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Waymo-Fahrer sagen, dass sie davon abgehalten werden, die Robotaxi-Fahrten während des Coronavirus-Ausbruchs abzusagen.

Waymo, die selbstfahrende Einheit von Alphabet, sagt, dass sie ihre Flotte von etwa 600 selbstfahrenden Taxis in Arizona während des neuartigen Coronavirus-Ausbruchs weiter betreiben wird. Doch die Sicherheitsfahrer, die die autonomen Taxis überwachen, sind besorgt, dass sie in Gefahr geraten könnten.

Waymo “ermutigt” seine Vollzeitmitarbeiter ohne “geschäftskritische” Aufgaben, von zu Hause aus zu arbeiten. Seine Sicherheitsfahrer, die bei einer französischen Transitgesellschaft namens Transdev North America beschäftigt sind, die einen mehrjährigen Vertrag mit Waymo hat, müssen immer noch hauptsächlich zur Arbeit kommen, hat The Verge erfahren. Transdev scheint sich an die Richtlinien der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) zu halten, indem es die Häufigkeit der Reinigung und Desinfektion erhöht. Aber die Fahrer sagen The Verge, dass der Waymo-Verkäufer die Empfehlungen zur sozialen Distanzierung ignoriert.

“Man hat das Gefühl, dass die Fahrer wie Bürger zweiter Klasse behandelt werden, die sich zur Arbeit melden und ‘Hagel’ servieren müssen, während die Vollzeitangestellten von zu Hause aus arbeiten müssen, um sicher zu sein”, sagte ein Waymo-Fahrer, der um Anonymität bat, um frei sprechen zu können. “Sicherheit für einige”.

Am Mittwoch lehnte es ein Waymo-Sicherheitsfahrer ab, einen Fahrer auf Intels Campus in Chandler, Arizona, abzuholen, nachdem er Nachrichtenberichte gehört hatte, dass ein Mitarbeiter des Mikrochip-Riesen positiv auf COVID-19, die durch das neuartige Coronavirus verursachte Krankheit, getestet wurde. Chandler ist eine Stadt südöstlich von Phoenix, in der sich der Großteil der kommerziellen Mitfahrgelegenheiten von Waymo befindet.

Stunden später schickte Transdev eine E-Mail an alle Fahrer, in der der Intel-Vorfall erwähnt und festgestellt wurde, dass Waymo und Transdev “sich verpflichtet haben, schnell zu reagieren, um die Gesundheit und Sicherheit unserer Mitarbeiter zu gewährleisten”.

“Unser Dienstbereich wird derzeit nicht als Epidemiezentrum angesehen”, schrieb Katrina Heineking, COO von Transdev Alternative Services. Sie bemerkte, dass in Arizona nur neun Fälle von COVID-19 gemeldet worden seien, darunter drei im Bezirk Maricopa. Und der Intel-Mitarbeiter, der positiv getestet worden war, befand sich nicht mehr in Arizona und wurde in Quarantäne gesetzt.

“Die gegenwärtige Situation rechtfertigt nicht die Aussetzung des öffentlichen Begrüßungsdienstes”, schrieb Heineking. “Als Teil des Fahrerteams ist Ihre Rolle kundenorientiert und entscheidend für die Geschäftskontinuität… Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass von Ihnen erwartet wird, dass Sie als Kernbestandteil Ihrer Arbeit Dienstleistungen für die Allgemeinheit erbringen. Wenn Sie dieser Verpflichtung nicht nachkommen können, sollten Sie sich mit Ihrem AVOS und/oder der Personalabteilung treffen. (AVOS sind Aufsichtspersonen in Waymo’s Chandler-basierter Einsatzzentrale).

Zwei Sicherheitsfahrer von Waymo sagten The Verge, dass die E-Mail sie überrascht habe, besonders wenn man bedenkt, dass sie am Tag zuvor eine E-Mail erhalten hatten, die genau den entgegengesetzten Ton zu treffen schien. “Falls Sie sich einem Hagel/Passagier nicht wohl fühlen, können Sie den Hagel absagen, das ist viel besser, als sich selbst zu gefährden”, hieß es in der E-Mail eines Sicherheitsmanagers vom 9. März. In der E-Mail wurde nicht ausdrücklich auf den neuartigen Coronavirus hingewiesen, aber zwei Fahrer sagten, dass sie Sicherheitsbedenken im Zusammenhang mit dem Ausbruch mit einbezogen hätten.

“Ihre Arbeit steht an zweiter Stelle zu Ihrer persönlichen Sicherheit”, fügte der Manager hinzu.

Ein Waymo-Sicherheitsfahrer, der um Anonymität bat, um frei über die Situation sprechen zu können, sagte im Nachhinein, dass sich die E-Mail des Sicherheitsmanagers wie “heiße Luft” anfühlte. Ein anderer Fahrer sagte, Heinekings E-Mail habe sich wie “eine Bedrohung” angefühlt.

Es ist nicht bekannt, dass COVID-19 über die Luft oder durch zufälligen Kontakt, wie z.B. das Fahren im selben Auto, übertragen wird. Einige Fahrer sagten jedoch, dass sie immer noch das Gefühl hätten, dass sie zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen treffen müssten.

