Das Weihnachtsgeheimnis von Patty Vaughan, der Mutter, die vor 24 Jahren verschwand

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In den letzten 24 Jahren hat der Weihnachtstag schmerzhafte Erinnerungen für die Familie von Patty Vaughan zurückgebracht, einer Mutter von drei Kindern, die im Urlaub unter verdächtigen Umständen aus ihrem Haus in Texas verschwunden ist und nie gefunden wurde.

Die damals 32-jährige Patty verschwand nach einem Streit mit ihrem entfremdeten Ehemann JR Vaughan am 25. Dezember 1996 in ihrem Haus in La Vernia, einer kleinen Gemeinde etwa 40 km östlich von San Antonio.

Als fromme Christin hätte Patty ihre drei Kinder im Alter von fünf, sieben und neun Jahren am Weihnachtstag niemals verlassen, sagte ihre Familie.  

JR behauptete, sie sei aus dem Haus gestürmt, um nie wieder gesehen zu werden – aber seit Jahren wird sie für tot gehalten, und ihre Familie sucht immer noch nach Antworten für den Fall.

Blut in Pattys Van, der verlassen am Rande einer Landstraße gefunden wurde, und ein Liebesdreieck, an dem ihr neuer Freund Gary beteiligt war, führten die Ermittler zu einem Mordverdacht. Aber Jahrzehnte später wurden keine Anklagen erhoben, und Pattys Leiche wurde nie gefunden.

Die Ermittler haben zuletzt gegenüber Dateline wiederholt erklärt, dass JR in dem Fall immer als Verdächtiger angesehen wurde, dass jedoch nicht genügend Beweise vorliegen, um Anklage gegen ihn zu erheben. Das Büro des Bexar County Sheriffs hat diese Woche nicht auf wiederholte Anfragen von DailyMail.com geantwortet. 

Der tragische Fall ereignete sich vor dem Hintergrund der Weihnachtszeit 1996 in der ruhigen, engen Gemeinschaft in Südtexas.

Patty und JR waren seit 11 Jahren verheiratet und hatten drei kleine Kinder, zwei Jungen und ein Mädchen. Aber im Herbst 1996 hatte das Paar einen Streit gehabt, und er war aus dem Haus der Familie in eine Wohnung in San Antonio gezogen. 

Mit ihrer Ehe auf den Felsen kehrte Mutter Patty als Sekretärin bei Quinney Electric zur Arbeit zurück. Sie hat sich auch wieder mit einem alten Freund, Gary, verbunden, nachdem sie erfahren hatte, dass er sich kürzlich geschieden hatte, laut einer Investigation Discovery-Episode zu diesem Fall.

An Heiligabend besuchten Patty und Gary ein Abendessen mit ihrer Familie und sie stellte ihn zum ersten Mal als ihren neuen Freund vor. Nach allen Berichten begrüßte Pattys Familie Gary und alle verstanden sich gut gelaunt für den Urlaub.

Am Weihnachtstag plante JR, zu Patty zu kommen und den Tag mit den Kindern zu verbringen, bevor sie sie zu einer Tante brachte, um an diesem Abend ein Date mit Gary zu machen.

Die Dinge liefen jedoch nicht wie geplant. Nach den Aussagen von JR gegenüber der Polizei gerieten er und Patty in einen Streit über den Stand ihrer Ehe und darüber, ob es angemessen war, dass sie mit Gary zusammen war.

Als Familienmitglieder vorbeikamen, um Patty zu sehen, winkte JR sie ab und sagte ihnen, dass sie im Schlafzimmer sei und sich nicht gut fühle. Pattys jüngere Schwester Jeannie Iiams, damals 18 Jahre alt und in Georgia lebend, sprach an diesem Tag mit ihr am Telefon, um ihr frohe Weihnachten zu wünschen.

Iiams sagte, JR habe das Telefon abgenommen und es dann Patty gegeben, die verstört klang, als hätte sie geweint. Es wäre das letzte Mal, dass jemand außer JR mit der jungen Mutter sprach. 

Laut den Aussagen von JR gegenüber Ermittlern überschlug sich der Streit, und Patty griff nach ihren Schlüsseln und ihrer Handtasche und fuhr in ihrem Minivan, einem blauen 1991er Dodge Caravan, los.

Pattys Schlüssel und Geldbörse wurden nie gefunden – aber ihr Minivan war es. Am 26. Dezember entdeckte eine von Pattys Mitarbeitern bei Quinney Electric den Van auf der Schulter von Loop 1604 im South Bexar County, wenige Kilometer von ihrer Arbeit und etwa 24 Kilometer von ihrem Haus entfernt.

