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Miniatur-Mondtechnik gewinnt mit NASA-Herausforderung

Zukünftige Mondmissionen könnten Miniaturmissionen sein, da die NASA den Gewinner einer großen neuen Herausforderung nennt. 

Im April veröffentlichte das Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA eine öffentliche Herausforderung mit dem Namen “Honey I Shrunk the NASA Payload” nach dem Erfolgsfilm “Honey, I Shrunk the Kids” aus dem Jahr 1989. Die öffentliche Herausforderung forderte die Menschen auf, Instrumente zu entwerfen Das könnten eines Tages winzige Nutzlasten für zukünftige Missionen zum Mond sein. Und am 14. Juli gab JPL die Miniatursieger bekannt. 

“Die Ideen der Community waren hervorragend”, sagte Sabah Bux, Technologe bei JPL, in einer Erklärung. “Diese Entwürfe könnten der NASA helfen, eine menschliche Präsenz auf dem Mond aufrechtzuerhalten und neue Wissenschaft zu ermöglichen.”

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Diese Herausforderung wurde durch die Notwendigkeit inspiriert, das Nutzlastgewicht für zukünftige Missionen zu reduzieren, da große, schwere Nutzlasten viel Treibstoff (und damit Geld) benötigen, um von der Erde zum Mond zu gelangen. 

Durch die Entwicklung winziger Nutzlasten können Forscher mit kleineren (und häufig mobileren) Plattformen arbeiten, deren Start weniger kosten würde, wodurch diese Forschung leichter zugänglich wird. Die Herausforderung bestand darin, dass Nutzlasten nicht größer als etwa die Größe eines Seifenstücks waren: Nutzlasten, die nicht größer als 10 x 10 x 5 cm (4 x 4 x 2 Zoll) waren und nicht mehr als 0,8 lbs wiegen. (0,4 kg). 

Das Gewinnerdesign für eine Kategorie in der Herausforderung mit dem Namen “Lunar Resource Potential” war “Puli Lunar Water Snooper”, entworfen vom in Budapest, Ungarn, ansässigen Puli Space Technologies Team, das einen Preis von 30.000 US-Dollar erhielt. Das Instrument wurde entwickelt, um Wasserstoff auf dem Mond von einem kleinen Rover aus abzubilden, um die Suche nach Wassereis zu erleichtern.

In einer anderen Kategorie, “Lunar Environment”, gewann das als “Sun Slicer” bekannte Design, ein miniaturisiertes Röntgenspektrometer des Teams Sun Slicer, und gewann ebenfalls einen Preis in Höhe von 30.000 US-Dollar. 

Diese Herausforderung wurde von der Lunar Surface Innovation Initiative der NASA finanziert, die in der Direktion für Weltraumtechnologie-Mission (STMD) der Agentur besteht. Die Herausforderung wurde vom NASA Tournament Lab verwaltet, das Teil des STMD-Programms für Preise und Herausforderungen ist. 

Hier können Sie über alle Gewinner und Designs lesen, die ehrenvolle Erwähnungen erhalten haben.