Handelsbeschränkungen in Xinjiang stellen eine gute Politik vor Gewinne

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Jeffrey Kucik

China, Asien

Der US-Senat hat kürzlich neue Handelsbeschränkungen zum Verbot der Einfuhr genehmigtvon Waren, die in Chinas westlicher Region Xinjiang produziert werden.Das uigurische Gesetz zur Verhütung von Zwangsarbeit, das noch die Zustimmung des Repräsentantenhauses erfordert, kommt, nachdem Anfang dieses Jahres Grenzwerte für Baumwolle und Tomaten festgelegt wurden.

Der Gesetzentwurf des Senats ist mehr als nur eine weitere Salve im Handelskrieg zwischen den USA und China.Der politische Wille, gegen Zwangsarbeit vorzugehen, hat sich in den letzten Jahren schnell angesammelt.Berichte sowohl von Regierungsquellen als auch von Interessengruppen lenkten größere Aufmerksamkeit auf Rechtsverletzungen.Bis zu 1 Million Angehörige der muslimischen Minderheit der Uiguren wurden in Lagern inhaftiert .schätzungsweise 100.000 davon werden in der lokalen Produktion verwendet, die verschiedene Industrien umfasst, von Baumwolle bis Herstellung von Solarmodulen .Dutzende von bekannten Marken wurden in Ermittlungen verwickelt, und als Reaktion darauf haben sich Unternehmen schnell von der Region distanziert.

Die politische Dynamik hinter diesem Thema ist so groß, dass die Senatoren Marco Rubio (R-FL) und Jeff Merkley (D-OR) den Gang überquerten, um das Gesetz zu unterstützen.Rubio erklärte : „[Die Vereinigten Staaten] werden die Augen vor laufenden Verbrechen gegen die Menschlichkeit nicht verschließen.“Merkley wiederholte das und sagte: “Amerika kann nicht schweigen.”In einem deutlichen Nicken der Kollegen verzichtete der Senat auf die Formalität einer namentlichen Abstimmung und verabschiedete den Gesetzentwurf einstimmig.

Die aktuelle Aufmerksamkeit für Arbeitnehmerrechte ist nicht ganz neu.Die Sorge um den Umgang mit Arbeitskräften im In- und Ausland war schon immer mit der amerikanischen Handelspolitik verbunden.Allerdings sortierte der Kongress früher ordentlicher nach Parteigrenzen.Demokraten widersetzten sich historisch Handelsgesetzen, die die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Ländern mit schwachen Arbeitsrechten vertieften.Bekanntlich stimmten 2005 nur fünfzehn Demokraten im Repräsentantenhaus für des Freihandelsabkommens zwischen der Dominikanischen Republik und Zentralamerika. Diese Namen wurden von organisierter Arbeiterschaft und Pro-Arbeiter Interessenvertretungsgruppen , die Verrat behaupteten.Es spiegelt auch die Haltung von Interessengruppen wider, die sich hart dafür einsetzten, für die Aufnahme robusterer Arbeitsrechtsbestimmungen in die amerikanischen Handelsabkommen zu werben.Amerikas Rekord bei der Einhaltung von Handelsgesetzen ist sicherlich nicht perfekt , aber die Vereinigten Staaten sind weltweit führend, wenn es darum geht, auf Arbeitsbestimmungen zu bestehen.

Im Gegensatz dazu boten die Republikaner auf dem Capitol Hill zuvor handelsliberalisierenden Gesetzen ihre unerschütterliche Unterstützung an.Die elf Freihandelsabkommen, über die unter George W. Bush und Barack Obama abgestimmt wurde, wurden mit durchschnittlicher Unterstützung von 92 Prozent der republikanischen Sitze verabschiedet.

Die alte Parteikluft begann vor fünf Jahren aufzubrechen .Die Demokraten hatten erhebliche Teile ihrer Basis in der Arbeiterklasse verloren, was Joe Biden selbst selbst bestätigte im Jahr 2016. Als die Arbeiterliberalen nach rechts wechselten, zeigten die Republikaner eine größere Bereitschaft, zurückzutreten von der Freihandelsorthodoxie.Gleichzeitig veränderte die Rhetorik von Donald Trump die öffentliche Meinung zum Handel, was die Unterstützung für die Liberalisierung unter konservativen Wählern weiter schmälerte.

Diese grundlegenden Veränderungen in der Parteizusammensetzung erklären die heutige merkwürdige Allianz zwischen ehemaligen Rivalen.Aber die Arbeitnehmerrechte sind nicht der einzige Faktor, der eine Rolle spielt.Es hilft sicherlich, dass das Ziel der Aufmerksamkeit China ist.China äußert weiterhin praktische Bedenken über wettbewerbswidriges Verhalten wie etwa staatliche Unternehmen und geistige Eigentumsrechte.Diese Bedenken motivierten den Wandel der Handelspolitik vor fünf Jahren und bleiben auch unter der Biden-Regierung ein Anliegen.Es gibt auch größere geopolitische Probleme , die sich im Hintergrund abzeichnen, während die Vereinigten Staaten sich mit der wachsenden Wirtschaftsmacht Chinas auseinandersetzen.

China seinerseits ist bei der Verteidigung seiner Praktiken standhaft geblieben.Es erklärte , dass die Internierung der „Berufsausbildung“ diente.Es warnte auch Unternehmen, die Xinjiangs Baumwolle aufgegeben hatten, , dass sie ihre eigenen Gewinne gefährden würden.Es ist keine abwegige Bedrohung, da Xinjiang ein Fünftel des weltweiten Baumwollangebots produziert.

Aber Chinas Marktmacht ist genau der Grund, warum diese Gesetzgebung wichtig ist.Unabhängig von ihren Beweggründen – ob echtes Interesse an Arbeitnehmerrechten oder schlichte Machtpolitik – haben die beiden Parteien eine gemeinsame Basis gefunden.Und diese Konvergenz ist eine gute Nachricht für Befürworter von Arbeitnehmerrechten, die sich seit langem Sorgen über die mangelnde Durchsetzung bestehender Vorschriften machen.Schließlich lautet die klassische Kritik am Freihandel, dass Profite die Politik diktieren.Vielleicht gibt es jetzt zumindest in diesem Fall genug politischen Willen, das zu ändern.

Jeffrey Kucik ist außerordentlicher Professor an der School of Government and Public Policy und am James E. Rogers College of Law (mit freundlicher Genehmigung) an der University of Arizona .

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