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Warum der limitierte Pokédex von Pokémon Sword and Shield für Fans so ein großes Angebot ist.

In der Welt der Taschenmonster ist nicht alles in Ordnung. Der offizielle Pokémon Twitter Account wird von wütenden Fans überflutet. Das neueste Gameplay-Material für Pokémon Sword and Shield wird auf YouTube massiv heruntergeladen. Der Pokémon-Subreddit ist voll von besorgten Threads, einige schwören, das kommende Spiel überhaupt nicht zu kaufen. Für eine Weile war sogar ein Hashtag in Social Media im Trend: #bringbacknationaldex.

Der Hashtag bezieht sich auf ein laufendes Pokémon-Feature, bei dem die Spieler nach dem Sieg im Hauptspiel einen vollen Pokedex von Monstern haben dürfen. Wann immer es einen neuen Satz von Spielen gibt, stellen sie neue Monster vor, und der Titel wird dich auf dieses Repertoire beschränken, um dir zu helfen, die neue Besetzung kennenzulernen. Aber das ist nur vorübergehend. Eventuell kannst du deine komplette Sammlung in das jeweilige Spiel importieren.

Nicht so bei Pokémon Schwert und Schild. Wie wir Anfang dieser Woche berichtet haben, sagte der Produzent Junichi Masuda, dass nur Pokémon aus der Region Galar in Sword and Shield erhältlich sein werden. Laut Masuda machte die ständig wachsende Liste der Pokémon – zu der mittlerweile über 800 Kreaturen gehören – in Verbindung mit den Funktionen des Nintendo Switch den Import aller Monster in die neuen Spiele zu einer schwierigen Aufgabe. Das Ziel war es, die Sammlung mit “viel höherer Treue mit Animationen von höherer Qualität” darzustellen, als wir es zuvor gesehen haben, sagte Masuda gegenüber USGamer. Einige bekannte Gesichter werden wiederkommen, da jede neue Region ältere Pokémon enthält. Aber die Region Galar wird nur die Heimat von Galar Pokémon sein.

Masudas Kommentare haben die Pokémon-Fans sofort verärgert. Teil des Problems ist, dass Masudas Erklärung nicht ganz Sinn macht, zumindest nicht auf dem Gesicht. Er spricht von verbesserten Animationen, aber Pokémon-Spiele haben auf dem Schlachtfeld immer eine eingeschränkte Beweglichkeit gezeigt. Das heißt, einer der viralen Tweets, die herumfliegen, präsentiert die Dichotomie zwischen dem, was Masuda sagt, und dem, was die Spiele tatsächlich zeigen:

Das Problem bei dieser Denkweise ist, dass wir nicht genau wissen, auf welche Animationen sich Masuda bezieht. Soweit wir wissen, könnten die erweiterten Animationen in Bezug auf Pokémon Amie stehen, was uns erlaubt, unsere Lieblingsfreunde zu streicheln und zu verwöhnen. Ein immer überzeugenderes Leck von Pokemon Schwert und Schild besagt, dass du im kommenden Spiel mit deinem Pokémon campen kannst, und während du das tust, kannst du mit ihnen spielen, sie kochen und mit Curry füttern. Da Camping in früheren Spielen nicht existierte, ist es möglich, dass die maßgeschneiderten Animationen, von denen Masuda spricht, nicht in Kämpfen stattfinden – hier platziert Pokémon seine Animationsressourcen überhaupt nicht.

Ein weiterer Teil der Erzählung, der dieses Spiel antreibt, kommt aus der Hacking-Szene, die gut damit vertraut ist, wie Pokémon-Spiele gebaut werden. Wie Hacker berichten, werden die In-Game-Modelle aus früheren Spielen wiederverwendet.

Das ist natürlich schwer zu bestätigen – aber es beeinflusst definitiv einen Großteil der wütenden Rhetorik, die ich gesehen habe. Aber auch wenn es sich um wiederverwendbare Modelle handelt, ist dies nicht die Zeit, die benötigt wird, um Hunderte von neuen Animationen für neue Funktionen zu erstellen. Neben dem potentiellen Campingmechaniker haben wir auch Dynamaxing, sowie alles andere, was noch nicht gezeigt wurde. Die Menschen arbeiten im Moment mit begrenzten Informationen.

