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Wie und warum habe ich meine erste mechanische Tastatur gebaut?

Je nachdem, wen Sie fragen, bieten mechanische Tastaturen eine Reihe von Vorteilen. Einige Leute mögen, wie lange sie dauern, andere mögen, wie sie sich fühlen, und viele Leute behaupten, dass ihr taktiles Feedback sie benutzerfreundlicher macht. Für viele Menschen liegt der größte Teil ihrer Attraktivität jedoch in der Anpassbarkeit. Sie können verschiedene Tastenkappen kaufen, ihre mechanischen Schalter austauschen und in einigen Fällen sogar ihre USB-Kabel oder Mikrocontroller austauschen, um eine Tastatur zu erhalten, die auf Ihre Vorlieben zugeschnitten ist.

Das Ändern einer vorhandenen Tastatur bringt Sie jedoch nur so weit. Für die ultimative maßgeschneiderte Tastatur müssen Sie eine von Grund auf neu erstellen. Der Prozess wird nicht jedermanns Sache sein. Die Komponenten können teuer sein, Sie müssen viel löten und es besteht die Möglichkeit, dass Sie etwas zerbrechen, wenn Sie nicht aufpassen. Aber am Ende des Prozesses erhalten Sie etwas, das ganz auf Sie und Ihre Bedürfnisse zugeschnitten ist, sei es Tippen, Spielen oder eine schreckliche Frankenstein-Mischung aus beiden Typisierung der Toten: Overkill).

Ich habe zum ersten Mal eine Tastatur von Grund auf neu gebaut, bin aber kein Anfänger. Ich habe in der Vergangenheit viele Tastaturen geändert. Ich habe zahlreiche Tastenkappen ausgetauscht, die Schalter an einem Das Keyboard 4 entlötet und ersetzt, ein Apple Extended Keyboard II so modifiziert, dass es über USB funktioniert, und ich habe sogar einen anpassbaren Mikrocontroller in einem Filco Majestouch 2 installiert eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie die Montage einer Tastatur funktioniert, auch wenn ich den gesamten Erstellungsprozess noch nicht durchlaufen habe.

Es war nicht allzu schwierig, aber wenn Sie es selbst ausprobieren möchten, sollten Sie sich Zeit nehmen. Einige der Schritte sind etwas umständlich und wenn Sie nicht aufpassen, können Sie am Ende etwas kaputt machen, das nicht einfach zu ersetzen ist. Mein Löten ist auf keinen Fall großartig, aber nach nur ein paar Stunden Arbeit habe ich eine funktionierende Tastatur gefunden, und ich denke, die meisten Leute wären in der Lage, das Gleiche zu erreichen.

Eine Tastatur besteht nicht aus zu vielen Teilen, aber Sie können sie nicht einfach in einem Geschäft abholen. Sogar Amazon ist ein bisschen weit hergeholt. Der chinesische Einzelhändler AliExpress hat eine riesige Auswahl an Teilen, aber es kann ein bisschen wilder Westen sein, wenn Sie nicht wissen, wonach Sie suchen. Daher fand ich es sehr hilfreich, die Empfehlungen in den gängigen Tastaturforen zu suchen, einschließlich Mechanical Keyboards subreddit, GeekHack und Deskthority.

Die Tastaturkomponenten hängen von der Art der Tastatur ab, die Sie bauen. Vereinfacht ausgedrückt benötigen Sie jedoch Folgendes:

Es klingt einfach, aber wo es kompliziert wird, ist die Menge der verfügbaren Optionen. Sie können unterschiedliche Tastaturgrößen (dh unterschiedliche Gehäuse- und Leiterplattengrößen), unterschiedliche Arten von Stabilisatoren und unterschiedliche Arten der Tastaturmontage ihrer Schalter erhalten. Keine Sorge, ich werde in Kürze auf all diese Optionen eingehen.

Um die Platine zusammenzusetzen, brauche ich nur einen Schraubenzieher, einen Lötkolben (plus Zubehör wie einen Lötkolbenhalter und einen Lötmittelsauger, falls Sie Fehler machen) und Lötmittel.