Waymo und Transdev lehnten es ab, sich zu der spezifischen Situation zu äußern, von der The Verge erfahren hat, und schickten die folgenden Aussagen. Ein Sprecher von Waymo sagte:

Wir beobachten die Entwicklung von COVID-19 sorgfältig und treffen zusätzliche Vorkehrungen, um die Gesundheit und Sicherheit unserer Fahrer, Fahrzeugführer und des gesamten Teams zu gewährleisten. Wir haben mitgeteilt, dass Sie zu Hause bleiben sollten, wenn Sie sich krank fühlen, und haben festgelegt, dass Mitarbeiter unserer Personalpartner Krankengeld erhalten, wenn sie Symptome haben oder wegen der Quarantäne nicht zur Arbeit kommen können. Zur Zeit haben wir unsere Mitarbeiter und Personalpartner weltweit darauf hingewiesen, dass Sie, wenn eine Aufgabe es erfordert, dass Sie ins Büro kommen, kommen sollten, da unsere Büros geöffnet bleiben. Dazu gehören auch Fahrzeugbetreiber, die eine geschäftskritische Rolle spielen, während wir den Waymo-Fahrer vorantreiben und unsere Fahrer weiterhin bedienen.

Transdev gab auch eine Erklärung ab:

Die Gewährleistung der Sicherheit unserer Mitarbeiter und der Gemeinden, denen wir dienen, hat für uns oberste Priorität, und wir kommunizieren regelmäßig mit unseren Mitarbeitern bezüglich ihrer Gesundheit und ihres Wohlbefindens, insbesondere in dieser Zeit, in der wir die COVID-19-Situation aktiv beobachten. Wir haben eine strategische Haltung eingenommen, um Mitarbeitern, die eine Freistellung, ausreichend Urlaub zur Selbstquarantäne oder eine Freistellung von der Arbeit beantragen können, wenn sie einer Hochrisikogruppe angehören oder sich unwohl fühlen, zur Verfügung zu stellen. Wir befolgen alle CDC-Richtlinien in Bezug auf die Sauberkeit von Arbeitsplätzen und Fahrzeugen, und wir schätzen alle Bemühungen unserer Mitarbeiter, zur Sicherheit unserer Arbeitsumgebung beizutragen.

Die Spannungen zwischen Waymo und seinen externen Sicherheitsfahrern sind bereits hoch, seit das Unternehmen im letzten Jahr einen Vertrag mit Transdev unterzeichnet hat. Die Urlaubszeit wurde gekürzt, die Krankenversicherung hat sich nicht verbessert und Fragen der Sicherheit am Arbeitsplatz wurden nicht angesprochen, so ein halbes Dutzend Mitarbeiter, die im letzten Monat mit The Verge für einen Artikel sprachen. Ein Arbeitnehmer beschrieb den Gesundheitsplan als “buchstäblich die schlechtesten Leistungen, die ich je in meinem Leben für einen Vollzeitarbeitsplatz erhalten habe”.

Diese Beschwerden wurden durch die neue Coronavirus-Pandemie noch verschlimmert, sagte der Sicherheitsfahrer. Der derzeitige Gesundheitsplan sei “furchtbar teuer”, sagte die Person, “was wiederum Angst macht, dass meine Mitarbeiter davon abgehalten werden könnten, ihn zu nutzen und keine Behandlung zu suchen”, wenn sie infiziert sind.

Waymo ist nicht der einzige, der während der Pandemie weiter operiert. Während das tägliche Leben in den USA mehr oder weniger zum Erliegen kommt, testen selbstfahrende Autofirmen weiterhin ihre Fahrzeuge in Städten im ganzen Land. Aber Waymo ist insofern einzigartig, als es einen der wenigen kommerziellen Mitfahrdienste betreibt, der monatlich etwa 1.500 aktive Nutzer in den Städten außerhalb von Phoenix mitnimmt.

Ebenso nehmen die Ride-Hailing-Dienste weiterhin Fahrgäste auf und setzen sie wieder ab. Uber und Lyft haben beide erklärt, dass sie ihren freiberuflichen Fahrern 14 Tage bezahlten Krankheitsurlaub anbieten werden, wenn sie mit dem neuartigen Coronavirus infiziert sind oder wegen der Pandemie unter Quarantäne gestellt werden. Die Konten der Fahrer können auch ausgesetzt werden, wenn festgestellt wurde, dass sie mit jemandem in Kontakt gekommen sind, der die Krankheit hat.

Waymo sagt, dass es sowohl seine Angestellten als auch seine Lieferanten dazu ermutigt, von zu Hause aus zu arbeiten, wenn es ihr Job erlaubt. Das Unternehmen hat sich bereit erklärt, Transdev und anderen Anbietern Mittel zur Verfügung zu stellen, um Mitarbeiter zu entschädigen, die Symptome von COVID-19 aufweisen oder nicht zur Arbeit kommen können, weil sie unter Quarantäne stehen. Sicherheitsfahrer, die sich bei der Herstellung von Pickups nicht wohlfühlen, können zu Hause bleiben, ohne krank zu werden. Waymo sagt, dass es die Anweisungen der CDC und der lokalen Gesundheitsbehörden in Arizona befolgt, um seinen Ride-Hailing-Service aufrechtzuerhalten. Er hat auch eine Mitteilung über das neuartige Coronavirus an seine Kunden geschickt.

Aber die Fahrer sagen, dass es eine Diskrepanz zwischen Waymo’s Mission, bei der es um Sicherheit geht, und Transdev’s Mission gibt.

“Waymo will ein sichereres Transportmittel schaffen, während Transdev für sich selbst einen schönen Gehaltsscheck erstellen will”, sagte ein Fahrer. “Ich mache mir zwar keine allzu großen Sorgen um COVID, aber es ist immer noch klar, dass die Fahrer in der Prioritätenliste immer weiter zurückgedrängt werden”.