Lektion 4: Der Brief eines Überlebenden an einen toten Mann

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Vergiss nie jemanden, der sein Leben für sein Land geopfert hat!

US-Soldaten stehen Schlange, um in ein Flugzeug zu steigen

Ich kam am 17. Februar in Vietnam an.1967, Es war ein sonniger, feuchter Tag der oberen Neunziger.Der NCOIC (Unteroffizier) schrie über dem Triebwerk des Flugzeugs.

“Hol deine Ärsche aus dem Flugzeug, schnapp dir deine Reisetasche und fahre zweimal zum Hangar.Nun, verdammt!“

Sobald wir aus dem Komfort dieses riesigen, klimatisierten Vogels ausgestiegen waren, begann jeder von uns stark zu schwitzen.Bald darauf waren unsere Müdigkeitshemden durchnässt.Die trockene Hitze hatte die Kühle unserer Arbeitskleidung absorbiert und wie ein mächtiges Vakuum die Feuchtigkeit aus unseren Körpern gesaugt.

Dort, im Schatten des Hangars, warteten auf uns Busse, geschmückt mit Gefängnisgitternalle Fenster.Die Gitter wurden verwendet, um zu verhindern, dass der Feind Handgranaten in den Bus warf.Jede Seite des Busses war mit Ziehharmonika-Draht drapiert, um Mitläufer zu vermeiden.Kinder waren es gewohnt, dass Truppen von Saigon nach Bien Hoa hin- und herfuhren, wo es eine große Militärbasis gab.Sie rannten neben dem Bus her oder fuhren mit ihren Fahrrädern herum und flehten um Schokoriegel.

Es war dort, im Hangar, wo wir massenhaft erfuhren, dass wir der 173. Airborne Brigade (separat) zugeteilt worden waren..Wir mussten warten, bis wir unser Basislager in Bien Hoa erreichten, um herauszufinden, welches Bataillon für uns ausgewählt wurde.

Die Busroute war ruckartig langsam, während wir mitten durch Saigon fuhren.Es gab keine Ampeln und die Straßen waren voller Mopeds, Fahrräder und Motorräder, aber das Fehlen von Autos überraschte mich.Es war chaotisch, aber der Busfahrer manövrierte sich durch den Verkehr, als hätte er es eine Million Mal getan.Als wir die Außenbezirke der Stadt erreichten, beruhigte sich der Verkehr und wir schafften den Rest der 26 Meilen ohne weitere Aufregung nach Bien Hoa.

Wir stiegen zweimal aus dem Bus aus und gingen in eine Zugformation, wo wir wartetenunsere Einheitenaufträge.Ein Non-Com (Unteroffizier) brüllte den Appell und kündigte unsere Truppenzuordnung an.Einer nach dem anderen, wie jeder Mann hieß, verließ er die Formation und schloss sich seiner neuen Einheit an.

Als ich an der Reihe war, brüllte der Erste Sergeant unbeholfen „Kouse?Ky-oose?Es war nicht mein Name, also antwortete ich nicht.Dann buchstabierte er es: „Kayse“?

„Hier, First Sergeant“, antwortete ich prompt.

Er fragte: „Wie zum Teufel sprichst du das aus, mein Sohn“?

„Wie der Plural von K, Ks, First Sergeant“.

„Okay, A Company, First Bat“.Dann platzte er immer wieder mit Namen heraus, bis die ursprüngliche Formation geleert war.

Jetzt, wo wir unsere Einheitenaufträge hatten, mussten wir mit dem Nötigsten versorgt werden: Zwei Sets Overalls, Socken, Unterwäsche, Gürtel, Zahnmaterial, Schuhe – die ganzen neun Meter!Als nächstes gingen wir zur Waffenkammer und holten unsere Gewehre und Munitionsvorräte ab.Dazu gehörten ein Munitionsgürtel mit Erste-Hilfe-Verbänden, zusätzliche Munitionsklammern, zwei Granaten und eine Wasserflasche.