Wenn Sie Ihren Build planen, haben Sie eine beinahe verwirrende Auswahl an Optionen, und es ist unmöglich, alle hier aufzulisten. Dies sind jedoch die am häufigsten verwendeten Optionen und einige allgemeine Regeln, die festlegen, was für Sie möglicherweise hilfreich ist.

Die erste Wahl, die Sie für Ihre Tastatur treffen müssen, ist die Größe. Es gibt zwei Hauptoptionen: Tastaturen in Originalgröße, die so gut wie alle Tasten enthalten, die Sie erwarten, und tenkeylose Tastaturen, mit denen der Nummernblock entfernt wird. Diese decken einen großen Teil der Tastaturen ab, die Sie problemlos bei den gängigen Einzelhändlern kaufen können.

Da Sie jedoch benutzerdefiniert arbeiten, können Sie in die Nischen-Layouts einsteigen, die sich hervorragend eignen, wenn Sie ein wirklich kompaktes Board suchen und nicht die geringste Lust haben, ein paar Tastenkappen in nicht standardmäßigen Größen zu suchen. Diese Boards werden oft mit Prozentsätzen beschrieben – je größer der Prozentsatz, desto größer der Prozentsatz – und häufig sind 60 Prozent, 65 Prozent und 75 Prozent.

Sobald Sie wissen, welche Tastaturgröße Sie möchten, können Sie Ihre Leiterplatte und Ihr Gehäuse auswählen. Für meinen Build habe ich mich für ein 75-Prozent-Board entschieden, weil ich denke, dass es eine gute Balance zwischen Größe und Funktionalität bietet. Es ist auch vielen Laptoptastaturen sehr ähnlich, daher kommt es mir bekannt vor, wenn ich zwischen einem Laptop und meinem Desktop wechsle.

Die Wahl der Leiterplatte und des Gehäuses bestimmt auch einige andere Merkmale Ihrer Tastatur – nämlich die Art der verwendeten Stabilisatoren und die Frage, ob Ihre Tastatur auf einer Platte montiert ist – da diese beiden Merkmale von diesen Komponenten bestimmt werden.

Stabilisatoren verhindern, dass die größeren Tasten auf Ihrer Tastatur wackeln, und jede Taste, die die gleiche Breite wie zwei oder mehr Buchstabentasten hat, benötigt eine. Auf einer Platine mit einem amerikanischen Layout (auch als ANSI bezeichnet) bedeutet dies in der Regel, dass Sie einen Stabilisator für die Umschalttasten, die Leertaste, die Rücktaste und die Eingabetaste der Tastatur benötigen. Wenn Ihre Tastatur mit einem Nummernblock ausgestattet ist, benötigen Sie auch Stabilisatoren für die Tasten 0, Enter und +.

Es gibt zwei Hauptarten von Stabilisatoren, Costar und Cherry, die unter den größeren Tasten einer Tastatur sitzen und verhindern, dass sie beim Drücken hin und her wackeln. In der Keyboard-Community gibt es große Debatten darüber, welche davon besser sind (einige Leute sagen, dass sich Cherry-Stabilisatoren matschig anfühlen und Costars rasselig sind), und ich werde nicht versuchen, die Debatte hier zu lösen. Was ich sagen werde, ist, dass Cherry-Stabilisatoren etwas weniger umständlich sind, wenn Sie versuchen, Tastenkappen zu ersetzen. Ich persönlich bevorzuge sie, wenn ich die Möglichkeit dazu habe.

Dann haben Sie die Wahl zwischen einer Tastatur mit platten- oder leiterplattenmontierten Schaltern. Bei einer auf einer Platte montierten Tastatur wird das Gewicht Ihrer Schalter von einer Metallplatte getragen, die über der Platine sitzt, während bei einer auf einer Platine montierten Platine Ihre Platine das gesamte Gewicht trägt. Ich habe festgestellt, dass sich Tastaturen für Plattenmontage stabiler anfühlen können, aber sie sind möglicherweise etwas schwieriger zu handhaben, da es schwieriger ist, nur einen einzelnen Schalter zu entfernen, wenn etwas schief geht.

