Mary Robinette Kowal in ihrer Lady Astronaut-Serie vorstellt, deren neuestes Buch ” The Relentless Moon ” diesen Monat veröffentlicht wurde ( Tor Books, 2020 ). ( Lesen Sie einen Auszug aus “The Relentless Moon”. ) Die Serie basiert auf einem “Lochkarten-Punk”, der sich eine alternative Zeitachse vorstellt, in der das Tempo der Weltraumforschung des Apollo-Programms fortgesetzt wird.

Und Kowal wollte über Astronautinnen schreiben. “Wie hätte die Welt anders sein müssen, damit sie tatsächlich Frauen in den Weltraum schicken könnten ?” Sie erzählte Space.com, dass sie sich wunderte, als sie sich den Kontext ihrer Serie vorstellte. “Es stellt sich heraus, dass Sie einen Asteroiden nach Washington DC schlagen müssen, um dies zu erreichen.” (Diese Veranstaltung eröffnet das erste Buch in der Reihe ” The Calculating Stars “.)

In “The Relentless Moon” verfolgt Kowal die Abenteuer der Astronautin Nicole Wargin, während eine Mondbasis existenziellen Bedrohungen ausgesetzt ist, die von der Erde importiert werden. Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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Space.com: In den ersten beiden Büchern sind Sie der Astronautin Elma York gefolgt. In dem neuen Buch folgen Sie ihrer Kollegin in der ersten Gruppe weiblicher Astronauten, Nicole Wargin. Warum hast du diese Wahl getroffen?

Mary Robinette Kowal: Eigentlich wollte ich ein Buch darüber schreiben, was während der Mars-Expedition auf der Erde geschah. … Nicole war diejenige, die am meisten Sinn machte, weil ich wusste, dass ich mich mit der politischen Situation auf der Erde befassen wollte. Sie ist mit einem Politiker verheiratet, sie ist in all das vertieft.

Das andere Stück für mich war, dass… dies mit einer älteren Protagonistin begann und Nicole die älteste der Astronautinnen ist. Das war also auch eine Gelegenheit, über die Art und Weise zu sprechen, wie wir das Altern betrachten, und über die ziemlich geschlechtsspezifische Reaktion, die wir auf das Altern haben.

Space.com: Für dieses Buch mussten Sie eine Mondbasis entwerfen . Wie war dieser Prozess und auf welche Herausforderungen sind Sie unterwegs gestoßen?

Kowal: Ich habe viele verschiedene Vorschläge für Mondbasen gelesen. Wir haben seit den 50er und 60er Jahren darüber nachgedacht, eine Basis auf den Mond zu setzen. Sie hatten unterschiedliche Planungsgrade. Die Herausforderung bestand darin, etwas zu entwerfen, das sie mit der 1962 verfügbaren Technologie hätten bauen können, aber mit dem Wissen, das wir 2020 haben, weil sie Stiefel am Boden haben und viel mehr Zeit auf dem Mond haben als wir tun. … Das Modell, für das ich mich entschieden habe, basiert auf einem ziemlich aufblasbaren Modell. Sie blasen es auf und verstärken es dann, aber es ist größtenteils begraben, was nicht überraschend ist.

Aber es gibt auch Teile davon, die ich sehr sorgfältig nicht im Detail beschreibe, weil ich keine Ahnung habe, wie sie tatsächlich funktionieren. Ich versuche, wenn mein Charakter direkt mit ihm interagieren muss oder es sich um einen Handlungspunkt handelt, dann ist es so genau, wie ich es schaffen kann. Wenn nicht, aber ich weiß, dass es ein Problem ist, das sie lösen mussten, dann habe ich einfach angenommen, dass sie es gelöst haben. Das ist eine lösbare Sache und sie haben es gelöst, ich weiß es einfach nicht. Aber [ich denke an] die Anzahl der Dinge, mit denen ich täglich interagiere und die Probleme lösen, und ich weiß nicht, wie das gemacht wird. Weiß ich wirklich, wie mein Handy funktioniert? Ich meine, irgendwie? Könnte ich eine Szene schreiben, in der mein Charakter ein Handy repariert hat? Nein, würde ich nicht.

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Space.com: Sie müssen an dem Buch gearbeitet haben, als die NASA das beschleunigte Mondlandungsprogramm und seinen Namen, das Artemis-Programm, ankündigte . Wie war es, wenn diese Nachrichten mitten im Buch herauskamen?