Nachdem all unsere Vorräte beschafft waren, wurden wir zu unseren Zügen geleitet und dann zum Anführer jedes Zugeshat uns in unseren spezifischen Kader gebracht.Ich wurde in „Lima“ oder L Platoon platziert.Lt. Jones, mein Zugführer, hat mich dem A („Alpha“) Trupp zugeteilt.Jeder Trupp hatte einen Unteroffizier, normalerweise einen E-5 oder einen höheren Rang, plus 8 weitere „Grunts“, die normalerweise in zwei separate Feuerteams von jeweils 4 Männern unterteilt waren.

Dieses Armeestruktursystem war neufür mich, aber es war sehr wichtig, sich daran zu erinnern, damit Sie wussten, wer Ihre Teammitglieder waren und zu Identifikationszwecken, falls etwas schief ging.Verwundete und Tote hatten aus gutem Grund Zehenmarken.

Nach ein paar Tagen war mein Gehirn mit neuen Informationen vollgestopft.Ich war immer noch dabei, mich an die Hitze zu akklimatisieren, und ich verstand ziemlich schnell, was mir jeden Tag „im Feld beigebracht“ wurde.Dieser Unterrichtsstil war strikt “lernen durch den Sitz Ihrer Hose in den Boonies”.Ich erinnerte mich schnell an all die akzeptablen Abkürzungen und Tricks, die meine Teamkollegen auf mich geworfen hatten, weil sie mich schnell züchtigten, wenn ich etwas falsch machte.Schließlich hing unser Leben vom Beitrag jedes einzelnen Mannes ab.

„Packen Sie jedes Magazin mit 18 Kugeln, nicht mit 20. Das Packen der vollen Menge staut das Magazin und das wollen Sie nicht, wenn Sie in einem Feuergefecht mit sind„charlie“.“

„Lassen Sie Ihre Salztablette nicht aus.“

„Behandeln Sie Wasser aus einer Wasserquelle wie einem See, Bach, Bach oder Fluss immer mit JodTablette.”Es desinfiziert das Wasser von Parasiten.

„Mach dir keine Sorgen über die Mörsergeschosse, die du über dir pfeifen hörst.Sie werden dir nicht weh tun!“

„Mach dir Sorgen um die Runden, die du nicht hörst!“„Hören Sie auf das „Ploof“ der Mörserröhre.“

„Tragen Sie niemals C-4-Plastik und Demo-Kappen zusammen, es sei denn, Sie möchten Gott ganz schnell begegnen.“

C-4ist ein Plastiksprengstoff, der fügsam ist, bis Sie eine Demokappe hineinstecken.Sie brauchten eine Sprengkapsel, um sie explodieren zu lassen.Es brannte fast so heiß wie ein Acetylenbrenner.Es war ideal zum Kochen, da kein Holz benötigt wurde und beim Verbrennen eine schwache Rauchspur hinterließ.Es war auch leicht zu löschen, so dass wir es routinemäßig benutzten, um unsere C-Rationen zu kochen oder Kaffee oder heiße Schokolade zu kochen.

Mein erster Monat im Landdienst verging schnell und mit wenigen feindlichen Zwischenfällen.Mein Zug und ich würden auf „Suchen und Zerstören“-Missionen in den Außenbezirken von Saigon geschickt.Der Süden wurde von Vietcong überschwemmt, Sympathisanten des Nordens, die ständig unsere Basis und andere hochwertige Ziele wie die Landebahn testen würden.Mein Zug war auf mehrere dieser Missionen geschickt worden, aber wir hatten nur wenige Begegnungen mit dem Vietcong, meist „einmalige“ Scharmützel, bei denen wir jemanden, der verdächtigt wurde, VC zu sein, festnahmen oder festnahmen

Es war während einerVon diesen ersten Missionen wurde jedes Teammitglied gebeten, einen Strohhalm zu ziehen.Unser RTO (Radio Transmit Operator) war ein Kurzarbeiter (hatte weniger als einen Monat von seiner Dienstzeit übrig) und würde uns nicht mehr auf unseren Missionen begleiten.Ich schnappte mir einen Strohhalm und sah, dass er ziemlich lang war, aber ich wusste nicht, ob das gut oder schlecht war.Wie sich herausstellte, war es schlecht!Ich war gerade auserwählt worden, das Kurzzeitgerät als neuen Funker zu ersetzen.