Manchmal werden Schalter als platten- oder leiterplattenmontiert bezeichnet, da letztere auf ihrer Unterseite ein zusätzliches Paar Kunststoffbeine haben, um die Stabilität zu gewährleisten, wenn keine Platte vorhanden ist. In Wirklichkeit sind die beiden Arten jedoch etwas flexibler. Auf vielen Leiterplatten, die für eine Tastatur mit Plattenbefestigung entwickelt wurden, sind noch Löcher für diese Kunststoffbeine vorhanden. Wenn dies nicht der Fall ist, können Sie einen Schalter für die Leiterplattenbefestigung anpassen, indem Sie diese Beine einfach mit einer Schere abnehmen.

Für diesen Build habe ich mich für Stabilisatoren entschieden, die mit dem von mir gekauften Kit direkt auf die Leiterplatte montierten Cherry-Stabilisatoren auf der Platte montiert wurden. Es wurde mit einem Aluminiumgehäuse geliefert, in dessen Mitte sich eine transparente Acrylschicht befand, durch die die LEDs auf der Unterseite der Leiterplatte leuchten konnten.

Die wichtigste Wahl, die Sie beim Erstellen Ihrer Tastatur treffen, ist die Auswahl der zu verwendenden Schalter. Schalter definieren, wie sich eine Tastatur anfühlt und anhört. Sie machen sie buchstäblich zu einer mechanischen Tastatur. Es gibt nahezu endlose Möglichkeiten.

Es gibt im Allgemeinen viele verschiedene Arten von mechanischen Schaltern (einschließlich Knickfedern, Alps und Topre), aber Cherry MX-Schalter sind im Allgemeinen das, was die Leute meinen, wenn sie eine Tastatur als „mechanisch“ bezeichnen, und das sind die meisten DIY-Kits sind für die Verwendung konzipiert.

Es gibt auch eine große Anzahl verschiedener Arten von Cherry MX-Schaltern, von denen jeder einen unterschiedlichen Druck benötigt, um zu drücken, und die auf unterschiedliche Weise betätigt werden. Manche sind knifflig, manche glatt und manche sitzen dazwischen. Sie haben die offiziellen Modelle von Cherry (von denen die Varianten Rot, Braun und Blau am häufigsten vorkommen), aber seit dem Ablauf des Schalterpatents des Unternehmens sind auch zahlreiche Switches von Drittanbietern verfügbar, die auf dem Cherry MX-Design basieren.

Ich werde für diesen Build einen solchen Switch verwenden, einen 65-g-Zealio-Switch. Diese Zealios haben beim Drücken eine wirklich schöne taktile Beule, ähnlich wie ein Cherry MX klar, aber ohne die Steifheit und Kratzfestigkeit. Es ist widerstandsfähiger als ein Cherry MX-Braun, aber das Klicken eines Cherry MX-Blau ist nicht zu spüren. Persönlich finde ich, dass dieses Design entweder zum Tippen oder zum Spielen geeignet ist, was es zu einem guten Allround-Schalter für meine Bedürfnisse macht.

Die letzte Wahl, die Sie mit Ihrem Board treffen müssen, sind die Tastenkappen. Wie bei den Schaltern haben Sie hier eine große Auswahl, und welche Sie verwenden, hängt letztendlich von Ihren persönlichen Vorlieben ab, wie sie aussehen. Es gibt jedoch einige allgemeine Regeln, die zu beachten sind, z. B. welche Art von Kunststoff für Ihre Tastaturen verwendet wird und wie deren Beschriftungen (oder „Legenden“) gedruckt werden.

In Bezug auf die Materialien sind Ihre beiden Hauptoptionen ABS-Kunststoff und PBT-Kunststoff. PBT-Tastenkappen sind im Allgemeinen etwas widerstandsfähiger und nutzen sich nicht ab und glänzen so leicht. Der Nachteil ist, dass sie tendenziell teurer sind.

Die Art und Weise, wie die Legenden einer Tastenkappe gedruckt werden, hat großen Einfluss darauf, wie viel oder wie wenig sie sich mit der Zeit abnutzt. Double Shot wird im Allgemeinen als Goldstandard angesehen, da die Farbgebung der Legende durch die Tastenkappe verläuft. Dies bedeutet, dass der Schriftzug auch dann nicht verschwindet, wenn die obere Kunststoffschicht abgenutzt ist. Die Farbstoffsublimation ist auch gut und es ist unwahrscheinlich, dass sie sich bald abnutzt. Versuchen Sie, lasergeätzte Tastenkappen zu vermeiden, wenn Sie können. Ich habe gesehen, dass diese Tastenkappen in nur einem Jahr ihre Beschriftung verlieren, und Sie haben es besser verdient. Alternativ können Sie diese Dilemmata umgehen, indem Sie sich für völlig leere Tastenkombinationen entscheiden, wenn Sie sich vollständig von Ihren Sinnen verabschiedet haben.