Kowal : Es ist lustig, weil ich die neue Basis bereits Artemis-Basis genannt habe. Das passierte und auch Andy Weir kam mit seinem Buch “Artemis” heraus, und ich denke, oh, weil ich laut geschrien habe. Und dann dachte ich: Nun, weißt du was? Der Grund, warum wir alle diesen Namen wählen, ist, dass es der Name ist, der Sinn macht. Also rollen wir einfach mit. Eigentlich hätte es immer das Artemis-Programm sein sollen. Apollo war der Gott der Sonne, es hätte niemals das Apollo-Programm sein dürfen. Nicht wohin wir gingen. Wir korrigieren alle nur dasselbe.

Ich habe andere Gefühle bezüglich des Brandings des Artemis-Programms, die nicht mit dem Namen an sich zusammenhängen, sondern wie sie, wissen Sie, der nächste Mann und die erste Frau sind. Ich möchte auch, dass es eine Gleichstellung der Geschlechter gibt, aber ich möchte, dass es mehr als das gibt. Und vergib mir, aber warum muss es der nächste Mann sein? Warum kann das nicht eine Zwei-Frauen-Crew sein?

Space.com: Gegen Ende des Buches gibt es sogar einen Weltraumspaziergang für Frauen, und alles läuft großartig! War das absichtlich?

Kowal : Eigentlich habe ich ehrlich gesagt erst in diesem Moment darüber nachgedacht, aber jeder auf diesem bestimmten Mondspaziergang, es gibt fünf Leute auf dieser bestimmten Sache und sie sind alle Frauen.

Space.com: Die Earth First-Bewegung, die sich der Erforschung des Weltraums widersetzt, um terrestrische Probleme anzugehen, spielt in dem Buch eine große Rolle. Könnten Sie über Ihre Inspiration für diese Gruppe sprechen?

Kowal: Das Apollo-Programm war nicht allgemein beliebt. Zu dieser Zeit war es nicht einmal so, dass die Mehrheit der Menschen das Apollo-Programm unterstützte, und es gab viele Menschen, die, weil wir mitten in der Bürgerrechtsbewegung sind, viel Wert auf Ungerechtigkeit und Ungerechtigkeit legen Armut und wirtschaftliche Ungleichheit. Die Leute sagten, warum gibst du nicht das Geld aus, um die Dinge hier zu reparieren ?

Dasselbe würde mit diesem Raumfahrtprogramm passieren, kombiniert mit einigen zusätzlichen Dingen, nämlich dass sie versuchen, Menschen vom Planeten zu holen, aber es gibt keine Möglichkeit, dass sie alle davon abbringen können. Das, was die Earth Firsters sagen, ist richtig: Es ist im Wesentlichen ein Eugenik-Programm, wie es am Anfang des Buches strukturiert ist.

Wenn Sie Asthma haben, können Sie nicht gehen. Wenn Sie eine Herzerkrankung haben, können Sie nicht gehen. Wenn Sie etwas haben, das überhaupt nicht nominell ist, können Sie nicht gehen. Wenn Sie nicht in die richtige Schule gegangen wären und 1950 in die richtige Schule gegangen wären, hätten Sie den richtigen Zitat-Unzitat-Hautton haben müssen und in der richtigen Stadt gelebt. Earth First, sie haben Recht mit vielen Dingen. 

Einige der Earth Firsters sagen: “Hier gibt es Ungerechtigkeiten, die angegangen werden müssen”, und einige der Earth Firsters sagen: “Weißt du, ich glaube nicht, dass der Klimawandel tatsächlich stattfindet.” [In der Serie löst der Meteoritenschlag den Klimawandel aus, von dem einige glauben, dass er den Planeten letztendlich unbewohnbar machen wird, daher der Schwerpunkt auf der Erforschung des Weltraums.] Und das sind zwei verschiedene Argumente, aber sie haben ihre Wagen zusammengekuppelt. Das sieht man auch in der realen Welt.

Space.com: Warum wollten Sie sich die Schnittstelle zwischen Weltraumforschung und Gerechtigkeit ansehen?

Kowal: Wenn ich anfange zu schreiben, weil ich so oft historische Dinge schreibe, gehe ich davon aus, dass die Frauen und Menschen mit Hautfarbe und LGBTQ und behinderte Menschen dort waren und dass sie aus der Medienrepräsentation gelöscht werden. Das erste, was ich tue, ist, dass ich anfange und nach ihnen suche. Sobald Sie diesen Weg beschreiten, erkennen Sie, wie viel schlimmer es ist, als Sie tatsächlich denken. Es gab viele Leute, die sehr stark involviert waren und die einfach komplett aus dem Gespräch ausgeschlossen wurden. Das schafft eine zyklische Sache, deshalb bemühe ich mich sehr mit meinen Büchern, dies nicht aufrechtzuerhalten und es auch abzufragen und meine eigenen Standardannahmen abzufragen.