Zusätzlich zu meiner normalen Ausrüstung und Munition musste ich jetzt ein 25-Pfund-Funkgerät herumtragen, zusammen mit zwei Ersatzbatterien und ich andnahm eine neue Position im Kader neben dem Kaderführer ein.Ich war der letzten 4er-Gruppe unseres Kaders zugeteilt worden.Das war für mich in Ordnung gewesen, da es mich davon abhielt, auf den Punkt zu gehen, eine sehr tückische Position für jedes Truppmitglied.Sie führten uns in feindliches Territorium und wurden meist zuerst angegriffen!

Das am zweithäufigsten angegriffene Truppmitglied war die RTO!„Charlie“ wusste, wenn er den Funker ausschalten würde, würde er uns die Möglichkeit nehmen, Informationen an unsere Kommandanten weiterzugeben.In jedem Feuergefecht war der RTO immer eine heiß begehrte Schachfigur, die man vom Brett entfernen musste.

Einer meiner Truppmitglieder versuchte, mich umzubenennen.Er meinte, ich sei für den Feind nur ein „attraktives Ärgernis“.Er versuchte lustig zu sein, mich von der Realität der Situation abzulenken, aber dann bot er eine wertvolle Lektion an, die ich mir zu Herzen nahm: „Halten Sie Ihren Kopf unten!“

Am Nachmittag des 18. März, erlebte ich meinen ersten Vorgeschmack auf Action mit dem Feind.Wir hatten eine bewährte Praxis, jede Nacht Patrouillen aus dem Hinterhalt auszusenden.Dies waren nächtliche Streifzüge in feindliches Gebiet, um den Feind zu überraschen und anzugreifen, wenn er angeblich unvorbereitet und höchst verwundbar war.Dies trug dazu bei, den Feind davon abzuhalten, unseren Umkreis zu untersuchen, und gab uns unschätzbare Informationen über seine Stärke, Transportmittel und Nachschubquellen.

Diese Wanderung am späten Nachmittag war für mich neu.Ich wurde meiner ersten Hinterhaltspatrouille zugeteilt.Mein Trupp wurde angewiesen, sich neben einem stark befahrenen Pfad aufzustellen.Gegen 19:00 Uhr verließen wir unser Basislager.Wir mussten durch einen ziemlich dichten Dschungel reisen, um den Hinterhalt auf dem Weg zu erreichen, bevor es dunkel wurde.

Die Dunkelheit im Dschungel ist so tief wie Blindheit – du kannst deine Hand vor deiner nicht sehenGesicht.Zum Glück haben wir es geschafft, als die Dämmerung einsetzte. Wir haben den Pfad eilig mit Claymore-Minen an jedem Ende der Todeszone mit Sprengfallen versehen.Als nächstes gruben wir uns in tiefes Unterholz, um Deckung zu finden, die am Weg wuchs, und warteten.

Der Dschungel bei Nacht ist unheimlich dunkel und je später es wurde, desto dunkler wurde es!Sie konnten Ihre Hand buchstäblich und im übertragenen Sinne nicht vor Ihrem Gesicht sehen.Jedes leichte Geräusch schien die ganze Nacht hindurch widerzuhallen.Aufgrund unserer eingeschränkten Sichtverhältnisse mussten wir uns hauptsächlich auf Geräusche verlassen, um die Präsenz des Feindes zu bestimmen.Wir hatten den Weg vor uns mit abgestorbenen Ästen gesäubert.Wenn jemand den Weg betritt, wissen wir es am Morgen.

