Südafrika verzeichnet einen Rekord von 14.000 Covid-Fällen aufgrund eines mutierten Stammes

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Südafrika hat eine Rekordzahl von Coronavirus-Fällen an einem einzigen Tag gemeldet, die auf eine neue „infektiösere“ Variante zurückzuführen sind, die bereits in Großbritannien gefunden wurde.

Das Land verzeichnete am Mittwoch mehr als 14.000 Fälle, die höchste Gesamtzahl der Pandemien, während die Zahl der Todesfälle zum ersten Mal seit dem 5. August 400 überstieg.

Dr. Zweli Mkhize, südafrikanischer Gesundheitsminister, warnte davor, dass sich das Virus jetzt “exponentiell” ausbreitet und möglicherweise neue Sperrmaßnahmen eingeleitet werden müssen.

Acht Länder, darunter Großbritannien, Deutschland, Saudi-Arabien und die Türkei, haben Reisenden aus Südafrika verboten, um die Ausbreitung der neuen Sorte einzudämmen.

Die neue Variante mit dem Namen 501.V2 wurde jedoch bereits an zwei Orten in Großbritannien – einem in London und einem im Nordwesten – in Kontakten von Personen entdeckt, die kürzlich in Südafrika waren. 

Dr. Mkhize gab am Mittwoch die neuen Zahlen bekannt und sagte, die Ausbreitungsrate sei viel schneller als die erste Welle, und wir werden in den kommenden Tagen den Höhepunkt der ersten Welle übertreffen.

“Wir müssen die Südafrikaner warnen, dass wir die derzeitigen Beschränkungen überprüfen und weitere Maßnahmen in Betracht ziehen müssen, um sicherzustellen, dass wir diese alarmierende Ausbreitungsrate eindämmen”, fügte er hinzu.

„Wir können nie genug betonen, dass die Bürger alle notwendigen Vorsichtsmaßnahmen treffen müssen, wenn wir die festliche Jahreszeit feiern und nach einer Pause von einem harten Jahr suchen.

“Leider ist Covid-19 unerbittlich und wir können es uns daher nicht leisten, in dieser Phase selbstgefällig zu sein.”

Der Anstieg der Fälle wird von jungen Menschen vorangetrieben, denen vorgeworfen wurde, bei Partys zum Jahresende und festlichen Feiern die Regeln der sozialen Distanzierung ignoriert zu haben.

Dr. Mkhize hat die Möglichkeit angesprochen, dass die Krankheit auch bei jungen Menschen tödlicher sein könnte, und erklärt, dass Ärzte “einen größeren Anteil jüngerer Patienten ohne Komorbiditäten mit kritischer Krankheit sehen”.

Er betonte jedoch auch, dass die Erforschung der neuen Variante, die am Freitag der vergangenen Woche erstmals in Südafrika identifiziert wurde, noch in den Anfängen steckt und es noch zu früh ist, um endgültig zu sagen, ob sie eine schwerere Krankheit verursacht. 

In der Zwischenzeit haben Beamte der CDC in Afrika auch die Existenz eines dritten neuen Virusstamms in Nigeria aufgedeckt, der sich von den in Südafrika und Großbritannien entdeckten unterscheidet.

John Nkengasong, Leiter der CDC in Afrika, sagte, die Variante unterscheide sich von der in Großbritannien und Südafrika.

Er diskutierte jedoch nicht darüber, welche Auswirkungen die neue Variante haben könnte – beispielsweise ansteckender oder tödlicher.

»Geben Sie uns etwas Zeit … Es ist noch sehr früh«, sagte er.

In einer Reihe von Tweets, die am Mittwoch als “dringendes Update” bezeichnet wurden, schrieb Verkehrsminister Grant Shapps: “Ich habe beschlossen, Flüge und Ankünfte, die morgen von 9 Uhr morgens aus SÜDAFRIKA nach England einreisen, vorübergehend auszusetzen, nachdem eine neue Sorte von Coronavirus.

Britische und irische Staatsangehörige, Visuminhaber und ständige Einwohner, die aus Südafrika anreisen, können einreisen, müssen sich jedoch zusammen mit ihrem Haushalt zehn Tage lang selbst isolieren.

“Besucher aus Südafrika dürfen nicht eintreten, um die Verbreitung von COVID-19 zu stoppen.” 

Großbritannien hat bereits umfassende Tier 4-Sperrmaßnahmen eingeführt, um die Ausbreitung eines mutierten Virusstamms einzudämmen, der bis zu 70% übertragbarer ist, und weitere Studien laufen. 

