Wie Bradford vor 114 Jahren den Weg für kostenlose Schulspeisung ebnete

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Eine der herzerwärmendsten Geschichten des Jahres 2020 war die Kampagne des Fußballspielers Marcus Rashford zu kostenlosen Schulmahlzeiten, die eine Kehrtwende der Regierung veranlasste, diese über die Feiertage benachteiligten Kindern zur Verfügung zu stellen.

Jetzt hat eine faszinierende Fotoserie gezeigt, dass der Kampf um kostenlose Schulmahlzeiten mehr als ein Jahrhundert bis 1907 zurückreicht, als der Bradford Council die erste lokale Behörde war, die sie Kindern zur Verfügung stellte.

Die Bilder wurden vom ehemaligen Schulleiter Stephen Goodfellow in einer Schachtel mit Glasdias, einem Baumwollhandschuh und einer Visitenkarte in einem Sammlungsgeschäft des National Science and Media Museum in Bradford gefunden.

Ein typisches Menü für die Kinder in West Yorkshire in einer Woche im Jahr 1912 begann mit Kartoffel-Zwiebel-Suppe, gefolgt von Vollkornkuchen am Montag und gehacktem Rindfleisch und herzhaften Bällchen, dann Reispudding am Dienstag.

Käsepudding, Erbsen und Soße, gefolgt von gedünsteten Früchten, waren am Mittwoch, Hirtenpastete und Pudding mit Sago am Donnerstag und Fisch- und Kartoffelpastete mit Erbsen-Petersilien-Sauce, gefolgt von Reis und Sultaninen am Freitag. 

Dies geschah vor dem Hintergrund bedeutender Bedenken gegen Ende der Victoria-Ära hinsichtlich der Gesundheit und des Wohlbefindens der Armen, von denen erwartet wurde, dass sie Arbeitskräfte und Truppen zum Schutz Großbritanniens und seines Imperiums bereitstellen.

Bradford war während der industriellen Revolution ein riesiges Wachstumsfeld gewesen, insbesondere durch die Wollindustrie, aber es gab Bedenken, dass viele der Armen nicht für den Burenkrieg geeignet waren, weil sie untergewichtig waren.

Die Schulpionierin Margaret McMillan gehörte zu denjenigen, die sich für das Gesetz über die Bildung (Verpflegung von Mahlzeiten) von 1906 einsetzten. Ihr Hauptargument war, dass es eine Geldverschwendung war, zu versuchen, hungernde Kinder zu erziehen.

Dies geschah auch im Zusammenhang mit einer aufstrebenden Arbeiterrechtsbewegung und dem Konzept der „Aufzucht einer imperialen Rasse“, aus Angst, das Imperium könnte auseinanderfallen, wenn Erwachsene als Kinder schlecht ernährt worden wären.

Nachforschungen ergaben, dass in Bradford täglich 3.000 Kinder ernährt werden mussten. Die 1893 gegründete Independent Labour Party stand besonders hinter der Idee, Schüler zu ernähren, aber sie waren eine Minderheit im Rat.

Herr Goodfellow sagte gegenüber MailOnline: „Die Konservativen kamen schließlich auf die Idee, aber für einen großen Teil der Zeit waren sie in der Minderheit. Wirklicher Widerstand gegen die Verwendung lokaler Mittel, sicherlich Bildungsgelder, für Mahlzeiten war die Liberale Partei.

„Sie glaubten, dass dort, wo es absolut notwendig war, weil die Eltern nicht in der Lage waren zu versorgen, die Wohltätigkeit sorgen sollte, aber wo die Menschen unverdient waren, waren sie unverdient. Warum sollte die Mehrheit der Menschen für Mahlzeiten bezahlen? Du hattest diese Art von verdienten und unverdienten Armen. ‘

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts galt Bradford als eine sehr fortschrittliche Stadt in der Bildung mit medizinischen Inspektionen und Bädern in der Schule – und förderte später die Idee von Open-Air-Schulen. 

Der Labour-Abgeordnete Fred Jowett, der 1906 gewählt wurde, aber zuvor im Bildungsausschuss des Rates war, war eine wichtige Triebkraft für Reformen – einschließlich der Tatsache, dass Bradford der erste Ratgeber für kostenlose Schulmahlzeiten war. 

Bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts konnten Mahlzeiten in staatlichen Schulen – offiziell als “öffentliche Grundschulen” bekannt – nur von Wohltätigkeitsorganisationen oder von den “Poor Law Guardians” bereitgestellt werden, die auch die gefürchteten Arbeitshäuser leiteten. 

Es gab zu viel Nachfrage nach Wohltätigkeitsorganisationen, während die Poor Law Guardians nur die ärmsten Kinder mit Essen versorgten, das angeblich „ein Brötchen, eine Banane und ein Getränk“ war.

Der Hinweis auf ein „Getränk“ wurde damals lächerlich gemacht, und Herr Goodfellow sagte: „Das Board of Guardians fütterte Kinder, versuchte aber auch, Eltern von Kindern strafrechtlich zu verfolgen und Geld zurückzufordern, wenn sie das Gefühl hatten, es zu haben.

