ProtonMail-CEO nennt Apples erzwungene In-App-Käufe ‘Mafia-Erpressung

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Warum es wichtig ist: Der Anbieter von verschlüsselten E-Mails, ProtonMail, sagt, Apple habe ihn gezwungen, seine App zu monetarisieren, die mehr als zwei Jahre lang ohne In-App-Käufe im App Store war. Als es versuchte, seine Kunden über die plötzliche Änderung zu informieren, habe Apple das Unternehmen daran gehindert, App-Updates zu veröffentlichen, und gedroht, die App aus dem Store zu entfernen.

Apple sah sich in letzter Zeit großer Hitze ausgesetzt, was seine Richtlinien für ummauerte Gärten betrifft. Diese Woche wurde der Herd noch einmal um eine Stufe höher gestellt. Ein ehemaliger Manager des App Store beschuldigte das Unternehmen nicht nur, seine Regeln als “Waffe” gegen Konkurrenten einzusetzen, sondern ein Entwickler behauptet auch, dass er gezwungen gewesen sei, seine App um In-App-Käufe zu erweitern, obwohl sie seit Jahren kostenlos war.

Der CEO von ProtonMail, Andy Yen, sagt, dass sein Unternehmen nicht das einzige sei, das unter Apples “gewaltsamen” Taktiken zu leiden habe, aber andere hätten Angst gehabt, sich dazu zu äußern.

“Es gibt im Moment eine Menge Angst im Raum; die Leute sind völlig versteinert, etwas zu sagen”, sagte Yen am Donnerstag zu The Verge. “In den ersten zwei Jahren waren wir im App Store, das war in Ordnung, keine Probleme dort. Aber eine übliche Praxis, die wir sehen, ist, dass … wenn man anfängt, eine beträchtliche Anzahl von Uploads und Downloads zu erhalten … dann, wie jede gute Mafia-Erpressung verläuft, kommen sie, um einen um etwas Geld zu erpressen.

Diese Razzia fand 2018 statt, laut Yen. Bis zu diesem Zeitpunkt war die App völlig kostenlos. Es war keine Situation wie die, die sich derzeit zwischen Apple und Epic abspielt, besteht er darauf. Im Gegensatz zu Fortnite gab es bei der App nie irgendeinen In-App-Kauf.

“Aus heiterem Himmel hieß es eines Tages, man müsse In-App-Käufe hinzufügen, um im App Store zu bleiben. Sie stießen in der App auf etwas, das bezahlte Pläne erwähnte, sie gingen auf die Website und sahen, dass es ein Abonnement gab, das man kaufen konnte, und dann drehten sie sich um und verlangten, dass wir IAP hinzufügen. Es gibt nichts, was Sie dazu sagen können. Sie sind Richter, Geschworene und Henker auf ihrer Plattform, und Sie können es annehmen oder lassen. Sie können nicht irgendeine Art von fairer Anhörung bekommen, um festzustellen, ob es gerechtfertigt oder nicht gerechtfertigt ist, alles, was sie sagen, gilt. Wir haben uns einfach gefügt, um unser Geschäft zu retten”.

Yen sagt, dass das Unternehmen gezwungen war, seine Preise zu erhöhen, da die 30-prozentige Provision, die Apple wegnimmt, die Gewinnspannen von ProtonMail vollständig aufgefressen hat.

Apple antwortete daraufhin, dass ab dem 11. September 2020 kostenlose Begleit-Apps zu kostenpflichtigen Online-Diensten nicht mehr zum Kauf von In-Apps verpflichtet sind. Solange bezahlte Upgrades nicht über die App angeboten werden und die App keine Benachrichtigungen an Kunden über einen externen Abonnementdienst enthält, ist alles in Ordnung.

Als Yen davon in Kenntnis gesetzt wurde, sagte er, dass er auf jeden Fall versuchen werde, In-App-Käufe über ProtonMail zu tätigen, aber nicht, bevor er die Richtlinie zunächst mit der kommenden ProtonDrive-App des Unternehmens getestet habe. Er sagt, dass er den Regeln von Apple und der Art und Weise, wie Apple sie durchsetzt, nicht genug vertraut, um die bereits etablierte E-Mail-Anwendung zu riskieren, die Apple zuvor mit der Blockierung von Updates und der Androhung der Entfernung von Updates genutzt hat, um die In-App-Käufe überhaupt erst zu erzwingen.

Es ist erwähnenswert, dass ProtonMail eines der Gründungsmitglieder der Coalition for App Fairness ist. Zusammen mit verschiedenen Partnern, darunter Microsoft, Epic Games, Spotify und andere, bemüht es sich um die Angleichung der Wettbewerbsbedingungen in Bezug auf den Kauf von In-Apps, Gebühren und wettbewerbsfeindliche Richtlinien. Apple war das Hauptziel der Koalition, aber sie hat auch Google kritisiert.

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