Die Aktivität nahm gegen 21:00 Uhr dramatisch zu.Obwohl es unter diesen Umständen schwer war, viel mehr als eine Silhouette zu sehen, hörten wir Schritte auf dem Weg schlurfen.Wir konnten sagen, dass es eine beträchtliche Einheit von Vietcong war.Wir konnten nur nicht sagen, wie viele es waren, weil das Schlurfen ununterbrochen schien.

Plötzlich, als die Schritte weiter vor uns gingen, bemerkten wir auch Geräusche direkt hinter uns.„Charlie“ hatte als Schutz links und rechts des Weges einen Trupp abgesetzt.Er wusste, dass Pfade ideal für Hinterhalte waren und entschied sich bewusst, unseren Angriff abzuwehren, ohne zu merken, wie nahe wir uns in der Nähe befanden.

Die Schritte hinter uns wurden deutlicher, als ob sie direkt über uns wären.Sie waren so nah, dass wir alle unsere Füße in eine fötale Position ziehen mussten.Es würde den sicheren Tod bedeuten, wenn feindliche Soldaten versehentlich auf uns getreten wären.Es war eine schreckliche Erfahrung für uns alle – eine, die wir nicht vergessen werden.

Mit Handzeichen gab unser Sergeant zwei Befehle auf und ab: Nicht feuern!Sprengen Sie nicht die Claymore-Minen!Alles, was wir tun konnten, war, da zu liegen, eingefroren vor Angst.Wir alle wussten, wie nahe wir der Entlarvung und Tötung gekommen waren.Ich weiß nichts über den Rest meiner Truppe, aber ich für meinen Teil betete Gott dafür, dass er mich überleben ließ.

Der Rest unserer Schicht in den Boonies verbrachte ich schweigend.Der Tod hatte uns angehaucht, aber lass uns leben.Im Morgengrauen des nächsten Morgens erhoben wir uns aus unserem Nest im Unterholz und schauten uns den Weg an.Es war überall mit Fußabdrücken übersät.Wir schätzten, dass in der Nacht ein Element von vielleicht 250 Männern an uns vorbeigegangen war.Das einzige Zeichen, das sie hinterlassen hatten, waren ihre Fußabdrücke.Es gab kein Klirren oder Klappern ihrer Ausrüstung, kein weggeworfenes Essen oder anderen Müll, nur diese Fußabdrücke – diese und gelegentlich ein abgebrochener Ast von einem Strauch, der hinter uns verstreut lag.

Wir haben es zurück zu unserem Kompaniekommando geschafftpost und “Sarge” gab seinen Bericht ab.Wir hatten unserem CO genug neue Informationen geliefert, damit er sie in der Befehlskette an unseren Bataillonskommandeur senden konnte.Im Gegenzug sandte er ein Such- und Vernichtungsteam der Bravo Company und der Delta Company aus, um den Feind aufzuspüren und sich um die Geschäfte zu kümmern.

Die feindlichen Aktivitäten rund um unser Basislager in Bien Hoa nahmen zu.Mein Zug wurde etwa 2 Klicks (2.000 Meter) außerhalb unseres Basisbereichs auf eine Such- und Vernichtungsmission geschickt.Unsere FOP-Späher (Forward Observation Post) hatten feindliche Aktivitäten entdeckt und uns zu ihrem genauen Standort auf der Karte geleitet.

Als wir das feindliche Lager erreichten, konnten wir überall um uns herum leere Schützenlöcher sehen.Es gab auch ein kleines Feuer mit einem mit Reis gefüllten Kantinenbecher, und es kochte noch.Wir wussten, dass sie sich hastig zurückgezogen hatten.

Sie mussten uns durch den dichten Dschungel rascheln gehört haben.Ihre persönlichen Sachen waren im ganzen Lager verstreut, also mussten sie in der Nähe sein.

Wir suchten die unmittelbare Umgebung ab, als plötzlich Schüsse ausbrachen und die Hölle losbrach.Wir bekamen feindliches Feuer von links und von unserer Front.Also verteilten wir uns und erwiderten das Feuer.Das Feuergefecht schien ewig zu dauern, war aber in weniger als einer halben Stunde vorbei.

