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Lange leben und gedeihen? Eine experimentelle Verbindung könnte den Alterungsprozess verlangsamen

Derzeit besteht im Silicon Valley ein reges Interesse an Technologien zur Lebensverlängerung. (Und seien wir ehrlich, wahrscheinlich auch der Rest der Welt!) Während Forscher noch keinen echten Jungbrunnen finden müssen, scheinen Wissenschaftler der EPFL (Eidgenössische Technische Hochschule) und des Schweizerischen Instituts für Bioinformatik nach sind mit der Entdeckung eines Metaboliten von Biomolekülen, der den Alterungsprozess verlangsamen könnte, einen Schritt näher gekommen.

Eine kürzlich in der Fachzeitschrift Nature Metabolism veröffentlichte Studie zeigt die vielversprechenden Eigenschaften einer Verbindung namens Urolithin A (UA). Diese Verbindung enthält Biomoleküle, die in Früchten wie Granatäpfeln vorkommen. Obwohl es nicht aufhört zu altern, besteht die Hoffnung, dass UA den Alterungsprozess verlangsamt, indem es die Funktion von Mitochondrien verbessert, kleinen Organellen, die frei durch die Zellen schweben, um sie mit Energie zu versorgen. Mit zunehmendem Alter verliert unser Körper von Natur aus die Fähigkeit, gestörte Mitochondrien zu beseitigen, was zu einer Schwächung des Gewebes und einem Verlust der Skelettmuskelmasse führt.

Für ihre Studie testeten die Forscher das Präparat an rund 60 älteren Menschen, die alle bei guter Gesundheit lebten, aber einen sitzenden Lebensstil hatten. Die Teilnehmer wurden in vier Gruppen eingeteilt, wobei eine Gruppe ein Placebo erhielt und die anderen Dosen von UA ​​in Mengen von 250 mg, 500 mg oder 1.000 mg erhielten. Dies wurde 28 Tage lang fortgesetzt. Die Ergebnisse zeigten, dass UA einen Prozess stimuliert, durch den der Körper seine mitochondriale Masse erhöht. Dies ist fast das Gleiche wie bei regelmäßiger körperlicher Betätigung, jedoch ohne den dazugehörigen Teil der regelmäßigen körperlichen Betätigung. Die Studie zeigte auch, dass die Einnahme einer UA-Verbindung kein Risiko für die menschliche Gesundheit darstellt.

"Diese neuesten Erkenntnisse, die auf früheren präklinischen Studien aufbauen, zeigen deutlich, wie UA die menschliche Gesundheit verändern kann", sagte Johan Auwerx, Professor im an der Studie beteiligten EPFL-Labor, in einer Erklärung.

Dies ist nur die neueste Studie, die den potenziellen Nutzen von UA ​​zeigt. Frühere Studien haben gezeigt, dass es möglich ist, die Lebensdauer bestimmter exponierter Würmer um 45% zu verlängern und Mäusen eine bessere Ausdauer zu verleihen. Sicher, die Lebensdauer dieser Tiere ist im Vergleich zu einem Menschen sehr kurz (ein Fadenwurm lebt nur ein paar Monate). Trotzdem gibt es immer mehr Hinweise darauf, dass wir unsere derzeit prognostizierte Lebensdauer möglicherweise nicht akzeptieren müssen viel länger. Wir warten gespannt auf weitere Versuche am Menschen in der Zukunft.

Bis dahin müssen wir uns wohl nur mit dem Versprechen zufrieden geben, dass Roboter auf uns aufpassen, wenn wir alt werden.