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Wie werden Astronauten auf dem Mond kacken? Neue NASA-Herausforderung will diesem Rätsel auf die Spur kommen

Es ist kein Geheimnis, dass Menschen kacken – auch im Weltraum. 

Aber der tatsächliche physische Vorgang, auf die Toilette zu gehen, während man im Weltraum schwebt, kann, gelinde gesagt, schwierig sein. In einem neuen Wettbewerb fordert die NASA Innovatoren aus der ganzen Welt auf, eine neue Weltraumtoilette zu entwickeln , die nicht nur in der Schwerelosigkeit wie an Bord der Internationalen Raumstation, sondern auch in der Mondgravitation an Bord eines zukünftigen Mondlanders als Teil der Artemis der NASA funktioniert Programm, das darauf abzielt, Menschen bis 2024 zum Mond zurückzubringen. Der Wettbewerb hat einen Gesamtpreis von 35.000 US-Dollar, den die Gewinnerteams teilen können.

“Diese Herausforderung hofft, radikal neue und unterschiedliche Ansätze für das Problem der Erfassung und Eindämmung menschlicher Abfälle zu finden”, schrieb die NASA in einem Überblick über die Herausforderung mit dem Titel “NASAs Lunar Loo Challenge”. 

Die Herausforderung wird vom NASA Tournament Lab überwacht und auf der HeroX-Crowdsourcing-Website organisiert .

Video: Weltraumtoilettentechnik: NASA-Anleitung (Video)
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Jeder kann sich für diese Herausforderung bewerben und das Gewinnerdesign erhält einen Preis von 20.000 USD, das Design für den zweiten Platz 10.000 USD und der Gewinner des dritten Platzes 5.000 USD. Der Wettbewerb umfasst sogar eine “Junior” -Kategorie, in der sich Kinder (alle unter 18 Jahren) mit ihrer innovativen Raumtoilettenidee bewerben können. Kinder in der Juniorenkategorie können laut Herausforderungsübersicht “öffentliche Anerkennung und ein Gegenstand offizieller Waren mit NASA-Logo” erhalten. 

Der Wettbewerb fordert insbesondere Entwürfe, die in der Mondgravitation arbeiten, was etwa einem Sechstel der Erdgravitation und der Mikrogravitation entspricht. Entwürfe sollten auch nicht mehr als 0,12 Kubikmeter Platz einnehmen und nicht lauter als 60 Dezibel sein (das entspricht laut derselben Aussage etwa dem Volumen eines Badventilators auf der Erde). 

Die Weltraumtoilette muss in der Lage sein, gleichzeitig Urin und Kot zu sammeln und mindestens 1 Liter flüssigen Abfall und 500 Gramm festen Abfall aufzunehmen. Das Gerät muss außerdem in der Lage sein, mindestens 114 Gramm Menstruationsblut pro Tag zu erfassen. 

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Die letzten Anforderungen sind, dass das System in der Lage sein muss, Abfälle zu lagern oder zu beseitigen, und dass es gereinigt und gewartet werden kann, “mit einer Bearbeitungszeit von 5 Minuten oder weniger zwischen den Verwendungen”, heißt es in der Erklärung. 

Hoffentlich wird diese Weltraumtoilette der nächsten Generation ein wichtiger Schritt gegenüber einigen der schwierigeren Abfallbeseitigungssysteme sein, die im Laufe der Geschichte der menschlichen Raumfahrt im Weltraum eingesetzt wurden. 

Während des Apollo-Programms der NASA in den 1960er und frühen 1970er Jahren urinierten Astronauten in eine “Entlastungsröhre” (nur für männliche Astronauten vorgesehen, da Frauen im Astronautenkorps der NASA noch nicht zugelassen waren), in der sie den Urin in den Weltraum entsorgen, in dem sich der Urin befinden würde einfrieren. Apollo-Astronauten müssten auch herausfinden, wie sie ihren festen Abfall in Plastiktüten bringen können, die sie zur Untersuchung auf die Erde zurückbringen müssen. 

Das Space Shuttle hatte Toiletten, die als Abfallsammelsystem bekannt waren und Abfälle in das Vakuum des Weltraums entleerten. Aber es hat nicht immer perfekt funktioniert. Die Internationale Raumstation hat die Raumtoilette mit einem neuen Design verbessert, und die NASA arbeitet an einer neuen Raumtoilette, die als Universal Waste Management System (UWMS) bekannt ist.

Um mehr über die Lunar Loo-Herausforderung der NASA zu erfahren , einschließlich Regeln und Registrierungsanforderungen, besuchen Sie die Website des Wettbewerbs hier .