Der Sherman-Panzer gewann den Zweiten Weltkrieg trotz all seiner Mängel

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Kyle Mizokami

Technologie, Amerika

Wichtigster Punkt: Die Unzulänglichkeiten des Sherman waren Produkte seiner Ursprünge.

Amerikanische Panzer im Zweiten Weltkrieg waren ihren deutschen Gegenstücken im Allgemeinen unterlegen.Deutsche Panzer rühmten sich besserer Panzerung und mehr Feuerkraft.

Aber Rüstung und Tödlichkeit erzählen nicht die ganze Geschichte.Dieselben amerikanischen Panzer waren ihren Rivalen in anderen wichtigen Punkten überlegen.Insbesondere die M-4 Sherman half der US-Armee, den Krieg zu gewinnen – obwohl sie im Kampf von deutschen Panzern massenhaft zerstört wurde.

Die Unzulänglichkeiten des Sherman waren Produkte seiner Ursprünge.Vor dem Krieg war das Design und die Entwicklung der amerikanischen Panzer zweipolig – ein Ergebnis der konkurrierenden Anforderungen der Infanterie- und Kavallerieabteilungen der Armee.

Die Infanterie wollte einen Panzer, der – keine Überraschung – die Infanterie auf dem Schlachtfeld unterstützen konnte.Infanteriegeneräle bevorzugten ein Fahrzeug mit einem großen Geschütz, das still sitzen und feindliche Bunker ausschalten konnte.

Die Infanterie ging in den Kampf.Die Geschwindigkeit eines Panzers war ihnen nicht allzu wichtig.

Im Gegensatz dazu bevorzugte die Kavallerie – die Späher der Armee – einen sich schnell bewegenden Panzer, der durch Lücken in den feindlichen Linien rasen konnte.Die freilaufende Kavität störte den Panzerschutz nicht.

Zwei Panzerphilosophien, die völlig im Widerspruch zueinander stehen.Und die Weltwirtschaftskrise verschärfte das Problem – das Geld für Forschung und Entwicklung ging aus.

Die amerikanischen Panzertruppen waren im Leerlauf, bis der Krieg sie ankurbelte.

Kurz nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs begannen die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich mit Panzern zu beliefern.Der Verlust Frankreichs war ein schwerer Schlag für die Industrieproduktion der Alliierten – Großbritannien konnte nicht alles produzieren, was es brauchte.

Die britische Armee kaufte teilweise aus Verzweiflung amerikanische Panzer.

Der erste amerikanische Export, die M-3 Grant , hatte eine 75-Millimeter-Niedergeschwindigkeitskanone, die in der Wanne montiert war, um Infanterie anzugreifen, und eine 37-Millimeter-Hochgeschwindigkeitsabwehrkanone.Panzerkanone im Turm.

Das mag beeindruckend klingen, aber die Grant packte zwei Geschütze, weil den Amerikanern ein einziges Geschütz fehlte, das sowohl Infanterie als auch Panzer bekämpfen konnte.Das Layout des Grant verlieh ihm auch auf dem Schlachtfeld einen hohen Stellenwert, sodass er leicht zu erkennen war … und somit zerstört wurde.

Die Feuertaufe der Grant war die Schlacht von Gazala in Nordafrika im Frühjahr 1942. Die britische Armee setzte 167 Grants gegen Panzer III und IV der deutschen 15. Panzerdivision ein.

Obwohl das deutsche Afrikakorps die Briten letztendlich zurückdrängte, war das Erscheinen der 75-Millimeter-Kanone – eine Premiere für die Briten – für die Deutschen ein Schock.

So angemessen der Grant auch war, der Krieg erzwang fast jeden Monat die Entwicklung schnellerer, tödlicherer Panzer.Drei Monate vor der Schlacht war eine neue, tödlichere Version des Panzer IV erschienen, der sogenannte „Mark IV Special“.

Zurück in Amerika arbeiteten Panzerdesigner bereits an einem Nachfolger des Grant.Der neue Sherman packte eine einzige 75-Millimeter-Kanone.Die Crew war nur fünf, verglichen mit sieben der Grants.Die M-4 wies eine Reihe von Verbesserungen auf, die auf britischen Erfahrungen mit dem Grant in Nordafrika beruhten.

Mit stetigen Upgrades würde der Sherman für den Rest des Krieges der wichtigste amerikanische Panzer sein.

Schon zum Zeitpunkt der Einführung war der Sherman wirklich nichts Besonderes.Der Schutz war unauffällig und erforderte eine ständige Verbesserung – wie zum Beispiel ein zusätzlicher Zoll Stahlblech, das an den Rumpf geschweißt wurde, um die Munition der Hauptgeschütze zu schützen, sowie ein „Wet Stowage“-System, das die Munition in Wasser badete, um zu verhindern, dass sie im Falle eines direktenschlagen.

Das 75-Millimeter-Geschütz des Sherman war auch nichts Besonderes.Gegen die neuesten deutschen Panzer war er machtlos, insbesondere gegen Tiger und Panther.Das Geschütz war besser geeignet, um weniger gut bewaffnete Ziele auszuschalten – Halbkettenfahrzeuge, Artillerie, Infanterie.

