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In Apples ummauertem Garten halten Entwickler Schutz vor den Stürmen des Silicon Valley

Apples Worldwide Developers Conference (WWDC) schafft eine überzeugende Version der Realität, die manchmal zu schön erscheint, um wahr zu sein. Die Konferenz, die Anfang des Monats erneut im San Jose McEnery Convention Center stattfindet, ist ein Ort, an dem Sie sich über Swift-Code informieren, Programmierkollegen und iOS-App-Hersteller kennenlernen und alles feiern können, was Apple zu bieten hat. Sie tun dies jedoch in einer sorgfältig gestalteten Umgebung, die darauf ausgelegt ist, das Image des iPhone-Herstellers als wohlwollender Herrscher über sein weit verbreitetes Software-Reich zu maximieren.

Es gibt saubere, Apple Store-ähnliche Holztische, die mit USB-C-Ethernet-Adaptern ausgestattet sind, an denen Sie sitzen und arbeiten können, und begeisterte Begrüßer, die Sie auf dem Weg in die Tür überlisten. Die Konferenzräume sind mit HomePods ausgestattet, die einen familienfreundlichen Synth-Pop-on-Loop abspielen. Das Gebäck ist dekadent und die Konferenzabzeichen sind sauber gestaltet und farbenfroh.

Das Mac Pro-Schaufenster auf der anderen Straßenseite sah aus, als würde ein Apple-Produktvideo zum Leben erweckt: Alles perfekt arrangiert, das Licht so kalibriert, dass es jeden Zentimeter Aluminium in einem positiven Winkel einfängt, während intensive Umgebungsmusik über dem Kopf abgespielt wird. Ich habe mich versehentlich auf einen Tisch gelehnt, auf dem der neue Desktop-Computer für 5.999 US-Dollar ausgestellt ist, und ein Apple-Mitarbeiter hat mich angeschimpft, bevor er die Arbeitsplatte mit einem Tuch abgewischt hat. Das Bild muss erhalten bleiben.

In den vergangenen Jahren wurde dieses blitzsaubere Image vor allem präsentiert, um bei der Öffentlichkeit Anklang zu finden, die zwar keine Entwickler sind, sich jedoch auf wichtige Entwickler-Keynotes wie das von Apple für WWDC einstellt, um einen Einblick in zukünftige Produkte wie das nächste zu erhalten Versionen von iOS und macOS oder dem neuen Mac Pro.

Apple weiß, dass es bei diesen Veranstaltungen auf zwei Ebenen gleichzeitig spricht und versucht, die Verbraucher davon zu überzeugen, dass es immer noch die besten und fortschrittlichsten Versionen seiner Software, Dienste und Hardware herausbringt, aber auch versucht, die Entwickler an die Vorteile des Baus in seinem Ökosystem zu erinnern .

In diesem Jahr schien Apple eine etwas andere Botschaft zu haben, die sich eher an Entwickler richtete: Bauen Sie auf unseren Plattformen auf und verwenden Sie unsere Produkte, da wir nicht Facebook oder Google sind. Dies liegt zum einen daran, dass das Unternehmen für das Schlagen der Privatsphärentrommel einfache PR-Punkte gewinnen kann und auch daran, dass es versucht, den hartgesottenen Profimarkt zurückzugewinnen, von dem es hofft, dass er sein iPad Pro und den neuen Mac Pro einsetzt.

Dies liegt zum Teil auch daran, dass das Unternehmen sich den vielleicht aggressivsten regulatorischen Herausforderungen stellt, mit denen es je konfrontiert war, und dies alles inmitten einer Anti-Tech-Stimmung, die sich in der EU seit Jahren zusammenbraut und nun auf dem Weg nach Amerika ist. Wenn die Entwickler jedoch zufrieden sind und die Verbraucher Apple vertrauen, kann das Unternehmen möglicherweise vermeiden, dass andere Tech-Titanen auf die gleiche Art und Weise geprüft werden.

