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Auszug aus dem Buch: ‘Der unerbittliche Mond’ erforscht die Herausforderungen der Mondbesiedlung

 

 

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Der Flugchirurg wollte, dass ich nach Hause gehe. Kannst Du Dir vorstellen? Ha. Als ob einer der Jungen das nach einer kleinen Beule am Kinn tun würde. Ich nahm mir die Zeit, ein sauberes Hemd anzuziehen und ging mit allen sieben meiner brandneuen Stiche zu Clemons Büro. Ich hielt eine Zwischenablage in einer Hand, weil sie die Leute täuschen, dass Sie ernst und beschäftigt sind.

Als ich das Außenbüro betrat, blickte seine Sekretärin Mrs. Kare mit einem Lächeln auf, das schnell schockierte. “Du lieber Himmel!”

“Ich habe eine Gans gerungen.” Es gibt ein Spiel, das Piloten spielen, bei dem wir niemandem außer dem Flugchirurgen eine klare Antwort auf eine Verletzungsfrage geben und dann nur genug, um wieder fliegen zu können. “Ist er da?”

Sie verdrehte fast die Augen und ich bewunderte ihre Professionalität, dass sie es schaffte, es zu stoppen. “Ja, er erwartet dich.”

In seinem Büro hatte Clemons seine Füße auf seinem Schreibtisch mit einem Bericht auf seinem weiten Bauch. Eine Wolke seines allgegenwärtigen Zigarrenrauchs umgab ihn. Ich schwöre, der einzige Ort, an dem er nicht geraucht hat, waren die sauberen Räume. “Ah, Wargin. Können Sie – Herr. Das ist von dem Hydraulikausfall?”

“Von einer Ziege mit dem Kopf gestoßen.” Die Haut unter dem Verband zog und stach mit jeder Silbe. “Aber ich habe gewonnen. Du wolltest mich sehen?”

“Ähm ja.” Er senkte die Füße und starrte auf mein Kinn. Der Bodenaufseher der SVMF hätte Clemons angerufen, um ihn über den Unfall zu informieren, aber ich wollte ihn nicht über die Verletzung nachdenken lassen, weshalb ich die Zwischenablage mitgebracht hatte. Ich setzte mich, als wäre nichts unangenehm.

“Halim hat meiner Klasse von dem neuen Stundenplan erzählt. Ich habe ihre aktuellen Einschätzungen bereit, wenn Sie sie brauchen.”

“Ah, Danke.” Er mischte einige Papiere auf seinem Schreibtisch und zog ein Paar geheftete Laken heraus. “Ich entschuldige mich dafür, dass ich es heute auf der Pressekonferenz nicht erwähnt habe. Sie wissen, wie diese Schakale sind. Aber ja, wir beschleunigen den nächsten Start.”

“Absolut.” Ich schluckte und spürte, wie sich der Verband auf meiner Haut zusammenzog. “Wann mussten wir starten?”

“Zehn Tage.”

“Aha.” Einerseits freute ich mich, zum Mond zurückzukehren, wo ich etwas brauchte und wo ehrlich gesagt das Leben einfacher war. Andererseits sollte ich noch einen Monat bei Kenneth zu Hause sein. Ich war wütend auf diesen Kommentar auf der Pressekonferenz, aber das brachte mich nicht dazu, ihn weniger zu lieben.

“Malouf glaubt, dass dies die absolute Mindestzeit ist, die Sie zur Vorbereitung benötigen.” Er streckte die Zeitung aus. “Bevor Sie Ja sagen, schauen Sie sich das an. Ich verlagere Ihre Rolle und das legt den überarbeiteten Crew-Zeitplan fest.”

. Ich nahm das Blatt und befestigte es an meinem Brett. Neben meinem Namen stand “Sekretariat”. Er hatte mich komplett aus der Astronautenabteilung verlegt. Es fühlte sich an, als wäre ich geschlagen worden. Es war eine Sache, jemanden sagen zu lassen, dass Sie es waren, und eine andere, auf die Weide geschickt zu werden. Ich denke, ich sollte dankbar sein, dass er mich immer noch starten ließ. “Sekretariat … Es ist nicht meine Stärke, aber ich bin glücklich, das zu tun, was die IAC braucht.”

“Ausgezeichnet.” Clemons sah an mir vorbei. “Ah, Malouf. Gut.”

“Entschuldigung. Ich wurde von einem Kolonisten erwischt.” Halim kam mit einem Aktenordner herein, und sein Gesichtsausdruck war angespannt. Er saß auf dem Stuhl neben meinem. “Wir haben einen, der nicht starten will, obwohl es sich um eine andere Raketenklasse handelt.”