Das gelieferte Essen bestand aus einem Brötchen, einer Banane und einer Tasse Milch. Das Brot war angeblich ziemlich abgestanden, weil sie es so billig wie möglich kauften, und die Milch erwies sich als halb Milch, halb Wasser.

Als sie diesbezüglich herausgefordert wurden, sagten sie, die Milch sei nicht als Lebensmittel gedacht, sondern als Getränk. Dies wurde verspottet, als sie ein “Brötchen, eine Banane und ein Getränk” lieferten.

1906 wurde das Gesetz mit dem Titel “The Education (Provision of Meals) Act” eingeführt, was bedeutete, dass die Räte ihre Mittel für die Ernährung von Kindern ausgeben konnten, und der Bradford Council war der erste, der die neuen Befugnisse nutzte.

Die Beamten begannen mit einem „Fütterungsexperiment“, um herauszufinden, wie Schulmahlzeiten „bedürftigen Kindern“ helfen können. Innerhalb weniger Monate wurde jedoch ein vollständiges System zum Kochen, Verteilen und Servieren von Mahlzeiten in der Stadt organisiert.

Die erste Küche wurde in der Green Lane School eingerichtet, mit Wärme aus den Kesseln der Bäder, die zum Kochen von Mahlzeiten verwendet wurden, die durch die Stadt geschickt wurden, einschließlich zur White Abbey Methodist School, wo die Bilder aufgenommen wurden.

Kurz bevor die Mahlzeiten im Jahr 1907 eingeführt wurden, entwickelte Marianne Cruff, Superintendentin für Haushaltsstudien, wissenschaftliche Rezepte mit angemessenen Mengen an Kohlenhydraten, Eiweiß, Salzen – jetzt als Vitamine bezeichnet – und Fetten.

Herr Goodfellow sagte: „Die Menüs wurden rigoros so gestaltet, dass das Abendessen einen hohen Nährstoffgehalt aufweist. Sie würden auch die Kosten analysieren, da es sich um öffentliche Mittel handelte.

Vor der Masseneinführung gab es auch ein Fütterungsexperiment, bei dem etwa 40 Kinder aus einer Schule ausgewählt wurden, die besonders ernährungsbedürftig war, und diese spezielle Diät erhielten.

Es gab auch eine Kontrollgruppe, die nicht gefüttert wurde, und es wurden Messungen der Gewichtszunahme und der Körpergröße durchgeführt. Sie wurden mit einer kostenpflichtigen Schule in Liverpool verglichen und als kleiner, leichter und weniger gut ernährt erwiesen.

Sie machten 17 verschiedene Rezepte – zwei Mahlzeiten pro Woche waren vegetarisch, zwei enthielten Fleisch und Freitag war auch Fisch- und Kartoffeltorte. Wir hatten also vier Wochen mit zwei Gemüse-, zwei Fleisch- und einem Fischmehl. ‘

Er fügte hinzu, dass zu dieser Zeit ähnliche Veränderungen in ganz Europa stattfanden und Menschen aus dem Ausland Bradford besuchten, um zu sehen, wie sie die Einführung des Programms organisierten.

Herr Goodfellow, der als Freiwilliger für Objektbearbeitung und Veranstaltungen im Museum arbeitet, sagte zu den Fotos: „Sie sind wirklich ein Rätsel. Sie waren eine anonyme Spende, niemand weiß, wer sie gespendet hat. 

‘Sie wurden angeschaut, einige der Folien. Nur irgendwie links und unerkannt, bis ich mitkam und sie anfingen, mit mir zu reden. Für mich als Freiwilligen war das eine großartige Gelegenheit. ‘ 

Herr Goodfellow sagte, dass viele der Bilder mit ‘T. Throup, Publisher, Bradford ‘und nummeriert, um Teil einer magischen Laternenshow zu sein, einer frühen Form von Dokumentarfilm, der herumgeführt wurde, um verschiedenen Zuschauern gezeigt zu werden.

Er wies auch auf eine interessante Verbindung zum in Bradford geborenen Autor JB Priestley hin, dessen Vater Jonathan Priestley Schulleiter an der Green Lane School war, wo die erste Küche eingerichtet wurde, und der auf den Fotos zu sehen ist. 

Im Jahr 2020 lobte Rashford die Hervorhebung des Problems der Nahrungsmittelarmut von Kindern. Seine Kampagne führte dazu, dass die Regierung zurückverfolgte, um anzukündigen, dass benachteiligten Kindern in den Ferien kostenlose Mahlzeiten angeboten werden.

Der 23-jährige Star aus England und Manchester United wurde ebenfalls mit einem MBE ausgezeichnet, nachdem er eine Kehrtwende der Regierung zu kostenlosen Gutscheinen für Schulmahlzeiten erzwungen hatte. Er gründete auch einen eigenen Buchclub, um benachteiligte Kinder zum Lesen zu ermutigen.

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