Im Vergleich zu Facebook- oder Google-Konferenzen, an denen ich dieses Jahr teilgenommen habe, ist das Gefühl, dass Sie in die Vergebung schwerer Sünden verwickelt sind, nicht allgegenwärtig. Auf der Google-Konferenz warfen Demonstranten während der Keynote ein Flugzeugbanner über sich, um die Auswirkungen des Unternehmens auf lokale Nachrichten und seine Positionen zum Datenschutz zu beleuchten. Später in der Woche stellte Google The Flaming Lips ein, um für die Teilnehmer aufzutreten. Bei der F8-Keynote von Facebook gab CEO Mark Zuckerberg ein erstaunliches Fehlerurteil zu und sagte seiner Keynote-Crowd: "Wir müssen viele Wege ändern, wie wir dieses Unternehmen führen." Facebook schenkte dann jedem Teilnehmer ein kostenloses Oculus Quest-Headset.

Apple hat auf der WWDC zwar eine mit Emojis bedeckte Wendejacke verschenkt, unterscheidet sich aber auch von seinen Konkurrenten aus dem Silicon Valley durch eine ungewöhnlich starke Haltung zum Datenschutz und einen aggressiv selbstzufriedenen Ton. "Wir glauben, dass Datenschutz ein grundlegendes Menschenrecht ist, und wir arbeiten daran, was wir tun", sagte Craig Federighi, Senior Vice President Software Engineering bei Apple, auf der Bühne während der WWDC-Keynote.

Seltsamerweise fühlte sich die Einstellung verdient. Apple sieht sich als eine der letzten Bastionen nicht nur der Privatsphäre der Verbraucher, sondern auch einer Generation von Technologieunternehmen, die einfach solide Produkte herstellen und verkaufen, ohne dass dabei Hintergedanken im Spiel sind. Jedes Mal, wenn ein Unternehmen behauptet, keine Hintergedanken zu haben, sollte Ihr Bullshit-Sonar sehr laut pingen. Ich denke nicht, dass irgendjemand etwas, was Big Tech sagt, zum Nennwert nehmen sollte, aber Apples Aktionen sprachen auch laut.

Auf der diesjährigen WWDC stellte Apple den Entwicklern die Möglichkeit vor, Anmeldeinformationen unter Verwendung verschleierter E-Mail-Adressen zu erstellen, die als Anmelden bei Apple bezeichnet werden. Dies war umstritten, da Entwickler gezwungen wurden, die Funktion immer dann zu verwenden, wenn sie ähnliche Optionen von Facebook und Google verwenden, mit denen Benutzer nachverfolgt werden können noch einfacher. Der umstrittene Schritt hat deutlich gemacht, dass Apple die Privatsphäre so wichtig hat, dass die Benutzer vor den Entwicklern stehen. Dies hat in den letzten Monaten nicht immer erfolgreich kommuniziert.

Apple kündigte auch ein neues Framework für die Codierung mit SwiftUI an, das viel schneller als frühere Methoden sein soll, ein dediziertes iPad-Betriebssystem und neue Tools, mit denen sich robustere iPad-Apps innerhalb weniger Stunden in Mac-Apps verwandeln lassen. In jedem Fall kann das Unternehmen mit Zuversicht behaupten, dass keine dieser Änderungen oder neuen Funktionen hintergründige Gründe haben: Apple verdient kein Geld mit Anzeigen oder Designprodukten, die im Hintergrund reichlich Benutzerdaten sammeln, selbst wenn einige Entwickler dies versuchen.

"Ich denke, Apples Standpunkt zum Datenschutz ist zu begrüßen. Es gibt nicht viele Entwickler, die Apples Standpunkt zum Datenschutz nicht schätzen “, sagt Drew McCormack, iOS-App-Entwickler und Mitbegründer von Momenta BV, einem niederländischen Softwarestudio, das eine beliebte Notiz-App namens Agenda entwickelt . "Einige mögen es für zynisch halten – ein Marketing-Trick -, aber ich denke, die Leute bei Apple glauben wirklich an den Datenschutz und setzen ihre Worte klar in die Tat um, auch wenn es die Dinge technisch schwieriger macht."

Apple mag sich eine Menge Mühe geben, um MacBook-Tastaturen durcheinander zu bringen und seine Produkte zu überhöhten, fast komischen Preisen anzubieten – ein 1.000-Dollar-Monitor steht für den 4.999-Dollar-neuen 6K-HDR-Monitor, der zu seinem 6.000-Dollar-Mac Pro gehört, hat Apple auf der WWDC eine bösartige Verurteilung eingebracht – aber Wenn man an der WWDC teilnimmt und hört, wie Apple mit seinen Entwicklern und den Entwicklern über Apple spricht, kann man leicht davon ausgehen, überzeugt zu sein, dass das Unternehmen über dem düstereren Unterbauch von Silicon Valley sitzt oder zumindest davon entfernt ist.