Während des Feuergefechts wurde ich vor mir und von einem Baum zu meiner Linken beschossen.Vor mir war ein feindliches Schützenloch.Mein CO war dort hineingesprungen, um ein sicheres Schussfeld zu errichten.Während er am Boden des Lochs hockte, fühlte ich mich auch in das Schützenloch gezogen.

Ich erinnere mich sogar, dass ich die Geistesgegenwart hatte, zu lächeln und dank der unsichtbaren Kraft zu sagen, die mir geholfen hatte.Nein, ich halluzinierte nicht … das ist tatsächlich passiert.Da ich das „Wie“ oder „Warum“ nicht wusste, kann ich Gott nur dafür danken, dass er mich beschützt hat.

Ich hatte keine Zeit, diesen Moment in der Hitze des Gefechts zu untersuchen.Kugeln besprühten den Boden um mich herum, was es schwierig machte, den genauen Ort des Schusses zu bestimmen, bis ich sah, wie Äste zitterten.Dann sah ich, wie ein stumpfer Gegenstand aus diesen Gliedmaßen herausragte und wusste, dass es ein feindlicher Soldat war, der bereit war, weitere Schüsse auf mich abzufeuern.

Ich wartete darauf, dass er genug herausragte, um ein wirklich gutes Ziel zu erreichenauf ihn und feuerte mehrere Runden ab.Sie hatten ihr Ziel gefunden und die Schießerei endete ebenso abrupt, wie sie begonnen hatte.

Mein Kommandant und ich standen auf und eilten zu dem Baum, von dem die Schießerei ausgegangen war, etwa 50 Meter entfernt.Als wir dort ankamen, war zu unserer Rechten ein ausgetretener Pfad, den mehrere unserer Zugmitglieder hinuntergegangen waren, um jeden verbleibenden Feind aufzuspüren.

Ich schaute den Pfad entlang und sah einen Soldaten, der sich schleppteKörper und ruft um Hilfe.Ich rannte sofort los, um ihm zu helfen, und stellte fest, dass wir eine Leiche in den Lagerbereich zurückschleppten.Er sagte mir, dass es weiter unten zwei weitere Männer gäbe und wir beide gingen, um eine weitere Leiche zurück zu schleppen.Als wir den zweiten toten Mann wieder in unsere Position brachten, kamen weitere unserer Zugmitglieder hinter uns an und trugen die dritte Leiche.Zum Glück war er noch am Leben.Die beiden Toten waren in den Rücken geschossen worden, und der Verwundete wurde in den Bauch geschossen, als er sich dem Ziel zuwandte, woher das Feuer kam.

Als wir aus unseren provisorischen ‘Tragen’ gemacht hattenPonchos zum Tragen der Toten und Verwundeten, es näherte sich dem Sonnenuntergang.Wir hatten Freiwillige, die die Männer trugen, mussten aber aufgrund des Gewichts jedes Mannes und seiner Ausrüstung häufig anhalten, um die Träger zu wechseln.

Der Rückweg zu unserem Basislager war beschwerlich.Den ganzen Weg entlang konnten wir hören, wie wir versuchten, lautlos zu weinen.Gelegentlich sprühten wir Kugeln in unsere Seiten und nach hinten, um sicherzustellen, dass „Charlie“ uns nicht folgte.Als wir das Lager erreichten, war jeder von uns ausgelaugt und wir brachen zu Boden.

Ich habe die Details dieses Tages nie vergessen, weil es mein erster wirklicher Geschmack des Todes im Krieg war.Einer der Männer, die an diesem Tag starben, war ein Zugführer des Stabsfeldwebels.Der andere war ein Gefreiter, der RTO des Zugführers.Er war weniger als einen Monat im Land, als er getötet wurde.