Südafrikanische Ärzte sagen, dass ihre Patienten jünger sind und nicht immer andere Erkrankungen haben, die die Wirkung des Virus verstärken, aber dennoch an schwereren Formen von Covid-19 leiden. 

Der südafrikanische Gesundheitsminister Zweli Mkhize sagte, der neue Stamm habe sich offenbar schneller verbreitet, aber es sei zu früh, um seine Schwere zu bestimmen und festzustellen, ob aktuelle Impfstoffe dagegen wirken würden. 

“Die gesammelten Beweise deuten daher stark darauf hin, dass die derzeitige zweite Welle, die wir erleben, von dieser neuen Variante angetrieben wird”, fügte Mkhize hinzu.

Der Mutantenstamm wurde erstmals in steigenden Covid-19-Fällen beobachtet, die das Land erst im April nächsten Jahres im Winter vorhergesagt hatte. 

Professor Tulio de Oliveira sagte gegenüber CBS News, dass an der südafrikanischen Küste immer mehr Fälle entdeckt worden seien.

Prof. de Oliveira warnte: “Vielleicht beginnt das Virus uns zu überlisten.”

Er fügte hinzu: „Wir sind nicht nur für Südafrika, sondern auch für den Rest Afrikas sehr besorgt. 

“Unser Gesundheitssystem ist seit 20 Jahren von HIV- und TB-Epidemien betroffen. Wir sind daher ziemlich besorgt, dass Afrika der ersten Welle zwar recht erfolgreich entkommen ist, wenn es nicht strenger wird und versucht, dieses Virus zu kontrollieren.” Wir können dieser zweiten Welle möglicherweise nicht so erfolgreich entkommen wie der ersten. ‘

Die Mutation bedeutet, dass das Land in der neuen Welle möglicherweise „viel mehr Fälle“ sieht als beim ersten Anstieg der Krankheit. 

Junge Menschen haben in Südafrika Schlagzeilen gemacht, weil sie die Verbreitung der neuen Sorte mit Raves angeheizt haben, und Eltern wurden dafür kritisiert, dass sie ihre Kinder nicht unter strengerer Kontrolle gehalten haben.

Über Super-Spreader-Events wie Fußballturniere, Hochzeiten, Straßenfeste und Pub-Sessions wurde in den sozialen Medien viel berichtet. 

Es ist mit Mutationen in Viren zu rechnen – mehr als 4.000 verschiedene Coronavirus-Stämme wurden bereits verfolgt -, aber Genomik-Experten achten auf kritische Veränderungen der Spike-Proteine, die das Leiden der Menschen an der Krankheit verändern können.  

“In Großbritannien haben sie auch eine neue Variante identifiziert … es gibt einige Ähnlichkeiten zwischen den beiden Linien … es gibt auch eine ähnliche Anzahl von Mutationen”, sagte Professor Tulio de Oliviera, Mitglied des Genomik-Konsortiums in Kapstadt . 

Die beiden in Großbritannien entdeckten Fälle der südafrikanischen Variante wurden in London und im Nordwesten gefunden.

Die Tatsache, dass sie durch zufällige Routine-Stichproben entdeckt wurden, bei denen nur etwa einer von zehn durchgeführten Tests ausgewählt wurde – und dass sie vermutlich von verschiedenen Reisenden infiziert wurden -, legt nahe, dass es in Großbritannien bereits viele weitere Fälle der Variante gibt. 

Großbritannien ist weltweit führend bei der Verfolgung von Veränderungen des Virus, so dass es wahrscheinlich ist, dass viele weitere solcher Mutanten bereits weit verbreitet sind. 

Die britische Mutante ist bereits in Proben von Wissenschaftlern in Dänemark, den Niederlanden und Australien enthalten. 

Bei der britischen Variante haben die Wissenschaftler jedoch das Vertrauen zum Ausdruck gebracht, dass die Mutation die Wirksamkeit des Impfstoffs nicht beeinträchtigt. 

Dies liegt daran, dass der Körper, wenn er Antikörper gegen ein Virus produziert, dies für große Teile seiner genetischen Daten tut, was bedeutet, dass eine signifikantere Mutation erforderlich wäre, um den Impfstoff zu besiegen. 

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sagte am Freitag, sie habe Kontakt zu den südafrikanischen Forschern aufgenommen, die die neue Variante identifiziert hätten.  

“Wir arbeiten mit ihnen in unserer Arbeitsgruppe zur Entwicklung des SARS-CoV-2-Virus zusammen”, sagte die WHO-Epidemiologin Maria Van Kerkhove unter Verwendung des vollständigen Namens für das Virus. 