Der US-Geheimdienst hatte den Sherman als gleichwertig mit dem Panzer IV, der Hauptstütze der deutschen Panzertruppe, bewertet.Amerika kam zu dem Schluss, dass der Sherman gut genug war.Leider hatten die USA es versäumt, die Produktion neuerer, leistungsstärkerer deutscher Designs wie Panther und Tiger genau vorherzusagen.

Das US-Militär glaubte, dass der Sherman zwar diesen Panzern unterlegen war, die neuen deutschen Modelle jedoch selten auf dem Schlachtfeld erscheinen würden.

Das hat sich als falsch erwiesen.

Der Sherman war nicht der beste Panzer, aber dank effizienter amerikanischer Produktionsmethoden wäre er der produktivste.Die Vereinigten Staaten bauten zwischen 1942 und 1945 unglaubliche 49.234 Sherman-Panzer.

Die Mehrheit ging an die US-Armee und das Marine Corps, die während des Krieges eine massive Expansion erlebten.Washington stellte den alliierten Streitkräften 21.959 Panzer zur Verfügung.Das Vereinigte Königreich, die freien französischen Streitkräfte, Polen, Brasilien, Neuseeland, China und die Sowjetunion setzten alle M-4 ein.

Viele Armeen waren von amerikanischen Fabriken abhängig, um sie in Shermans zu halten.Fließbänder mussten in Bewegung bleiben, egal was passierte.Um ein hohes Produktionsniveau aufrechtzuerhalten, beschränkten die Manager die Designänderungen auf ein absolutes Minimum.

Die Einführung eines neuen Panzerdesigns oder sogar wesentliche Änderungen am bestehenden würde zu weniger Panzern führen.

Die Bodentruppen der Army, die die Ausrüstung der Bodenkampfabteilung beaufsichtigten, behielten das lange Spiel im Auge.Angesichts der schlechten Erfahrungen der Armee mit Ausrüstung im Ersten Weltkrieg wollte die AGF ausgereifte, zuverlässige Fahrzeuge.Panzer, die in Detroit gebaut wurden, um in Frankreich kaputt zu gehen, waren mehr als wertlos.

Die Armee war sich bewusst, dass deutsche und sowjetische Panzer immer größer und mächtiger wurden, aber die Vereinigten Staaten würden Probleme haben, mitzuhalten.Deutsche und russische Panzer an der Ostfront konnten mit dem Zug transportiert werden, aber amerikanische Panzer mussten auf Frachtschiffe verladen und wieder von dort verladen werden – ein viel teureres Transportmittel, das viele eigene Einschränkungen bei der Fahrzeugkonstruktion und -produktion auferlegte.

Schwerere Panzer hätten den Amerikanern auf der ganzen Linie Probleme bereitet.

Schließlich betrachtete die Armee die Panzerstreitkräfte ganzheitlich in einem veritablen Ökosystem von Waffen.Infanterie, Panzer, Artillerie, Ingenieure und Flugzeuge waren alle Teil desselben Teams.

Nach dieser Denkweise sollten Panzer es nicht mit anderen Panzern aufnehmen.Stattdessen sollten die gepanzerten Fahrzeuge Lücken in den feindlichen Linien ausnutzen, hineinstürmen und anfangen, Dinge in die Luft zu sprengen.Infanterie, Flugzeuge, Artillerie und Jagdpanzer – panzerähnliche Fahrzeuge, aber leicht gepanzert – würden die Panzer des Feindes angreifen, während die amerikanischen Panzer zügellos rannten.

Bei dieser Begründung ist ein Problem aufgetreten.Nur weil die Armee wollte, dass ihre Shermans die mächtigeren deutschen Panther und Tiger meiden, bedeutete das nicht, dass diese Begegnungen nicht stattfanden.

Erschwerend für die amerikanischen Panzerfahrer kam hinzu, dass die Unfähigkeit der Armee, die deutsche Panzerproduktion richtig vorherzusagen – die viel höher war, als irgendjemand vorhergesagt hatte – dazu führte, dass viel mehr dieser Panzer auf dem Schlachtfeld standen, als die Armee ursprünglich erwartet hatte.

Die USA setzten schließlich Anfang 1945 einen neuen, schwereren Panzer ein. Mit einer 90-Millimeter-Kanone und einer dickeren Panzerung berichtigte die M-26 Pershing viele der schlimmsten Fehler des Sherman.In den Kämpfen um Köln besiegte der M-26 die deutschen Panther – auch wenn das neue amerikanische Fahrzeug untermotorisiert und weniger zuverlässig war als der Sherman.

Die amerikanische Panzerentwicklung in der Nachkriegszeit sorgte dafür, dass US-Panzer nie wieder auf dem Schlachtfeld unterlegen waren.Die Panzer der M-60-Serie, gefolgt von den M-1 Abrams, waren den sowjetischen Modellen mindestens ebenbürtig.

Dies lag vor allem daran, dass amerikanische Truppen inzwischen dauerhaft in Europa stationiert waren und im Kriegsfall nicht nach Übersee eilen mussten.Amerikanische Panzerkonstrukteure waren nur durch ihre Vorstellungskraft begrenzt – und ihre Kosten.

Die M-4 war ihrerseits 1942 gut, 1943 angemessen und 1944 völlig deklassiert. Leider dauerte der Krieg für amerikanische Tanker bis 1945.

Trotzdem – so verleumdet wieder Sherman oft ist, ist es wichtig, es im Kontext zu sehen.Die Seite mit dem Sherman hat den Krieg gewonnen.

Bild: Flickr.

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