Neuling Senator Josh Hawley, ein Republikaner aus Missouri, schlug heute Richtlinien für eine neue Gesetzgebung über Beuteboxen vor. Sein potenzieller Gesetzentwurf mit dem Titel The Protecting Children from Abusive Games Act könnte “neue Verbraucherschutzvorschriften für Spiele von Minderjährigen anwenden”.

Sein Vorschlag, der heute veröffentlicht wurde, enthält nur die barsten Umrisse eines möglichen Gesetzes, das Beuteboxen und Pay-to-Win-Funktionen in Videospielen für Minderjährige verbieten würde. Der umstrittenste Teil des potenziellen Gesetzes könnte jedoch darin bestehen, wie er bestimmt, welche Videospiele auf Minderjährige ausgerichtet sind.

Hawleys Entwurf orientiert sich am Children’s Online Privacy Protection Act (COPPA) von 1998. Um zu definieren, welche Spiele sich an Minderjährige richten, verweist dieses relativ breite Dokument auf kinderähnliche Avatare, kinderfreundliche Musik und Gastgeber im Spiel, die zufällig auch beliebte Fernsehcharaktere sind. Aber Hawleys Gesetzesvorschlag würde auch für “Spiele mit einem breiteren Publikum gelten, deren Entwickler wissentlich kleinen Spielern erlauben, an Mikrotransaktionen teilzunehmen”. Die Durchsetzung des potenziellen Gesetzes würde in die Zuständigkeit der Federal Trade Commission fallen und es auch einzelnen Generalstaatsanwälten ermöglichen, im Namen ihrer Einwohner Klage zu erheben.

Die Entertainment Software Association hat sich gegen die Auswirkungen des Gesetzes ausgesprochen. Ihre Position ist, dass bereits angemessene Kontrollen vorhanden sind.

“Zahlreiche Länder, darunter Irland, Deutschland, Schweden, Dänemark, Australien, Neuseeland und das Vereinigte Königreich, haben festgestellt, dass Beuteboxen kein Glücksspiel darstellen”, sagte Stanley Pierre-Louis, der amtierende Präsident und CEO der Entertainment Software Association. “Wir freuen uns darauf, mit dem Senator die Werkzeuge und Informationen zu teilen, die die Industrie bereitstellt, die die Kontrolle über die Ausgaben im Spiel in den Händen der Eltern hält. Eltern haben bereits die Möglichkeit, den Kauf im Spiel mit einer einfach zu bedienenden Kindersicherung einzuschränken oder zu verbieten.”

Beuteboxen sind seit Jahren ein Streitpunkt mit den Verbrauchern. Das Thema hat sich zuletzt während der Weihnachtszeit 2017 zugespitzt, als die Zurückhaltung der Verbraucher Electronic Arts veranlasste, ihre Implementierung in Star Wars Battlefront 2 zu überarbeiten. Ein Jahr später gab die FTC selbst bekannt, dass sie die Angelegenheit prüft. Unterdessen hat der Social-Media-Riese Facebook vielleicht schon 2011 gewusst, dass er Kinder und Familien durch sein Ökosystem von Online-Spielen betrügt.

Hawley könnte eine ernsthafte neue Bedrohung für die Spieleindustrie darstellen. Mit 39 Jahren ist er das jüngste aktuelle Mitglied des Senats. Er stieg zu Prominenz als einer der führenden Anwälte im historischen Hobby Lobby Fall auf, den er erfolgreich vor dem Obersten Gerichtshof argumentierte.

Seine Bemühungen dort verstärkten die so genannten “Religionsfreiheitsrechte” von Unternehmen, als wären sie Individuen. Damit haben Unternehmen nun die Möglichkeit, ihren Mitarbeitern die medizinische Versorgung für Verhütungsmittel vorzuenthalten. Hawley ist heute gut im legislativen Bereich positioniert. Derzeit ist er Mitglied des mächtigen Senatsausschusses für Justiz sowie des Ausschusses für Kleinunternehmen und Unternehmertum.

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