Der im September 2018 gestartete ICESat-2-Satellit trägt ein Instrument namens ATLAS, das 60.000 Lichtimpulse auf die Erdoberfläche schießt, jede Sekunde, die er den Planeten umkreist. “Es ist im Grunde genommen ein Laser im Weltraum”, sagt Tom Neumann, der Projektwissenschaftler für ICESat-2 im NASA Goddard Space Flight Center: Durch die Messung der Position des Satelliten, des Winkels und der Zeit, die benötigt wird, bis diese Laserstrahlen von der Oberfläche zurückprallen, können Wissenschaftler die Höhe messen.

Aber Neumann sagt, dass eine große offene Frage ist, wie gut diese Messungen aus dem Weltraum tatsächlich sind…. Das ist der Punkt, an dem die Bürgerwissenschaft ins Spiel kommt – um sie zu verifizieren… Einige sind herausfordernder als andere… “Man kann nicht wirklich einen Haufen Schulkinder in Pennsylvania bitten, in die Antarktis zu gehen, um die Höhe der Eisdecke für Sie für eine Kalibrierung zu messen”, sagt er…. Aber Sie können sie maskeln, um ihre Smartphones mit nach draußen zu nehmen, was genau das ist, was die NASA mit ihrem GLOBE Obs tut…..

Nach dem Herunterladen der NASA GLOBE Observer App können Sie aus verschiedenen Tools wählen, die Wolkenbeobachtungen, Mückenlebensräume und die Landschaft um Sie herum aufzeichnen, sowie aus einem neuen Tool zum Messen von Bäumen, den GLOBE Trees, das Sie beim ersten Öffnen der App kennenlernen.

Einmal hast du deinen nicht gebrochenen Baum ausgewählt und einen Punkt etwa 25 bis 75 Fuß entfernt abgesteckt, du hältst das Telefon direkt vor dein Gesicht und winkst es an, um die Basis und dann die Spitze des Baumes zu messen, dann machst du ein Foto, zählst deine Schritte zum Baum, protokollierst deine Position an seiner Basis und die Apps spuckt die Höhe des Baumes aus.

Seit dem offiziellen Start Ende März hat GLOBE Trees laut Senior NASA Earth Science Outreach-Spezialist Brian Campbell, dem Leiter der Trees Science, rund 700 Messungen aus rund 20 verschiedenen Ländern erhalten, und die Forscher würden gerne noch mehr erhalten, denn die Messungen sind nützliche Daten für das ICESat-2-Team, sagt Neumann.