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Winzige, einfache Mondrover werden die Wissenschaft der Würfel auf die Mondoberfläche bringen

Cubesats haben die Orbitalwissenschaft revolutioniert, und ein umherziehendes Gegenstück könnte bald dasselbe für die Oberflächenwissenschaft tun, beginnend auf dem Mond.

Im nächsten Jahr wird die Agentur im Rahmen der von der in Pennsylvania ansässigen Firma Astrobotic organisierten Mondlieferung der NASA einen kleinen Rover starten, um diese Revolution zu beginnen. Dieser Rover heißt Iris und ist der erste eines neuen, kleinen und einfachen Designs namens CubeRovers, der auf Cubesats zurückgreift . Diese Orbitalvorgänger sind kleine, halbstandardisierte Raumschiffe, die billig zu bauen und zu starten sind.

Die NASA, Astrobotic und die Carnegie Mellon University in Pittsburgh nehmen alle am CubeRover-Projekt teil, das auf einen Starttermin im Jahr 2021 im Rahmen des gesamten Artemis-Programms der Agentur abzielt, mit dem Menschen 2024 auf dem Mond landen sollen. Iris würde jedoch privat fliegen Lieferlauf statt einer von der NASA gestarteten Artemis-Mission.

Siehe auch: Erstaunliche Mondfotos vom Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA

“Für einen so kleinen Rover hat Iris eine große Mission, Amerika zurück zum Mond zu führen, und ich bin so stolz darauf, dieses Team leidenschaftlicher Studenten zu führen, die den Weg für die zukünftige Erforschung von Planetenrobotern ebnen”, so Raewyn Duvall, stellvertretender Programm Manager für Iris und ein Doktorand bei Carnegie Mellon, sagte in einer Erklärung . “Wir freuen uns alle auf den Start von Iris, einen Rover auf der Mondoberfläche zu fahren und zu sehen, was wir entdecken können!”

Iris hat laut NASA-Aussage etwa die Größe eines Schuhkartons und wiegt weniger als 5 Pfund. (2,3 kg). Es fährt auf vier Rädern.

Wenn alles gut geht, fährt der Rover ungefähr 49 Meter, ungefähr so ​​breit wie ein Fußballfeld. Diese Reise sollte den Ingenieuren mehr darüber erzählen, wie sie am besten über die staubige Mondoberfläche fahren können . Die Fahrt bringt den Rover weit genug von seinem Landeplatz weg, um zu untersuchen, wie die Landung selbst die Mondoberfläche verändert.

Natürlich wird auch mindestens ein Foto aufgenommen, um es zur Erde nach Hause zu schicken. Iris wurde auch entwickelt, um andere wissenschaftliche und technologische Nutzlasten an der Oberfläche mit Leistung, Portabilität und Kommunikation zu unterstützen.

Zusammen mit 11 NASA-Nutzlasten und einer Handvoll anderer privater Nutzlasten wird Iris an Bord des Peregrine-Landers von Astrobotic gepackt, um 2021 mit einer Rakete der United Launch Alliance Vulcan Centaur gestartet zu werden.