Die Leiche der Urgroßmutter lag drei Wochen lang in der Leichenhalle, weil sich die Familie um die Beerdigung stritt

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Der Körper einer geliebten Urgroßmutter wurde schließlich eingeäschert, nachdem sie drei Wochen lang in einer Leichenhalle zurückgelassen worden war, weil ihre Kinder sich nicht darauf einigen konnten, welchen Abschiedsstil sie erhalten sollte. 

Fünf Geschwister fielen in zwei Lager: zwei meinten, ihre Mutter sollte eine angemessene Beerdigung haben, und drei andere glaubten, sie wollte ohne Zeremonie vom Platz gestellt werden.

Ein Richter wurde aufgefordert, das zu lösen, was zu einem Rechtsstreit eskalierte, und befahl, die Leiche der 93-Jährigen an Heiligabend nach einem Gottesdienst einzuäschern, bei dem keines ihrer Kinder sprechen durfte.

Der Fall hebt die Verantwortung der Testamentsvollstrecker hervor und wirft Fragen auf, ob Bestattungen mehr zum Wohle der Lebenden oder der Toten sind. 

Betty Batson starb am 2. Dezember in einem Pflegeheim an der Central Coast in New South Wales, musste jedoch bis Donnerstag warten, um im Krematorium der nördlichen Vororte in Sydney eingeäschert zu werden.

Der Wunsch von Frau Batson, eingeäschert zu werden, war aufgrund eines Streits zwischen ihren beiden Testamentsvollstreckern, den Töchtern Jenise McCredie und Karen Batson, nicht früher erfüllt worden.

Frau McCredie, die eine kleine Beerdigung für ihre Mutter wünschte, brachte Frau Batson, die nur eine Einäscherung wollte, zum Obersten Gerichtshof von New South Wales.

Das Paar gab 50.000 US-Dollar für Anwälte in einem am 18. Dezember eingereichten, am 22. Dezember diskutierten und am 23. Dezember festgestellten Fall aus. 

Ein Teil der Schärfe unter den Geschwistern war auf den Tod ihres Vaters Douglas im Juli 2011 und die Organisation seiner Einäscherung zurückzuführen, die von White Lady Funerals durchgeführt wurde.

“Mehrere Familienmitglieder gaben Hinweise darauf, dass [Frau McCredie] zu viel Kontrolle über seine Beerdigung übernommen hat und diese nicht gemäß den Wünschen von Betty Batson durchgeführt wurde”, stellte Richter Michael Slattery fest. 

‘Diese Kritik hat eine gewisse Substanz. Das Gericht akzeptiert, dass es einen verbleibenden Groll von Familienmitgliedern gab, dass [Frau McCredie] bei dieser Gelegenheit weder inklusiv noch beratend war.

“Das führte dazu, dass die Verstorbene nicht wollte, dass ihre Beerdigung auf die gleiche Weise kontrolliert wurde wie die Beerdigung ihres Mannes.”

Frau Batson war fest davon überzeugt, dass sie keine öffentliche Beerdigung, sondern eine private Einäscherung wünschte, an der nur ihre Familie teilnehmen würde. 

»Sie scheint gedacht zu haben, dass dies die familiären Spannungen verringern würde«, stellte Justice Slattery fest. “Aber stattdessen ist ein Wettbewerb darüber entstanden, was ihre Wünsche für die Entsorgung ihres Körpers nach dem Tod waren.”

“Obwohl akzeptiert wird, dass die Verstorbene Bescheidenheit und Einfachheit bei der Durchführung ihrer Beerdigung wünschte, zeigt der Konflikt zwischen der Familie selbst, dass keine vollständige Einfachheit erreicht werden kann.” 

Alle fünf Kinder waren sich einig, dass sie den Wünschen ihrer Mutter nach einer Einäscherung ohne religiöse Zeremonie nachkommen möchten.

Sie waren sich auch einig, dass ihre Mutter “etwas Bescheidenes und Unkompliziertes bevorzugte und dass sie nichts” Auffälliges “wollte”, sagte Justice Slattery.

Die Geschwister konnten sich jedoch nicht einmal darauf einigen, wer die Beerdigung durchführen sollte. 

Frau Batson glaubte, dass ihre Mutter wollte, dass die Einäscherung von Simplicity Funerals ohne Fanfare organisiert und ihre Asche mit denen ihres Mannes in eine Nische gebracht wird. 

Justice Slattery beschrieb Frau Batsons Vision für die Beerdigung als “sehr kahl”.

“Sie hatte nicht darüber nachgedacht, wie andere Menschen, die an der Einäscherung teilnehmen, in ihrer Trauer in einer integrativen Atmosphäre unterstützt werden könnten und wo familiäre Konflikte minimiert würden”, sagte er.

„Zum Beispiel trösten sich viele Menschen, die an einer Beerdigung oder Einäscherung teilnehmen, durch die Anwesenheit anderer und durch die Beruhigung der Musik.