Ich bevorzuge eine zurückhaltende Tastatur, daher habe ich für meinen Build ein Set von EnjoyPBT 9009-Tastenkappen verwendet. Wichtig für meinen Build ist, dass dieses Kit viele nicht standardmäßige Tastenkappenoptionen enthält, die für dieses komische Layout geeignet sind. Ich habe eine kürzere Umschalttaste für rechts und die Windows-, Alt- und Funktionstasten rechts von der Leertaste müssen kleiner sein, um die Pfeiltasten aufnehmen zu können.

Es ist eine gute Idee, zu testen, ob Ihre Platine funktioniert, bevor Sie etwas daran anlöten. Sie können dies tun, indem Sie die Kontaktfelder der einzelnen Schalter mit etwas Metallischem verbinden. So etwas wie eine Büroklammer funktioniert einwandfrei. Es gibt ein Online-Tastatur-Testtool, das ich gerne verwende. Schließen Sie Ihre Platine also einfach mit einem USB-Kabel an, laden Sie diese Site und testen Sie jede Schalterposition nacheinander.

Wie Sie Ihre Tastatur zusammenstellen, hängt in hohem Maße von den verwendeten Teilen ab. Hier ist jedoch die Methode, die ich für mein bestimmtes Board angewendet habe.

Zuerst musste ich die Stabilisatoren in die Leiterplatte einbauen. Stellen Sie sicher, dass Sie sie an den richtigen Stellen platzieren, da viele Leiterplatten mehrere Layouts unterstützen. Dies bedeutet, dass es bestimmte Stabilisierungslöcher gibt, die Sie nicht verwenden. Für meinen Build habe ich ein britisches Layout gewählt, dh es hat eine kürzere linke Umschalttaste, für die kein Stabilisator erforderlich ist, und eine Eingabetaste, deren Stabilisator vertikal angebracht ist. Da das Layout 75 Prozent beträgt, ist die rechte Umschalttaste auch etwas kürzer, um eine Pfeiltaste nach rechts aufzunehmen. Stellen Sie sicher, dass Sie wissen, welches Layout Sie verwenden, wenn Sie Ihre Stabilisatoren installieren. Es ist nicht das Ende der Welt, wenn Sie etwas falsch machen. Es ist nur ziemlich ärgerlich, Ihre Arbeit rückgängig machen zu müssen.

Die in meinem Bau verwendeten Cherry-Stabilisatoren wurden zerlegt, sodass ich in jedes Gehäuse einen Stabilisator einsetzen musste, bevor ich die Metallstange auf beiden Seiten befestigte. Es kann etwas fummelig sein, aber wenn Sie herausgefunden haben, in welche Richtung sich der Stabilisator bewegt, ist es ein einfacher Vorgang, sie zusammenzusetzen. Dann nehmen Sie den Stabilisator und klemmen ihn in die beiden Löcher in der Leiterplatte.

Als nächstes sind die Schalter zu sehen. Wie bei den Stabilisatoren müssen Sie darauf achten, wo diese angebracht werden, um sicherzustellen, dass Sie die richtigen Löcher für Ihr Layout verwenden. Ich fand es hilfreich, dies zu testen, indem ich eine Tastenkappe auf Switches mit mehreren Platzierungsoptionen vorinstallierte und sie dann in die richtigen Löcher führte. Dann müssen Sie sich nur noch merken, welche Löcher für den Schalter verwendet werden sollen.

Für meine Platine musste ich jeden Schalter durch die Platte und in die Platine platzieren. Sobald sie alle eingesteckt sind, können Sie die Platine umdrehen und mit dem Löten beginnen.

