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Steampunk-Venus-Rover-Ideen gewinnen NASA-Wettbewerb zur ‘Erforschung der Hölle’ mit Uhrwerk-Robotern

Ein zukünftiger Venus- Rover könnte mit Steampunk-ähnlichen Rollen und Kotflügeln geschmückt sein, wenn er sorgfältig einen Planeten erforscht, der so heiß ist, dass die Umgebung innerhalb weniger Minuten nach der Landung andere Raumschiffe zerstört hat.

Diese Ideen zur Verwendung von “Rollen und Kotflügeln”, die herkömmliche Sensoren für Raumfahrzeuge ersetzen würden, waren nur einige der Entwürfe, die die Öffentlichkeit vorschlug, nachdem das Jet Propulsion Laboratory der NASA in diesem Frühjahr um Hilfe bei der Entwicklung der neuen venusianischen Maschine gebeten hatte . JPL erwägt, einige dieser innovativen Konzepte aus der Öffentlichkeit in einen Venus-Rover aufzunehmen, der erstmals im Rahmen des NASA-Programms Innovative Advanced Concepts vorgeschlagen wurde, um weitreichende Ideen zu untersuchen.

JPL hofft, zur Venus zurückkehren zu können, einer Welt, in der in den 1970er und 1980er Jahren nur eine Handvoll Venera-Missionen der Sowjetunion Oberflächen erforscht haben . Diese verstärkten Raumschiffe, die für ihre Zeit geeignet waren, konnten der Hitze der Ofentemperatur und dem tiefwasserähnlichen Druck der Venusoberfläche nicht schnell erliegen . Niemand hat es seitdem gewagt, eine Landung zu versuchen, obwohl mehrere Länder Missionen geschickt haben, um die Venus von oben zu betrachten.

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Das neue Rover-Konzept von JPL aus dem Wettbewerb könnte jedoch eine neue Landung ermöglichen. Das Fahrzeug würde eine kleine Windkraftanlage und Federn verwenden, um sich zu bewegen, wodurch die Abhängigkeit von Computern und fortschrittlicher Ausrüstung verringert würde. Das Steampunk-ähnliche Design , das als Automaton Rover für extreme Umgebungen bezeichnet wird, basiert auf mechanischer Fortbewegung, um Operationen durchzuführen und Anweisungen autonom zu befolgen. Die Mission könnte monatelang auf der Oberfläche der Venus dauern, wenn alles nach Plan verläuft.

Die Öffentlichkeit reagierte zu Hunderten auf die Forderung von JPL nach Ideen, traditionelle Raumfahrzeugsensoren zu ersetzen – Sensoren, die auf der Venus nicht lange halten würden. JPL wurde über das NASA Tournament Lab und die Crowdsourcing-Plattform HeroX verwaltet und erhielt 572 Beiträge (sowohl Team- als auch Einzelbeiträge) aus 82 Ländern. Der Gewinner des ersten Platzes erhielt 15.000 US-Dollar und einige andere Gewinner und Finalisten erhielten Geldpreise.

“Die Resonanz der Community war unglaublich und besser als ich es mir jemals erträumt habe”, sagte Jonathan Sauder, ein leitender Mechatroniker bei JPL, in einer Erklärung . “Es gab so viele großartige Ideen und gut entwickelte Konzepte, dass wir zusätzlich zum ersten, zweiten und dritten Platz beschlossen haben, zwei Finalisten und weitere 10 ehrenwerte Erwähnungen hinzuzufügen, um die großartige Arbeit zu würdigen, die die Leute in dieses Projekt gesteckt haben.”

Der Gewinner des ersten Platzes, Youssef Ghali, gewann auch den ersten Preis für einen früheren NASA Tournament Lab-Wettbewerb namens Next Generation Animal Tracking Ideation Challenge. Die vollständige Liste der Preisträger finden Sie unten.