“Und es ist nicht möglich, einen Dienst zu leisten, der mit den grundlegendsten Normen der Menschenwürde vereinbar ist, ohne dass etwas über den Verstorbenen gesagt wird.”   

Frau McCredie wollte einen Gottesdienst, der von den teureren White Lady Funerals durchgeführt wurde, deren ausschließlich weibliches Personal für ihre burgunderfarbenen Hüte bekannt ist.

Justice Slattery akzeptierte die Beweise von Frau McCredie, dass ihre Mutter die Beerdigung ihres Mannes als “einen wirklich schönen Dienst” beschrieben hatte und sie “etwas Ähnliches mit White Lady Funerals” möchte.

In den letzten Jahren hatte Frau Batson jedoch deutlich gemacht, dass sie keine öffentliche Beerdigung wünschte.

Justice Slattery ordnete an, dass die sterblichen Überreste von Frau Batson an Heiligabend in einem von White Lady Funerals organisierten Gottesdienst eingeäschert werden. Es konnte in keinem Medium beworben werden. 

Nur Verwandte und der Friseur von Frau Batson konnten zur Einäscherung eingeladen werden, die von einem „leitenden Beamten“ der Bestattungsfirma durchgeführt wurde.

Dieser Beamte musste jedes der fünf Geschwister um „präzise Informationen und Überlegungen über die Verstorbene“ bitten, die sie im Dienst überbringen sollte.

Weder Frau McCredie noch Frau Batson durften eine Laudatio halten, und niemand durfte andere anweisen, in ihrem Namen beim Gottesdienst zu sprechen.

Es sollte kein Chorgesang stattfinden, aber einige aufgenommene Hintergrundmusik konnte gespielt werden.  

“Der leitende Beamte wird gebeten, die Einäscherung mit einem Thema der Bescheidenheit und ohne übermäßige Darstellung gemäß den Wünschen des Verstorbenen durchzuführen”, urteilte Justice Slattery.

Der Sohn von Frau Batson, Peter Jasper-Batson, hatte Beweise dafür vorgelegt, dass sie keine “konventionelle Beerdigung” wollte, aber der Ehemann von Frau McCredie, Bruce, sagte, seine Schwiegermutter wolle eine “kleine private Beerdigung mit der Familie”.

Justice Slattery akzeptierte, dass Frau Batson “ziemlich kompetent” war, als sie im September dieses Jahres eine gesetzliche Erklärung abgab, in der sie bestätigte: “Ich wünsche mir nicht, dass bei meinem Tod eine Trauerfeier durchgeführt wird.”

“Das bedeutete eindeutig, dass sie keine konventionelle Beerdigung wie die für ihren Ehemann wollte”, stellte er fest. ‘Aber was bedeutet es positiv?

Das Gericht stellt aus einer Reihe widersprüchlicher Beweise fest, dass alles, was sie wollte, etwas Einfaches war, das um ihre Einäscherung herum gerahmt war.

„Sie wollte sicherlich keine Familienmitglieder, die sie in ihren letzten Jahren nicht besucht hatten, zur Anwesenheit zwingen.

„Aber nichts in den Beweisen deutet darauf hin, dass sie bereit war, positive Schritte zu unternehmen, um sie von einem rein familiären Feuerbestattungsdienst auszuschließen.

“Das Gericht kommt zu dem Schluss, dass ein bescheidenes, aber würdiges Familientreffen, das um ihre Einäscherung herum aufgebaut wurde, das war, was sie wollte.”

Justice Slattery sagte, jeder Dienst müsse den Bedürfnissen trauernder Verwandter gerecht werden und gleichzeitig mit dem Wunsch des Verstorbenen vereinbar sein, keine öffentliche Beerdigung abzuhalten.

“Aus dem bestehenden Konflikt innerhalb dieser Familie geht klar hervor, dass wenn ein Familienmitglied bei der Beerdigung sprechen sollte, dies zu Ärger und Ressentiments bei anderen Familienmitgliedern führen kann.”

Justice Slattery ordnete an, dass der Dienst von White Lady Funerals durchgeführt wird, da Frau Batson dies ausdrücklich bevorzugt und dieser Betreiber über größere Ressourcen als Simplicity Funerals verfügt.

Beide Unternehmen sind Tochterunternehmen von InvoCare Limited.  

“Bei einer so geteilten Familie muss jemand unter der Autorität des Gerichts, der sofort Respekt fordern kann, die Einäscherung durchführen”, urteilte er.

“Dies ist erforderlich, damit der Prozess fortgesetzt werden kann, um den Verstorbenen zu ehren und den Familienmitgliedern, die anwesend sind und spontane Konflikte mit der Familie vermeiden, Trost und Versöhnung zu bieten.”

“Es wird erwartet, dass ein solches professionelles Urteilsvermögen eher bei einem etwas teureren Bestattungsunternehmen verfügbar ist.” 

Frau Batsons Asche sollte mit ihrem Ehemann in eine Nische gebracht und die Kosten für ihre Beerdigung aus ihrem Nachlass bezahlt werden. 

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