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Warum wir bei jüngeren Menschen einige schwere COVID-19-Fälle sehen

COVID-19, die durch das neuartige Coronavirus verursachte Krankheit, war bei älteren Menschen viel tödlicher, aber es tauchen immer mehr Anekdoten über junge, gesunde Menschen auf, die schwer krank werden. Unter den ersten gemeldeten Fällen in den USA waren laut einem neuen Bericht der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) rund 40 Prozent der Patienten, die ins Krankenhaus eingeliefert werden mussten, zwischen 20 und 54 Jahre alt.

In der Zwischenzeit tauchen tragische Geschichten über junge Menschen auf, die schwer krank werden und sterben. Zwei 29-jährige Beschäftigte im Gesundheitswesen wurden in Wuhan schwer krank – nur einer überlebte, ein Bericht in Die New York Times detailliert. Andere Geschichten über Menschen unter 50, die an schwerwiegenden Symptomen leiden, machen in den sozialen Medien die Runde, zusammen mit Fragen, ob scheinbar gesunde junge Menschen mehr besorgt sein sollten. Was sagen uns diese Fälle über die Krankheit?

Ein lieber Freund in Madrid liegt mit Covid-19 im Koma. Er ist unter 40 und in ausgezeichnetem Zustand. Soviel dazu, nur die Alten und Gebrechlichen zu töten. Warum sind Bars und Restaurants in NYC noch geöffnet?

Es gibt Gründe für Menschen in jeder Altersgruppe, vorsichtig zu sein, sagen Gesundheitsexperten, aber nicht, weil sich unser Verständnis darüber, wer am anfälligsten für das Virus ist, ändert. Nur weil ältere Menschen eher einen schweren Fall entwickeln oder an der Krankheit sterben, heißt das nicht, dass dies der Fall ist etwas junge Leute werden nicht. Diese geringere Anzahl schwerer Fälle bei jungen Menschen widerlegt immer noch nicht die Daten, die zeigen, dass Senioren am anfälligsten sind.

Die CDC-Daten zeigen, dass die Jungen nicht immun gegen schwere Krankheiten sind. 38 Prozent der Krankenhauspatienten sind zwischen 20 und 54 Jahre alt. Die Daten sind jedoch möglicherweise nicht vollständig repräsentativ für die Ereignisse in den USA. Der CDC-Bericht analysierte die ersten 2.500 gemeldeten Fälle in den USA, und die erste Welle von Fällen wird wahrscheinlich die schwerste sein, da die Tests im Land seit einiger Zeit äußerst begrenzt sind. Patienten mit den auffälligsten Symptomen wurden zuerst getestet. Daher ist es möglich, dass Personen mit geringeren Symptomen unbemerkt blieben. Die Daten bestätigten jedoch, was wir aus anderen Ländern gelernt haben: Das Risiko, an COVID-19 zu sterben, steigt mit zunehmendem Alter drastisch an, wobei 80 Prozent der Todesfälle bei Personen über 65 Jahren auftreten.

In den USA werden in den nächsten Wochen wahrscheinlich mehr junge Menschen wirklich krank werden, einfach weil die Pandemie immer noch zunimmt. Es kann Tage dauern, bis jemand die Symptome von COVID-19 spürt. Experten rechnen daher mit einem Anstieg der Zahl der Fälle in den USA, da sich diejenigen, die sich in Inkubationszeiten befanden, krank fühlen und mehr Menschen auf das Virus getestet werden.

“Ich denke, es ist in gewisser Hinsicht fast ein mathematisches Problem, oder?” sagt Benjamin Singer, Assistenzprofessor für Medizin in der Lungen- und Intensivmedizin an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University. “Selbst mit einer geringeren Wahrscheinlichkeit, dass jüngere Menschen kritisch krank werden, wird ein bestimmter Prozentsatz kritisch krank, und da der Nenner wächst und wächst, tauchen diese Fälle immer mehr auf.”

Die zugrunde liegenden Gesundheitszustände können auch jüngere Menschen für einen schweren Fall des Virus anfällig machen. “Wenn bei jungen Menschen schwere Fälle oder sogar Todesfälle auftreten, haben wir nicht wirklich vollständige Informationen über diese Patienten”, sagt Lee Riley, Vorsitzender der Abteilung für Infektionskrankheiten und Impfstoffe an der University of California in Berkeley. Es ist möglich, dass einige dieser Menschen Krankheiten hatten, von denen wir einfach nichts wussten. Chronische Erkrankungen, die junge Menschen betreffen können, wie Diabetes, können es für jemanden schwieriger machen, sich von der Krankheit zu erholen.

Selbst jüngere Menschen, die sich vollkommen gesund fühlen, müssen die Pandemie ernst nehmen, da sie das Virus verbreiten können, auch wenn sie keine Symptome verspüren, sagte Anthony Fauci, der Leiter des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten. “Verstehe nicht die Einstellung” Nun, ich bin jung, ich bin unverwundbar “”, sagte Fauci bei einer Pressekonferenz am 17. September. “Sie möchten Ihre Angehörigen nicht gefährden, insbesondere diejenigen, die älter sind und die Bedingungen beeinträchtigt haben. Wir können dies nicht tun, ohne dass die jungen Leute zusammenarbeiten. Bitte kooperieren Sie mit uns. “

Update 19. März, 12 Uhr ET: Dieser Artikel wurde aktualisiert und enthält neue Informationen von der CDC.