Feature: Kenianer jonglieren, um Weihnachten inmitten der Pandemie zu feiern

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NAIROBI, 25. Dezember (Xinhua). Zum ersten Mal seit vielen Jahren am Weihnachtstag ging der in Nairobi lebende Gilbert Wandera nicht zu einem Ort der Anbetung, um dort zu dienen und zu beten.

Er reiste auch nicht in sein ländliches Zuhause in Busia im Westen Kenias, um den Tag mit seiner Großfamilie zu feiern, wie es Tradition ist.

Wandera verfolgte den Dienst stattdessen über einen Online-Link auf seinem Mobiltelefon, um die Wahrscheinlichkeit einer COVID-19-Infektion zu minimieren. Und so waren viele andere Kenianer, als die Bewohner der ostafrikanischen Nation inmitten der Pandemie Weihnachten feierten.

“Wir müssen in Sicherheit bleiben, auch wenn wir Weihnachten feiern. Wir müssen dafür sorgen, dass die Dinge funktionieren und der Jubel trotz der schwierigen Zeiten verbreitet wird”, sagte Wandera, die einen Computerladen im zentralen Geschäftsviertel von Nairobi betreibt, am Freitag.

Diejenigen, die zu Kultstätten gingen, mussten sich jedoch an die Sicherheitsmaßnahmen von COVID-19 halten, zu denen das Händewaschen an den Eingängen, das Tragen von Masken und soziale Distanzierung gehörten, und sie mussten sich mit kürzeren Gottesdiensten auseinandersetzen.

In ähnlicher Weise mussten diejenigen, die an öffentliche Orte wie Strände, Hotels und Nationalparks gingen, strenge COVID-19-Maßnahmen einhalten, von denen einige den Spaß am Fröhlichen unterdrücken.

Für viele Kenianer ist dieser Weihnachtsfeiertag dank COVID-19, das bis Donnerstag 95.431 Menschen infiziert und 1.652 weitere getötet hatte, wie kein anderer.

Vom Tragen von Masken über das Halten sozialer Distanz bis hin zum Desinfizieren ist es für viele Kenianer ein schwieriger Kampf zwischen Fröhlichkeit und COVID-19 in Schach zu halten.

“Es ist das erste Mal seit fast zehn Jahren, dass ich nicht an einer vorweihnachtlichen Nachtparty, einer Mahnwache oder einem Konzert teilgenommen habe”, sagte Bernard Mutunga, ein Bankier.

Kenia verhängte eine Ausgangssperre von der Dämmerung bis zum Morgengrauen, die ab 22 Uhr beginnt und um 4 Uhr morgens endet, wodurch die Abhaltung physischer Weihnachtskonzerte effektiv eingeschränkt wird.

Um die “Party am Laufen zu halten”, genossen viele Kenianer am Donnerstag virtuelle Konzerte bequem von zu Hause aus.

“Ich habe im Haus getanzt, als ich ein Konzert online verfolgt habe. Nun, es sah zu Weihnachten fehl am Platz aus, aber dies war die Lebensweise in diesem Jahr”, sagte Mutunga.

Die durch die Pandemie verursachte Störung hat auch viele Familien finanziell unter Druck gesetzt und ihre Fähigkeit eingeschränkt, dieses Weihnachten zu verbringen.

Trotz der Dunkelheit haben sich viele Kenianer am Donnerstag alle Mühe gegeben, um den Tag zu einem Erfolg zu machen, da sie Supermärkte und andere Einkaufsmöglichkeiten überfüllten, um Gegenstände für Festlichkeiten zu kaufen.

In Kitengela, südlich von Nairobi, drängten sich die Einwohner in mehreren Supermärkten zum Weihnachtseinkauf.

Im Supermarkt von Naivas waren die Warteschlangen an den verschiedenen Kassen etwa 20 Meter lang, und diejenigen, die darauf warteten, hineingelassen zu werden, während die Verkaufsstelle sich bemühte, eine Überlastung zu vermeiden.

Während die meisten Händler feststellten, dass sich das Geschäft im Vergleich zu den letzten Monaten verbessert hatte, war es im Vergleich zu früheren Weihnachtsperioden niedriger.

Diejenigen, die außerhalb von Nairobi in ihre ländlichen Gebiete oder zu Urlaubszielen reisten, hatten mit hohen Tarifen in öffentlichen Bussen zu kämpfen, die durch COVID-19-Protokolle verursacht wurden und bei denen Fahrzeuge weniger Passagiere beförderten.

Um beispielsweise von der Hauptstadt Nairobi nach Westkenia zu reisen, trennten sich Reisende von bis zu 3.500 Schilling (etwa 32 US-Dollar), mehr als doppelt so viel wie normal.

In einer Weihnachtsumfrage, die am 23. Dezember vom Forschungsunternehmen Tifa veröffentlicht wurde, gaben 62 Prozent der Kenianer an, dass sie weniger ausgeben würden, und nur 16 Prozent gaben an, dass sie zum Feiern an andere Orte reisen werden, um die herausfordernden Zeiten hervorzuheben.

In ihren Weihnachtsbotschaften feierten die Kenianer, dass sie die schweren Zeiten überstanden hatten, und wünschten sich, das neue Jahr würde bessere Nachrichten bringen.

“Die Feierlichkeiten wurden gekürzt und die Interaktionen eingeschränkt, aber unsere Stimmung ist immer noch stark und hoch”, sagte Wangui Muchiri, ein Regierungsangestellter.

“2020 war eine Herausforderung, aber als Land haben wir Resilienz gezeigt und hoffen, dass wir nächstes Jahr wieder auf die Beine kommen”, sagte Annie Nyaga, die Hauptverwaltungssekretärin des Landwirtschaftsministeriums.

In ähnlicher Weise äußerte Kenias Präsident Uhuru Kenyatta in seiner Weihnachtsbotschaft an die Nation die Hoffnung, dass die durch die Pandemie verursachten Herausforderungen im neuen Jahr nachlassen würden.

“Wir feiern unsere Vergangenheit, Gegenwart und unsere Hoffnungen für die Zukunft. Feiern wir mit unseren Familien und verbreiten die Freude an Weihnachten”, sagte er. Enditem

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