Vielleicht scheint dies eine berechtigte Antwort zu sein, aber viel davon hat mit der fortbestehenden Identität von Pokémon zu tun. Irgendwann war das Franchise-Motto “Ich muss sie alle fangen”. Während dieser Satz noch gelegentlich vorkommt, ist er insgesamt als offizieller Slogan zurückgezogen worden. Dennoch nähern sich die Spieler auf diese Weise immer noch Pokémon. Die Menschen lieben es, komplette Sammlungen zu jagen und verbringen endlose Stunden damit, seltene Monster aufzuspüren. Andere verbringen eine Ewigkeit mit der Jagd auf glänzende Pokémon. Und wenn Sie Ihre Sammlung seit Jahren von Spiel zu Spiel übertragen können, bedeutet das, dass Sie anfangen, sich mit diesen digitalen Kreaturen zu verbinden. Jedes Monster hat eine Geschichte. Die Leute wollen das nicht verlieren.

Ein Teil der Dissonanz hier ist, dass Game Freak, die Entwickler, diese Art von Ansatz für die Spiele fördern. Hardcore-Player bezahlen für das Privileg, ihre Monster in die Cloud zu stellen, um sie für zukünftige Spiele zu erhalten. Für einige fühlt es sich wie ein Schlag ins Gesicht an, um für etwas zu bezahlen, das man in den neuesten Spielen nicht benutzen kann.

Also, bis zu einem gewissen Grad, das Umkehrspiel macht Sinn: Die Menschen haben Jahre damit verbracht, Pokémon auf eine bestimmte Art und Weise zu spielen, und es hat eine Erwartung aufgebaut, genau das für immer tun zu können. Kritik und Enttäuschung waren unvermeidlich. Aber in gewisser Weise ist das Umkehrspiel außer Kontrolle geraten. Viele verärgerte Spieler nennen Game Freak “faul”, weil sie nicht das gesamte Kompendium von 800 Monstern in Schwert und Schild gebracht haben, was eine wilde Sache ist.

Es gibt keine faulen Spieleentwickler. Selbst enttäuschende oder “schlechte” Spiele sind oft ein Werk der Liebe und des Knirschens. Ich glaube Masuda, wenn er sagt, dass die Animation aller über 800 Monster harte Arbeit ist. Ich meine, schau dir die Kampfanimationen an, die gerade aufgespießt werden: Ja, Scorbunnys Angriff ist nur eine Aktienanimation. Aber Scorbunny hat immer noch eine spezielle hüpfende Leerlaufanimation, die sich entfaltet, während dieser Angriff stattfindet. Diese Animation muss Zeit und Mühe gekostet haben, und es ist keine Ressource, die für jedes andere Nicht-Hasen-Monster wiederverwendet werden kann.

Das Problem ist nicht die Faulheit. Das Problem, wenn man es so nennen kann, ist ein Unterschied in den Prioritäten. Wenn Game Freak es für wichtig hält, den gesamten Pokédex in der Region Galar verfügbar zu haben, würde er genau das tun. Stattdessen scheint der Entwickler seinen Fokus auf andere Teile des Spiels zu legen. Wir wissen, dass Schwert und Schild Raubzüge, eine offene Welt, erweiterte Online-Fähigkeiten und eine 3D-Kamera sowie verbesserte Grafiken bieten werden. Wir wissen also, dass Game Freak sich bemüht, ein gutes Spiel zu machen, diese Bemühungen gehen einfach nicht dorthin, wo die Fans es haben wollen. Diese Lücke macht es den Menschen leicht, die bestehende Vision von Game Freak für das Spiel niederzulegen.

Im Moment machen die Fans ein Theater, in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit von Game Freak zu erregen und sie zu überzeugen, den Kurs zu ändern. Es könnte nicht funktionieren – Masuda sagt, dass es derzeit keine Pläne gibt, das Kompendium durch zukünftige Updates zu ändern. Aber wenn sich nichts ändert, werden wir wahrscheinlich bis zur Veröffentlichung von Sword and Shield einen Diskurs über den vermissten National Dex sehen.