Nicht einmal annähernd: Nordkorea ist seinem südlichen Nachbarn nicht gewachsen

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Kyle Mizokami

Sicherheit, Asien

Kernpunkt: Nordkorea hat zwar Atomwaffen, aber seine konventionellenKräfte und Wirtschaft sind weitgehend ein Witz.Südkorea ist viel mächtiger und fortschrittlicher als Nordkorea.

Eine der verwirrendsten militärischen Auseinandersetzungen in der modernen Geschichte ist die zwischen Nord- und Südkorea.

Es ist eine Pattsituation zwischen David und Goliath, bei der Goliath die Hilfe einer noch größeren Macht benötigt und nicht den strategischen Fokus hat, sich auf seinen Gegner zu konzentrieren.

Die Realität ist, dass Südkorea mit einer Wirtschaft, die fast fünfzigmal größer ist als die des Nordens, mehr als in der Lage ist, sich nach dem Abzug der US-Streitkräfte zu verteidigen.

Im Juni 1950 marschierte Nordkorea mit Unterstützung der Sowjetunion in Südkorea ein.Eine Koalition der Vereinten Nationen, angeführt von den Vereinigten Staaten, wehrte die Invasion ab und bekämpfte die intervenierenden chinesischen Streitkräfte mit einem Waffenstillstand im Jahr 1953 zum Erliegeneiner weiteren nordkoreanischen Aggression sogar nach dem Ende des Kalten Krieges.

Als US-Streitkräfte auf der koreanischen DMZ stationiert waren, um sich vor einem zweiten Angriff zu schützen, ging das Leben im Rest Asiens weiter.In Südkorea und Japan stationierte US-Streitkräfte sorgten für regionale Stabilität, damit die Volkswirtschaften in ganz Asien florieren konnten, und heute sind beide Länder wohlhabende, demokratische Verbündete der Vereinigten Staaten.Vor allem Südkorea hat sich von einem weitgehend agrarischen Land zu einem hochmodernen Industriestaat entwickelt, und heute ist das Land mit nur 50 Millionen Einwohnern die zwölftgrößte Volkswirtschaft der Welt, eine in jeder Hinsicht spektakuläre Leistung.Südkorea ist ein mittelgroßer Staat mit einer geschäftigen Wirtschaft, die fast so groß ist wie die Russlands.

In Nordkorea begann der industrielle Norden in den 1970er Jahren abzurutschen und erholte sich nie wieder.Das Ende des Kalten Krieges und die wirtschaftliche Unterstützung der Sowjetunion verschlechterten die Wirtschaft Pjöngjangs, und Mitte der 1990er Jahre tötete eine Hungersnot in dem geheimen Land zwischen 240.000 und 3,5 Millionen Menschen.Heute ist Nordkorea ein kleiner, verarmter Staat mit einem geringeren BIP als der US-Bundesstaat Delaware.

Der Kontrast zwischen den beiden Ländern könnte nicht größer sein.Die Bank of Korea schätzte , dass Nordkoreas Wirtschaft 2017 nur 2,1 Prozent so groß war wie die Südkoreas, während Pjöngjangs Pro-Kopf-BIP nur 4,4 Prozent von Seouls betrug.Obwohl Südkorea in der Tat doppelt so viele Einwohner hat wie Nordkorea, haben Misswirtschaft, Korruption und schlechte wirtschaftliche Entscheidungen im letzten halben Jahrhundert die wirtschaftlichen Bedingungen dramatisch verändert und die Kluft zwischen dem heutigen reichen Süden und dem armen Norden vergrößert.

Gleichzeitig gibt Südkorea respektable Beträge für die Verteidigung aus, ergänzt durch die Wehrpflicht, die billige Arbeitskräfte zur Verfügung stellt.Südkorea ist im Allgemeinen von Nordkorea in Bezug auf Militärpersonal, gepanzerte Fahrzeuge, Artillerie, taktische Flugzeuge und Schiffe unterlegen, aber südkoreanische Ausrüstung ist wesentlich moderner und leistungsfähiger als nordkoreanische Ausrüstung.Die meisten nordkoreanischen Militärausrüstungen, von Düsenjägern bis hin zu Panzern, sind veraltet und in vielen Fällen sind einzelne Teile Jahrzehnte alt.