Zu behaupten, dass Sie heutzutage für Facebook arbeiten, kann bei einem Fremden einen schlechten Eindruck hinterlassen. Dies gilt insbesondere dann, wenn Sie mit jemandem sprechen, der tatsächlich mit dem Wirbelwind-Technologie-Nachrichtenzyklus Schritt hält. Zu sagen, dass Sie ein Apple-Mitarbeiter oder ein iOS-Entwickler sind, ist immer noch ein Grund zum Stolz. Nirgendwo war dies so offensichtlich wie bei WWDC.

Aber auch wenn Apple die Kontroversen um Datenschutz und Plattformmoderation, die seine Konkurrenten im Besitz von sozialen Netzwerken plagten, weitgehend vermieden hat, drohte die Regulierung auch auf der diesjährigen Entwicklerkonferenz – von den Kartellbehörden des US-Justizministeriums und der Federal Trade Commission sowie von Politikern auf dem kampagnenpfad 2020, der bestrebt ist, von einem wachsenden anstieg der anti-tech-stimmung zu profitieren. Einige der Entwickler, mit denen ich bei WWDC gesprochen habe, waren bereit, über den heutigen Status Quo zu meckern.

Mitten in der großen Pressekonferenz der WWDC wurde bekannt, dass das DOJ die Befugnis erhalten hat, eine kartellrechtliche Untersuchung gegen Apple einzuleiten. Am folgenden Tag reichten zwei App-Entwickler eine Klage ein, in der sie den Status einer Sammelklage beantragten. Sie behaupteten, Apple „ersticke die Innovation“, indem sie forderten, dass alle Apps den App Store durchlaufen und die strengen Regeln der Entwicklervereinbarung einhalten. Die Klage will Apples "unzulässige Monopolisierung dieses Marktes" aufheben, während ein Urteil des Obersten Gerichtshofs im vergangenen Monat besagt, dass Verbraucher Apple nun verklagen können, die Preise im App Store zu erhöhen.

Während Apple argumentieren kann, dass niemand die Verbraucher zur Nutzung von iPhones zwingt, was bedeutet, dass weder App-Entwickler noch Verbraucher gezwungen sind, den App Store zu nutzen, sind laut Kritikern die wettbewerbswidrigen Praktiken von Apple subtiler als das Unternehmen, das ein Monopol besitzt. Es ist richtig, dass Apple streng kontrolliert, welche Arten von Apps Drittanbieter-Entwickler an iPhone-Besitzer verkaufen dürfen, und dass Apple verpflichtet ist, 30 Prozent aller Verkäufe zu kürzen. Die Gebühr ist ein langjähriger Streitpunkt, der bei Spotify in der EU zu spüren ist, wo die Regulierungsbehörden eine kartellrechtliche Untersuchung der sogenannten "Apple-Steuer" einleiten wollen.

Apple steht in der Regel auch im Wettbewerb mit seinen eigenen Entwicklern und entwickelt Produkte oder Dienstleistungen, die in ihrem Design den langjährigen App Store-Optionen ähneln, aber den zusätzlichen Vorteil haben, dass sie auf dem iPhone vorinstalliert sind und Zugriff auf die wichtigsten Systemfunktionen von iOS haben, mit denen diese Software ausgestattet ist Funktionen ausführen, die Apps von Drittanbietern nicht ausführen können. Inmitten aller WWDC-Nachrichten der vergangenen Woche hat Apple seine App Store Review Guidelines stillschweigend geändert, um den Zugriff auf bestimmte Entwicklertools wiederherzustellen. Diese wurden speziell abgeschaltet, um Apps für die Kindersicherung zu sperren. Einige dieser Apps bieten jedoch ähnliche Funktionen wie das neue Apple Screen Time-Dashboard.