Wenn Sie noch nicht mit dem Löten vertraut sind, empfehle ich Ihnen dringend, sich dieses YouTube-Video anzuschauen, um loszulegen. Ansonsten sind hier die Grundregeln zu beachten. Wenden Sie Hitze gleichmäßig auf den Stift des Schalters und den elektrischen Kontakt an und löten Sie ihn dann, damit er die beiden verbindet. Sie suchen einen schönen, gepflegten Kegel. Verwenden Sie nicht so viel, dass es sich in eine Kuppel verwandelt, aber verwenden Sie genug, um eine gute feste Verbindung zwischen den beiden zu erzielen. Nimm dir Zeit. Wenn das Lot nicht richtig fließt, wenden Sie keine Hitze mehr an, da Sie sonst etwas zerbrechen könnten. Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um sich abzukühlen, die Einstellungen anzupassen und es erneut zu versuchen.

Nachdem alle Schalter angelötet sind, ist es Zeit, das Gehäuse zusammenzubauen. Auch dies hängt von Ihren Komponenten ab, aber für mich bestand der Prozess darin, die beiden Gehäusehälften herauszuschrauben, die Platine am Boden des Gehäuses festzuschrauben und dann das Gehäuse mit der darin installierten Leiterplatte und Acryl wieder zusammenzubauen.

Schließlich können Sie Ihre Tastenkappen installieren. Dies ist wahrscheinlich der einfachste Teil des Builds und aufgrund der Anzahl der Schlüssel nur zeitaufwendig. Richten Sie einfach jede Taste mit ihrem Schalter aus und drücken Sie.

Jetzt, wo die Tastatur zusammengebaut ist, ist es Zeit, sie anzuschließen. Es gibt einige erstaunliche, speziell geflochtene USB-Kabel, aber in meinem Fall habe ich nur ein ziemlich traditionelles USB-Kabel verwendet. Auf meiner speziellen Platine wird ein Mini-USB-Kabel verwendet, aber je nachdem, was Sie erhalten, unterstützt Ihre Platine möglicherweise Micro-USB oder sogar USB Typ C. Ich möchte überprüfen, ob alles mit dem gleichen Online-Tastaturtest-Tool funktioniert, das ich zu Beginn des Builds verwendet habe, aber Sie werden schnell feststellen, ob etwas nicht so funktioniert, wie es sollte.

Wenn Ihre Tastatur dies unterstützt, ist jetzt ein guter Zeitpunkt, um das Layout anzupassen. Der Prozess funktioniert jedoch auf jedem Board anders. Ehrlich gesagt liegt das bei Ihnen. Ich würde nichts Verrücktes tun, als die Buchstabentasten zu vertauschen, aber Sie möchten möglicherweise die Tasten "Home", "Ende", "Bild auf" und "Bild ab" wechseln, je nachdem, was Sie am häufigsten verwenden. Dieser Vorgang ist grundsätzlich für jede Tastatur unterschiedlich. Sie müssen daher die Anweisungen des Herstellers befolgen, um die bestmögliche Vorgehensweise zu erhalten.

Es gibt Ausnahmen, aber zum größten Teil wird die Technologie von Jahr zu Jahr besser. Bildschirme werden höher aufgelöst, die Akkulaufzeit wird länger, GPUs werden schneller, Sprachassistenten werden schlauer, aber neben schickeren Blinklichtern und vielleicht Makrotasten sind Tastaturen aus den frühen 90er Jahren heute fast so funktionsfähig wie damals. Wenn Sie über mechanische Tastaturen sprechen, die mit Cherry MX-Schaltern hergestellt wurden, dann sprechen Sie über ein Design, das sich seit Anfang der achtziger Jahre nicht wesentlich geändert hat.

Gutes Tastaturdesign ist zeitlos, und wenn Sie dem Verlangen widerstehen können, ein zuverlässiger Tastatursammler zu werden, dann können Sie das richtige Modell für den Rest Ihres Lebens verwenden. Zumindest wird es jeden Computer überdauern, an den Sie es anschließen. Das finde ich so reizvoll, wenn ich mir etwas Eigenes baue. Sie können etwas perfekt auf Ihre Bedürfnisse zuschneiden, ohne befürchten zu müssen, dass es in ein paar Jahren veraltet sein wird.

Es ist nicht jedermanns Sache, aber wenn Sie weit genug im mechanischen Tastaturloch sind, ist das Bauen eines eigenen der letzte Schritt, um diesem Hobby zu folgen.

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