“Sie züchten das Virus im Land und arbeiten mit Forschern zusammen, um Veränderungen im Verhalten des Virus selbst in Bezug auf die Übertragung festzustellen.” 

Wie Großbritannien hat sich Südafrika nach der Entdeckung des neuen Stammes durch eine Reihe von Reiseverboten isoliert. 

Aviation-Experten sagten, sie hätten erwartet, dass mehr Fluggesellschaften und Länder folgen würden, zumindest bis mehr bekannt wurde.  

Die südafrikanische Tourismusabteilung gab an, keine Informationen über die Anzahl der Flüge zu haben, die aufgrund der Verbote abgesagt oder verschoben wurden, sondern mit dem Außenministerium und den ausländischen Botschaften zusammenzuarbeiten, um den Kontakt zwischen ausländischen Bürgern in Südafrika und ihren Regierungen zu erleichtern. 

Südafrika ist stärker vom Coronavirus betroffen als andere Länder des Kontinents. Bis Dienstag waren 940.212 Fälle und 25.246 Todesfälle zu verzeichnen.  

Nach einem Juli-Höhepunkt, in dem die Fälle regelmäßig um mehr als 10.000 pro Tag anstiegen, waren die Zahlen bis Mitte November auf 1.500 pro Tag gesunken. 

Aber seitdem sind sie wieder zurückgekommen, und auch die Todesfälle sind von typischen 93 pro Tag vor einem Monat auf 226 pro Tag gestiegen. 

Die 339 neuen Todesfälle am Dienstag waren der höchste Eintagessprung seit dem Ende der ersten Welle.  

Präsident Cyril Ramaphosa hat gesagt, dass es diesmal keine harte Sperrung geben wird, aber es gibt vorzeitige Schließungen für Pubs und Bars und verkürzte Öffnungszeiten für Alkoholverkäufe.

Ramaphosa hat auch die Schließung beliebter Strände während der festlichen Jahreszeit angeordnet, die in den Sommer der südlichen Hemisphäre fällt.  

Innerhalb einer Woche nach dem Erlernen eines neuen mutierten Coronavirus-Stammes hat Großbritannien nun einen weiteren.

Die Variante wurde bei zwei Personen gefunden, einer in London und einer im Nordwesten, die mit getrennten Personen in Kontakt kamen, die aus Südafrika zurückkehrten.

Gesundheitsminister Matt Hancock sagte gestern, es sei “sehr besorgniserregend” und die Variante sei “noch übertragbarer” als die ursprüngliche Belastung, gegen die Großbritannien gekämpft habe.

Die neue Variante entstand nach der ersten Welle des Coronavirus in Nelson Mandela Bay in der südafrikanischen Provinz Ostkap und wurde schnell zur dominierenden Sorte in der Region.

Südafrika hat mit rund 900.000 Fällen und mehr als 20.000 Todesfällen die höchste Anzahl an Coronavirus-Infektionen in Afrika verzeichnet.

Der Stamm wurde in diesem Land mittels genomischer Sequenzierung aufgenommen.

Beide Menschen in Großbritannien, die den neuen Virusstamm haben, wurden zusammen mit ihren engen Kontakten unter Quarantäne gestellt.

Die schnelle Untersuchung der Variante wird nun im Forschungslabor von Public Health England in Porton Down in Wiltshire stattfinden.

Es wird davon ausgegangen, dass sich das Gesetz ändern könnte, um ein Reiseverbot für die meisten Menschen einzuführen, die aus Südafrika fliegen.

In der Zwischenzeit müssen Reisende, die aus Südafrika zurückkehren – und ihre Kontakte – zehn Tage lang in Selbstisolation gehen.

Es wird angenommen, dass eine Mutation im neuen Stamm, N501Y, dazu beiträgt, dass das Virus infektiöser wird – und sich leichter zwischen Menschen verbreitet.

Das heißt, Maßnahmen wie soziale Distanzierung, das Tragen von Masken und das Vermeiden unnötiger Kontakte sind wichtiger geworden.

Dr. Susan Hopkins von Public Health England sagte der Pressekonferenz in der Downing Street, es gebe keine Beweise dafür, dass der neue Stamm die Wirkung von Coronavirus-Impfstoffen beeinträchtigen könnte.

Wissenschaftler werden das Blut von Personen testen, die gegen Coronavirus geimpft wurden oder sich davon erholt haben, um sicherzustellen, dass sie den neuen Stamm bekämpfen können.

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