Das wirtschaftliche Gefälle zwischen den beiden Ländern ist der Kern der Argumentation.Selbst wenn man davon ausgeht, dass Südkorea ein Vielfaches mehr ausgeben muss als der Norden, um die Bedrohung einzudämmen, sollte Seoul über genügend wirtschaftliche Mittel verfügen, um dies zu tun.Dies gilt insbesondere, da die Bedrohung durch einen mechanisierten Angriff des Nordens angesichts veralteter Ausrüstung, logistischer Herausforderungen und der allgemeinen Unfähigkeit, einen umfassenden Angriff durchzuführen, zurückgeht.

Die US-Streitkräfte auf der koreanischen Halbinsel umfassen vier Staffeln F-16 und A-10 sowie eine Panzerbrigade mit regelmäßigen Besuchen von Spezialeinheiten und Seestreitkräften.Obwohl es sich um eine mächtige Kraft handelt, könnte diese leicht durch ähnliche südkoreanische Streitkräfte ersetzt werden.Zweifellos werden sie nicht mehr benötigt, um einen nordkoreanischen Angriff zu verhindern, sondern bieten stattdessen einen Stolperdraht, der die amerikanische Beteiligung an jedem innerkoreanischen Konflikt aktivieren würde.

Inzwischen hat Südkorea militärische Entscheidungen getroffen, die nicht im nationalen Interesse der USA liegen.Angesichts der Bedrohung durch Hunderte taktischer ballistischer Raketen und Artillerieraketen hat Seoul in eine dünne Schicht Patriot-Raketenbatterien mit begrenzter Reichweite investiert.Seoul hat sich geweigert, THAAD zu kaufen, und verlässt sich stattdessen auf einer von Amerika bemannten THAAD-Einheit .Obwohl der Hauptzweck dieser Einheit darin besteht, die amerikanischen Streitkräfte zu schützen, deckt sie einen erheblichen Teil von Südkorea ab.

Andere Aktionen spiegeln einen Mangel an Konzentration auf die primäre Bedrohung wider – und den eingebildeten Zustand einer anderen.Südkoreas Bau einer Blauwassermarine ist zwar ein natürlicher Schritt für eine Seemacht, geht aber auf Kosten der U-Boot-Abwehrkräfte, um nordkoreanischen U-Booten entgegenzuwirken – die bald mit Atomwaffen bewaffnet sein werden, die Südkorea und darüber hinaus verwüsten können.Übungen und Maßnahmen zur Abwehr einer eingebildeten japanischen Bedrohung für die Dokdo-Inseln – Invasion durch einen erklärten pazifistischen Staat – sind verwirrend und werden auf Kosten anderer, dringenderer Bedrohungen durchgeführt.

Südkorea ist mehr als in der Lage, die nordkoreanische Bedrohung allein zu bewältigen.Der Süden genießt eine Kombination aus Hochtechnologie, einer starken Wirtschaft, einer lebendigen Demokratie und der Unterstützung westlicher Länder mit fortschrittlicher Militärtechnologie.Nordkorea hat nichts davon.Der Rückzug der USA von der Verteidigung der koreanischen Halbinsel ist zwar ein offensichtliches Ziel Nordkoreas und einiger anderer regionaler Länder, aber das macht es nicht unbedingt falsch.

66 Jahre amerikanische Militärunterstützung für Südkorea sind eine lange Zeit.Irgendwann muss die US-Militärunterstützung enden, und der Süden hat eine Wirtschaft, die fünfzigmal größer ist als der Norden, ist eine gute Zeit wie jeder andere.Wenn nicht jetzt, wann dann?

Kyle Mizokami ist ein in San Francisco lebender Autor, der in The Diplomat, Foreign Policy, War is Boring und The Daily Beast mitgewirkt hat.2009 war er Mitbegründer des Verteidigungs- und Sicherheitsblogs Japan Security Watch.Diese erschien erstmals 2019.

Bild: Flickr.

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