“Ich gehe davon aus, dass wir ein paar andere bekommen werden, die … einen Moment dauern werden.” Clemons verzog das Gesicht, stand auf und ging zur Tür seines Büros. “Mrs. Kare. Keine Anrufe. Ikarus-Programm.”

“Jawohl.” Sie warf einen Blick über ihre Brille auf mich und tippte weiter, als ob nichts Ungewöhnliches passieren würde.

Das Ikarus-Programm? Ich verbrachte sechs Monate im Jahr auf dem Mond, und es war leicht, den Überblick über erdgebundene Projekte zu verlieren. Ich hatte keine Ahnung, was Ikarus war. Schiff? Bahnhof? Trainingsprotokoll?

Codephrase?

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Clemons schloss die Tür. Er fuhr sich mit der Hand über die Haare und starrte mich an. An meinem Kinn. “Erzähl mir von dem Unfall.”

“Ich …” Meine beiden Chefs waren im Raum. Auch wenn Halim den Unfall nicht gesehen hatte, war dies nicht die Zeit für Spiele. “Ich habe eine POGO-Demonstration durchgeführt. Während ich im Gurt war, hat die Hydraulik ein Leck bekommen.”

Auf dem Stuhl neben mir bewegte sich Halim und sah Clemons an. Ich konnte ein ganzes unausgesprochenes Gespräch zwischen ihnen spüren, aber das Thema war jenseits meiner Vermutung. Schließlich seufzte Clemons und starrte auf den Boden. “Ich habe mit meinem Sicherheitsbeauftragten gesprochen und werde Sie anhand von Informationen lesen, die auf Ihrer Sicherheitsüberprüfung und Ihrem neuen Wissensbedarf basieren. Dies ist TS / SCI.”

“Aha.” Ich blieb ruhig auf meinem Stuhl sitzen, aber mein Inneres zog sich zusammen. Aus verschiedenen Gründen, einige aufgrund meiner Tätigkeit als einer der ersten Astronauten, einige aufgrund meiner Arbeit im Krieg und ein wenig aufgrund meines Mannes, hatte ich eine streng geheime Genehmigung. Ich hatte keine Ahnung, auf welches Stück meiner Geschichte sich Clemons aus meiner Akte bezog. Mit dem IAC war meine TS-Freigabe immer nur mit Raketendetails verbunden, und dies fühlte sich nicht so an, als würden wir über Raketentechnik sprechen.

Sie müssen für jede SCI – Sensitive Compartmented Information “weiterlesen”. Die Regierung liebt ihre Akronyme. Meine Stimme war leise und ruhig. Meine Haltung war perfekt. Drinnen war ein langes Zusammenpressen meiner Eingeweide. “Darf ich annehmen, dass es kein aktuelles Ikarus-Programm gibt?”

“Du darfst.” Clemons lehnte sich in seinem Stuhl zurück. “Wenn jemand fragt, ist das Ikarus-Programm ein theoretisches Projekt für die Solo-Navigation im Weltraum.”

“Ich frage diese Namenswahl für ein Raumfahrtprogramm.”

“Es ist absolut sinnvoll, sich auf Menschen zu beziehen, die versuchen, uns auf die Erde zurückfallen zu lassen.” Sein Gesicht war heimgesucht, wie ich es noch nie gesehen hatte. “Ich glaube, der Start wurde sabotiert und es ist nicht die einzige Instanz.”

Durch jahrelange Erfahrung im Gespräch mit den Wählern meines Mannes kann ich ruhig klingen, auch wenn ich es nicht bin. Wir hatten eine Pressekonferenz gehabt. Die Leute hatten danach gefragt. “Warum erzählen wir es nicht der Öffentlichkeit? Das würde die Wahrnehmung aufklären, dass der IAC schuld ist.”

“Das FBI hat uns gebeten, dies nicht zu tun, weil sie glauben, dass sie kurz davor sind, die Schuldigen zu identifizieren. Die Veröffentlichung würde sie möglicherweise abschrecken.”

Intern habe ich die Tatsache zur Kenntnis genommen, dass das FBI beteiligt war, was bedeutete, dass sie dachten, die Sabotage stamme von einem US-Bürger. Wenn nicht, wäre es die CIA oder die UNO. “Sie abzuschrecken klingt nicht nach einer schlechten Konsequenz.”

“Sie würden sich neu gruppieren und mit einem anderen Plan zurückkehren, den wir nicht kommen sehen konnten.”

Eine Rakete war heute Morgen in die Luft gesprengt worden. Ich war nicht überzeugt, dass sie jetzt etwas kommen sahen. “Also, wie gehen wir damit um?”