[In der Gegenwart] Trotz aller Bemühungen der NASA um die Gleichstellung der Geschlechter im Astronautenprogramm wird der Weltraum noch mindestens ein weiteres Jahrzehnt von Männern dominiert. Wir sehen allmählich eine Verschiebung: Großartig, wir hatten einen Weltraumspaziergang nur für Frauen, wir hatten ein Paar direkt hintereinander. Und jetzt sind wir wieder auf rein männlichen Weltraumspaziergängen.

Im Moment sind keine Frauen im Weltraum. Russland schickt keine Frauen in den Weltraum. Die ESA hat nur sehr wenige Frauen in ihrem Programm. Ich denke, Japan hat einen. Dies ist also ein globales Problem, das wir mit dem Auswahlprozess haben, und es erfordert Menschen, die eine aktive Entscheidung treffen, um Dinge zu ändern.

Wie die aktive Entscheidung, die sie mit den Artemis-Anzügen treffen , dass sie den Anzug für eine kleine Frau entwerfen und ihn dann von dort aus vergrößern. Dies ist wahrscheinlich das erste Mal im Weltraumprogramm, dass die Bedürfnisse einer Frau priorisiert wurden. Wir mussten uns immer um Dinge kümmern, die für Männer gebaut und priorisiert wurden.

Space.com: Was sollen Weltraumfans vom Lesen des Buches mitnehmen?

Kowal: Zwei Dinge, die miteinander verbunden sind. Eines ist etwas, worüber ich jeden Astronauten sprechen höre. Wenn Sie sich im Weltraum befinden und auf die Erde zurückblicken , erkennen Sie, dass sie zerbrechlich ist und nur ein Planet, und dass wir alle auf diesem und in diesem zusammen sind . Und die Pandemie erinnert daran, dass dies alles miteinander verbunden ist. Sie können keine Änderungen an einem Ort vornehmen, ohne dass dies alle anderen betrifft.

Damit verbunden ist es, darüber nachzudenken, wen wir priorisieren, und dies bewusst zu tun, anstatt die unbewussten Annahmen, die wir in der Vergangenheit so häufig gemacht haben. Es gibt einen Status Quo, aber ist das der Status Quo, den wir haben müssen? Und die Antwort ist so ziemlich jedes Mal, nein, ist es nicht. Warum schützen wir es also?

Space.com: Woran arbeiten Sie noch? Es wird ein viertes Buch in der Reihe geben, richtig?

Kowal: Das nennt man “The Martian Contingency”; Wir sind zurück zu Elmas Standpunkt. Und es beginnt, scherzte ich, ungefähr fünf Minuten nach dem Ende von “The Fated Sky”. Wir haben also die zweite Mars-Expedition, dieses Buch ist immer nur Mars und es geht um den Aufbau einer 100-Personen-Kolonie auf einem neuen Planeten.

Es gibt die Entscheidungen, die die Regierungen treffen, bevor Sie abreisen, und dann gibt es die Entscheidungen, die Sie treffen, wenn Sie dort sind, und das sind nicht unbedingt die gleichen Entscheidungen. Es geht darum, wessen Kultur wichtig ist und wie es ist, eine Kultur zu schaffen, und bewusst zu entscheiden, was importiert werden soll, nicht nur in den materiellen, sondern auch in den immateriellen Gegenständen. Und welche Dinge Sie nicht importieren möchten. Es gibt ein Gespräch über “Können wir es nicht eine Kolonie nennen ?” Schließlich “errichten” sie eine Behausung auf dem Mars.

Das nächste Buch, an dem ich arbeite, ist kein Lady Astronaut-Buch, aber es ist immer noch ein Weltraumbuch. Es heißt “The Spare Man” und ist ein Krimi zwischen verschlossenen Räumen eines interplanetaren Kreuzfahrtschiffes. Es ist eine Kreuzfahrt von der Erde zum Mars. Ich setzte mich mit einem Raketeningenieur zusammen und wir kamen auf den Plan des Schiffes und eine ganze Reihe von Variablen. Ich denke, wir haben uns einen 11-tägigen Transit mit konstantem Schub ausgedacht. Auch hier werden die Motoren nicht ausfallen, daher habe ich keine Ahnung, wovon das Schiff tatsächlich angetrieben wird.