“Allegorie verstärkt die Realität nicht, sie verdunkelt sie”, schrieb der preisgekrönte Science-Fiction-Autor N.K. Jemisin in einem aktuellen Twitter-Thread, ihr Punkt im Thread ist, dass Science-Fiction-Autoren oft in Allegorien über Rassismus und Unterdrückung investiert haben. Mutanten werden in der Fiktion verfolgt, genau wie Schwarze oder Schwule im wirklichen Leben verfolgt werden; Außerirdische kolonisieren die Erde wie das Vereinigte Königreich in anderen Ländern.

Menschen, die sich mit Bigotterie und Hass auseinandersetzen wollen, müssen direkt sein, so Jemisin abschließend, sie sollten “prominente Charaktere schreiben, die Mitglieder marginalisierter Gruppen sind, realistische Beispiele für Bigotterie beschreiben und sie aufrufen, wenn sie erscheinen.

SFF deckt die Bigotterie ständig subtil ab, vor allem in Sekundärwelten, und wahrscheinlich sind es deshalb Leser, die SFF fließend beherrschen, gewohnt, die Bigotterie der realen Welt von ihrem fantastischen (oder futuristischen) Gegenstück zu trennen.

Das ist Teil des Außergewöhnlichen an Netflix’ fortlaufender Fantasy-Horror-Serie Santa Clarita Diet, die kürzlich ihre dritte Staffel veröffentlichte: Die Beschreibung “Zombie-Sitcom” suggeriert keinen harten sozialen Kommentar, aber die Serie ist in ihrer Politik ungewöhnlich direkt, und während sie Analogien verwendet, versenkt sie ihre Zähne auch in der realen Fanatik.

Die Serie konzentriert sich auf die Immobilienmaklerin Sheila Hammond (Drew Barrymore), die plötzlich entdeckt, dass sie ein Zombie ist, der sich von menschlichem Fleisch ernähren muss, um zu überleben; sie und ihr Mann Joel (Timothy Olyphant) verbringen den Rest der Serie damit, sich mit den Folgen für ihre Ehe auseinanderzusetzen. pro: Sheilas Sexualtrieb ist stark gestiegen. con: sie ermordet die Nachbarn.

Seit George Romero in den 1968er Jahren das moderne Genre erfunden hat Night of the Living Dead, sind Zombies Analogien für Ausgestoßene und marginalisierte Menschen, so auch bei Santa Clarita Diet, too. 3. wird Sheila wütend, wenn die Leute sie als Zombie bezeichnen, was sie für unempfindlich hält.

Aber die Verwendung von Metaphern zur Auseinandersetzung mit Bigotterie kann von Natur aus erniedrigend sein, da LGBT-Leute keine fleischfressenden Mörder sind, kann es herablassend oder beleidigend erscheinen, Linien zwischen diesen Gruppen zu ziehen, und, wie Jemisin vorschlägt, Zuschauer, die Wege finden, sich mit fiktiven Untoten zu identifizieren und akzeptieren, dass es falsch ist, sie zu diskriminieren, werden dieses Mitgefühl nicht unbedingt auf echte Klassen von Menschen übertragen.

Aber Santa Clarita Diet hat seine Allegorie mit offener Politik untermauert: Die Show umfasst eine Reihe von LGBT-Charakteren: Die Nachbarin der Hammonds, Lisa (Mary Elizabeth Ellis), ist bisexuell, und mit Anne, einer Stellvertreterin des Sheriffs, die glaubt, dass Sheila auf einer Mission von Gott ist, zusammen.

Santa Clarita Diet konfrontiert auch die Fanatiker, indem sie die echten Fanatiker zu ihren Bösewichten und Beutetieren macht.

Ko-Executive-Produzentin Tracy Katsky Boomer sagte The Verge, dass die Macher der Show nicht unbedingt direkt auf das Gespräch über reale Vorurteile oder Diskriminierung fokussiert seien, aber sie sagt, “Sheila muss Menschen zum Töten und Essen finden, was uns viele Möglichkeiten gibt, darüber zu diskutieren, was eine schlechte/gute Person ausmacht”, bemerkte Showrunner Victor Fresco in einem Buzzfeed Interview im vergangenen Jahr, dass sie und Joel nach “einem jungen Mann” suchten.

Zuerst sagt Fresco, das war nur “ein interessantes philosophisches Argument”, aber in der zweiten Staffel trafen die Hammonds tatsächlich auf Nazis: Die Nazis machen schreckliche, bigotte Kommentare über Juden und Farbige, wie es die Nazis tun, dann reißt Sheila ihre Kehlen aus und isst sie.

In der dritten Staffel geht Frescos Team von Nazis zu Männerrechtsaktivisten über, die einen Mann finden, der Frauen hasst und sich damit rühmt, seine Ex-Frau zu quälen und ihre Katze zu stehlen…. Er verspottet Sheila, nicht weil sie ein Zombie ist, sondern weil sie eine Frau ist…. Bigotry gegen Zombies ist nicht real, aber Bigotry gegen Frauen ist, und Santa Clarita Diet hat keine Angst, vorübergehend eine

Während Joel und Sheila in der Regel selbstgefällige Idioten schlagen, gelingt es der Show auch, gelegentlich die eigenen Vorurteile des Paares in Frage zu stellen: Gary, ein Zombie-getrennter Kopf, lebt im Keller des Hammonds und hilft ihnen, ihr eigenes Immobiliengeschäft aufzubauen…. Zuerst nehmen sie seine Hilfe als selbstverständlich hin – was hat ein abgetrennter Kopf sonst noch in seinem Leben vor?

Aber Gary verlangt schließlich bessere Bedingungen, mehr Wertschätzung, Zusicherungen über seine Zukunft im Unternehmen und mehr Geld für seine Nichte. Er ist behindert, aber er beharrt darauf, dass er immer noch eine respektvolle Behandlung und eine faire Entschädigung verdient: “Jeder sollte eine faire Bezahlung bekommen!

In Garys Fall hat sich die Zombie-Analogie fast zufällig zu einem echten Problem der Diskriminierung entwickelt: Zombie-Gary als Mensch zu behandeln bedeutet, Zombieköpfe als Mensch zu behandeln, und das spricht ziemlich direkt für die Menschlichkeit von Menschen, die den Gebrauch eines Teils oder aller ihrer Körper verloren haben.

Santa Clarita Diet widersetzt sich der Fanatismus zum Teil deshalb, weil sich die Schöpfer um ihre Charaktere kümmern und die Menschheit auch in Zombies sehen, aber er bezieht auch, und vielleicht noch wichtiger, eine klare Position gegen Vorurteile, weil er wiederholt sagt, dass Vorurteile falsch sind – und nicht nur, wenn sie sich gegen Untote richten: Hass, wie Zombies, kann schwer zu töten sein.