Die Bereitschaft von Apple, kleinere Apps auf seiner Plattform zu zerstören, und die Bereitschaft, Regeln durchzusetzen, sind jedem Entwickler bekannt, der die Entwicklung des App Store im letzten Jahrzehnt miterlebt hat. "Ich wurde für Apple-Plattformen entwickelt, bevor es das iPhone gab. Ich denke, iOS ist jetzt viel offener als vor 10 Jahren, mit einer Ausnahme: Offenlegung von Benutzerdaten “, sagt Ben Sandofsky, ein App-Entwickler, der zwei iOS-Kamera-Apps entwickelt hat, Halide und Spectre Camera, die direkt mit Apples nativer Kamera konkurrieren App.

"Vor Jahren konnten Sie ohne deren Erlaubnis auf das Adressbuch des Benutzers zugreifen. Das endete, als ein Unternehmen beim heimlichen Hochladen von Adressbüchern auf seine Server ertappt wurde “, fügt Sandofsky hinzu. "Die letzten 10 Jahre haben Apple beigebracht, dass gruselige Unternehmen keine Schande sind, und deshalb können wir keine netten Dinge haben." Während Apple mit seinen eigenen Apps konkurriert, sei das Unternehmen mit seiner Platzierung "unglaublich großzügig" gewesen und Promotion seiner Apps im App Store.

Aber nicht jeder Entwickler glaubt, dass Apple nur aus Vorsicht handelt. Laut Steve Troughton-Smith, einem App-Entwickler und einer beliebten Quelle für Apple-Online-Kommentare, hat das Unternehmen eine lange Tradition darin, willkürliche, unerklärliche Entscheidungen zu treffen und sich gegenüber Drittentwicklern feindlich zu verhalten.

„Es gibt unzählige Beispiele dafür, wie Apple vollkommen gültige Apps oder ganze Kategorien von App-Konzepten ablehnt, die auf Apples emotionaler Reaktion und nicht auf den eigenen Verdiensten beruhen oder neue Regeln aufstellen, ohne die Entwickler darüber zu informieren was sie falsch machen “, sagt er. "Ich habe Apps aus unechten Gründen komplett abgelehnt bekommen, und es gibt noch viel mehr Apps, die ich nicht schreibe, nur weil ich weiß, dass Apple sie niemals zulassen wird." Der Kühleffekt ist echt. “

Was die Bewertung der potenziellen Überreichweite von Apple so kompliziert macht, ist, dass jede Kritik, die Sie an der Unternehmensverriegelung erheben können. Wenn alle Apps einer strengen Prüfung unterzogen und ausschließlich über den App Store vertrieben werden sollen – vermutlich aus Gründen des Datenschutzes und der Sicherheit -, müssen alle Entwickler den Datenschutzrichtlinien von Apple folgen und über 30 Prozent aller mit iOS erzielten Einnahmen erzielen.

Dies kann bedeuten, dass Entwickler ihre Software unter iOS aufgrund der Apple-Steuer höher bewerten. Apple könnte jedoch jederzeit die 30 Prozent, die eine Drittanbieter-App bringt, für weniger wichtig halten als die Entwicklung einer Alternative, die standardmäßig in iOS integriert ist. Es ist schwierig, eine Meinung zu einem dieser Elemente des Apple-Geschäfts zu haben, ohne Ihre allgemeine Meinung darüber zu äußern, ob Apple wettbewerbswidrig ist.

"Apple konkurriert nicht mit seinen Entwicklern. Apple kann mit dem Betriebssystem und seinen Plattformen alle möglichen Dinge tun, die sich nicht an die Regeln halten, die Entwickler von Drittanbietern einhalten müssen. Ja, sie ermöglichen Entwicklern natürlich, aber selten ermöglichen sie ihnen, Apps so gut wie Apples eigene Angebote zu erstellen “, sagt Troughton-Smith. "Es ist lächerlich, dass Sie Netflix anrufen und sie fragen müssen, wie sie sich für iOS anmelden sollen, nur weil sie sich geweigert haben, den Nutzern 30 Prozent mehr für iOS in Rechnung zu stellen, weil Apple es von oben wegschaut."

Sandofsky sagt, er habe kein Problem mit der 30-Prozent-Kürzung, aber das liegt auch daran, dass er der Meinung ist, dass sich der App Store grundsätzlich nicht von anderen geschlossenen Softwareverteilungsplattformen unterscheidet.