Der Mitarbeiter erkannte den Van als Pattys und stellte fest, dass er einen platten Reifen hatte. Der Mitarbeiter konnte sie nicht erreichen und rief JR an, um eine Kopie der Schlüssel des Vans zu erhalten.

JR gab die Schlüssel auf dem Weg ab, um die Scheidung von Patty zu beantragen – ein Ultimatum, sagte er der Polizei, dass er hoffte, sie zu zwingen, sich mit ihm zu versöhnen.

Pattys Mitarbeiter legten ein Reserverad auf den Van und fuhren damit ins Büro. Die Ermittler stellten später fest, dass der platte Reifen nicht durchstoßen war und immer noch Luft hatte und absichtlich entleert worden zu sein schien, indem die Luft herausgelassen wurde.

Noch beunruhigender war, dass sie Blut im Van fanden. Weitere Blutspuren wurden in ihrem Schlafzimmer, Badezimmer und Schrank gefunden. DNA-Tests zeigten später, dass das Blut Pattys war.

Tage der Suche in der Umgebung von Pattys Haus und dem Ort, an dem ihr Van verlassen wurde, erwiesen sich als erfolglos. 

Die Polizei untersuchte Pattys Freund Gary, der sagte, er habe sie seit Heiligabend nicht mehr gesehen. Gary stellte ein Alibi für den Weihnachtstag zur Verfügung und kooperierte mit der Untersuchung, indem er einen Lügendetektortest bestand, sagen die Ermittler. Er starb später bei einem Autounfall und die Ermittler sagen, er sei kein lebensfähiger Verdächtiger.

JR unterzog sich ebenfalls einem Polizeiinterview, aber als die Polizei begann, ihren Verdacht auf ihn zu richten, stellte er einen Anwalt ein, der ihm riet, nicht weiter über die Angelegenheit zu sprechen. 

Er hat konsequent jegliches Fehlverhalten in dem Fall bestritten und gesagt, dass jedes Foulspiel, mit dem Patty zusammengetroffen ist, geschehen sein muss, nachdem sie aus dem Haus gestürmt ist.

Pattys Familie hat lange mit dem Finger auf JR gezeigt und ihn beschuldigt, an ihrem Verschwinden beteiligt gewesen zu sein. 

Im Februar 1997, zwei Monate nach ihrem Verschwinden, wurde Pattys Mutter Patsy Wallace beschuldigt, in JRs Haus eingebrochen zu sein und ihn mit einem Baseballschläger geschlagen zu haben. Die Anklage wurde 16 Jahre später, im Jahr 2013, fallen gelassen, als Gerichtsbeamte feststellten, dass der Fall nie strafrechtlich verfolgt worden war. 

JR zog später aus dem Staat aus, nahm die drei Kinder mit und änderte angeblich seinen Namen. Er konnte von DailyMail.com nicht für einen Kommentar erreicht werden.  

In den Jahren seit dem Verschwinden von Patty haben neue Tipps neue Hoffnung auf eine Lösung des Falls geboten, aber keine hat sich durchgesetzt.

Im Mai 1997 durchsuchten die Texas Rangers die Baustelle einer Grundschule in Pleasanton, wo JR als Bauleiter für das Gießen von Beton arbeitete. Leichenhunde und Bodenradar konnten keine schlüssigen Ergebnisse liefern.

Auf dem Gelände in der Nähe von Pattys Haus wurden ebenfalls Durchsuchungen durchgeführt, ohne dass neue Beweise erbracht wurden. 

Im Jahr 2005 hatte JR Patty für legal tot erklärt, um die Zahlung von ihrer Lebensversicherung zurückzufordern. 

Pattys Familie reichte schnell eine zivilrechtliche Todesklage ein, und ein Richter entschied, dass das Versicherungsgeld für ihre Kinder treuhänderisch verwahrt werden würde, lehnte jedoch jegliche Ansprüche gegen JR ab

Mit jedem Weihnachtsfest hofft Pattys Familie auf Antworten in diesem Fall. 

“Wir müssen Patty finden, damit wir sie zur Ruhe legen können”, sagte Pattys Schwester Jeannie letztes Jahr zu Dateline.  

„Wir wollen nur, dass dieser Albtraum vorbei ist. Und noch mehr als Gerechtigkeit wollen wir sie nur zur Ruhe legen können. Wir wollen in Frieden sein. ‘ 

Jeder, der Informationen über das Verschwinden von Patty Vaughan hat, wird gebeten, sich unter 210-335-TIPS an das Sheriff-Büro des Bexar County zu wenden. 

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