Als wir das feindliche Lager verließen, hatte niemand „Charlie“ aus dem Baum geholt.Wer würde ihn niedermachen?Wie würden sie ihn nach Hause bringen?War er verheiratet?Hatte er eine Familie?So viele Fragen schwirrten in meinem Kopf herum.Ich konnte nicht alle Taten dieses Tages durchstehen, ohne zu weinen.

Es schien, als hätte ich tiefe Reue für meine Taten, obwohl ich mich in einer „Töte oder werde getötet“-Situation befand.Sie schlug vor, dem Soldaten im Baum einen Brief zu schreiben, in der Hoffnung, dass er mich von allem, was mich am meisten beunruhigt, erlösen würde.Ich nahm ihren Rat an und schrieb ihm am 17.12.10 einen Brief.

Ich biete es dir jetzt an:

„Lieber Soldat,

So, hier sind wir wieder!Ich habe all die Jahre oft an dich und deine Familie gedacht.Ich weiß nichts über dich!Ich weiß nicht, wie du ausgesehen hast, weil ich dein Gesicht nie gesehen habe, nachdem ich auf dich geschossen habe.Ich weiß nicht, ob du jung oder alt warst.Ich weiß nicht, ob Sie eine Frau oder Kinder hatten.Und vielleicht ist es das Beste, wenn ich diese Dinge nicht wissen sollte.Trotzdem kann ich mich des Gefühls nicht erwehren, dass ich deine Familie beraubt habe, mit dir alt zu werden.

Ich habe das Gefühl, dass wir beide Opfer der Umstände sind, die uns auferlegt wurden.Ich bin sicher, du hattest genauso viel Angst vor mir wie ich vor dir.Wir haben damals beide für unsere jeweiligen Länder gekämpft, eine sehr ehrenvolle Aufgabe.Leider hast du das ultimative Opfer für deinen Dienst gebracht.

Es tut mir leid, dass ich dir das Leben genommen habe.Entweder du oder ich, und ich wollte dich davon abhalten, anderen wehzutun.Wenn ich die Zeit zurückdrehen könnte, bis zu diesem Tag, und Dinge ändern könnte, würde ich es definitiv tun.Aber im Krieg gibt es so etwas wie eine „Verbesserung“ nicht!

In meinen Gedanken habe ich all die Jahre geglaubt, dass du derjenige warst, der zwei unserer Soldaten getötet und einen dritten verwundet hat.Aber ich kann es nicht beweisen, und weil ich es nicht kann, habe ich mich oft gefragt, warum es überhaupt wichtig ist.Tot ist tot und nichts, was ich sage, denke oder tue, wird das jemals ändern.

Wie Sie wissen, sind Ihre Handlungen in der Hitze des Gefechts instinktiv.Ich hatte erst viele Jahre, nachdem ich sie begangen hatte, Zeit, über die Auswirkungen meiner Handlungen nachzudenken.Ich möchte nur, dass Sie wissen, dass es Ihre Handlungen waren, die meine Reaktionen verursacht haben.Ich habe keine Scham oder Schuld, weil ich dir das Leben genommen habe.Wenn überhaupt, wünschte ich, ich hätte dich früher finden können!Wenn ich das hätte, wären die anderen vielleicht noch am Leben.Aber das ist doch nur eine Vermutung, nicht wahr?

Da ich mich nicht schäme, bin ich auch nicht stolz auf das, was ich getan habe.Ich bin einfach froh, am Leben zu sein.Ich habe im Laufe des Jahres, in dem ich dort war, viele weitere Ihrer Kameraden getroffen und konnte überleben.Ich habe Reue in mir, dass ich dich verletzt habe.Ich möchte, dass Sie wissen, dass ich versucht habe, den Rest meines Lebens zu leben, ohne anderen zu schaden.

Mein ganzes Leben lang habe ich mich an Ihre beiden Opfer erinnert und sie getragen, so habe ich Sie auch getragen.Ich werde dich nie, niemals vergessen, aber von diesem Moment an muss ich aufhören, dich auf meine Erinnerungen und mein Leben mit meinen Lieben einwirken zu lassen!

Mögest du in Frieden ruhen!“

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