„Ich sehe keinen Unterschied zwischen dem App Store und dem PlayStation- oder Nintendo-Ökosystem. Wenn überhaupt, ist es einfacher, Ihre Software auf ein iPhone zu laden als auf eine Spielekonsole “, sagt er. „Die Provision von Apple hat keinen Einfluss auf unsere Preisgestaltung. Wir bewerten unsere Software nach dem Preis, den die Leute zahlen. Natürlich wäre es großartig, wenn Apple eine kleinere Kürzung vornehmen würde – wer würde auf freies Geld verzichten? Aber wir denken, Apple verdient ihre 30 Prozent. Sie bieten reibungsloses Bezahlen, Piraterieprävention und einen kuratierten Laden, der großartige Arbeit ermöglicht. Es ist sehr wahrscheinlich, dass es uns in einem fragmentierteren Ökosystem schlechter geht. "

Andere Entwickler, wie McCormack, sagen, die einzigen Dinge, die sich geändert haben, sind Apples Position auf dem Markt und die Atmosphäre für technische Regulierung. "Apple hat immer mit seinen eigenen Entwicklern von Drittanbietern konkurriert", sagt er. McCormack zitiert den Vorgang des Erhaltens von "Sherlocked", eine alte Bezeichnung für die Softwareentwicklung, wenn Apple eine Konkurrenzfunktion oder eine eigene App entwickelt, wie es bei seiner App Sherlock 3 üblich war, bei der Kritiker von geliehenen Ideen von einer Drittanbieter-App sprachen Watson genannt. Und der Friedhof der Apps, die aufgrund des Drucks durch native Apple-Software gestorben sind, wächst stetig.

„Der Unterschied besteht jetzt darin, dass Apple riesig ist und auch den einzigen Weg zum Markt kontrolliert. Ich kann verstehen, warum das in Washington für Furore sorgt “, fügt McCormack hinzu. Er sagt, dass der App Store sein Leben einfacher macht, aber er würde es begrüßen, wenn die 30-Prozent-Gebühr gesenkt würde. „Früher konnte man das zurückgewinnen, weil Apple Ihre App vorgestellt hat, aber heute gibt es so viele Apps, dass nur die sehr glücklichen vorgestellt werden. Eine Senkung der Gebühr wäre also willkommen. “

McCormack ist auch der Ansicht, dass eine Alternative zum iOS App Store Apple dabei helfen könnte, kartellrechtliche Bedenken auszuräumen. Er weist zum Beispiel darauf hin, dass Entwickler unter macOS Software an Apple zur „Beglaubigung“ übermitteln können. Dabei wird sie nicht anhand der App Store-Richtlinien überprüft, sondern lediglich auf schädlichen Code überprüft. Auf diese Weise können Benutzer die Software weiterhin unabhängig vom Internet herunterladen und erhalten zumindest teilweise ein Apple-Gütesiegel.

Letztendlich kann es sein, dass Apple gezwungen ist, freundlicher zu sein, aus Angst, dass es in Ermittlungen verwickelt wird, die derzeit seine schäbigeren technischen Konkurrenten verstricken, sind vielleicht die besten Entwickler, die man sich wünschen kann. Entwickler wie Troughton-Smith, die das WWDC dieses Monats für ein "Monsterjahr" für Apple hielten und unter Beweis stellten, dass es "auf alle Zylinder zündet", haben immer noch großes Vertrauen in das Unternehmen.

Dieselben Apple-Befürworter beginnen jedoch zu erkennen, dass einige der Taktiken des Unternehmens nicht mehr als die Kosten für das Tätigen von Geschäften auf dem iPhone wegzuwinken sind. Was als Unannehmlichkeiten für die Entwicklung auf der Apple-Plattform begann und im Laufe der Zeit zum Status Quo wurde, wird nun von Kritikern mit weitaus schärferen Meinungen der Tech-Branche überprüft. Dies könnte ernsthafte Änderungen im Apple-Geschäft bedeuten.

Die Frage ist nun, ob diese Änderungen von Apple oder von Washington kommen werden. "Ich denke, das ist kein Problem, das einfach weggeht. Wenn Apple die Kontrolle über seine Plattformen behalten will, muss es einer externen Aufsicht zustimmen. Apple könnte diese Probleme auch lösen, indem es Entwicklern einen größeren Teil seiner Plattform zur Verfügung stellt, ohne die heutigen Einschränkungen “, sagt Troughton-Smith. "Beide Wege haben große Konsequenzen, aber ich halte den Status quo in einer gerechten Welt nicht für haltbar."