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Google hat Tablets nie wirklich ernst genommen

Google stieg aus dem Geschäft mit Tablet-Hardware aus, stornierte zwei von Google erstellte Tablets und ordnete diese Mitarbeiter anderen Projekten zu. Und wie bei den Pixel 4-Gerüchten entschied sich das Unternehmen, das übliche Drehbuch „Wir kommentieren zukünftige Produkte nicht“ durch bloßes Hin und Her zu brechen Computerwelt und Geschäftseingeweihter dass es geplant hat, sich zukünftig auf Laptops wie das Pixelbook zu konzentrieren.

Geben Sie Google jedoch nicht zu viel Anerkennung für Offenheit. Wie Hardware-Chef Rick Osterloh in einem Tweet deutlich machte, war die Offenheit durch die Notwendigkeit motiviert, andere Hersteller zu überzeugen, die noch Tablets mit Android oder ChromeOS herstellen.

Hey, es ist wahr … Googles HARDWARE-Team wird sich ausschließlich auf den Bau von Laptops konzentrieren, aber machen Sie keinen Fehler. Android- und Chrome OS-Teams sind zu 100% bestrebt, langfristig mit unseren Partnern an Tablets für alle Marktsegmente zusammenzuarbeiten (Verbraucher, Unternehmen, edu)

Ich bin mir allerdings nicht sicher, ob ich es trösten würde, wenn ich ein Tablet-Hersteller wäre. Die Probleme, die Googles eigene Geräte heimgesucht haben, betrafen zwar einige selbst zugefügte Hardware-Wunden, waren aber im Vergleich zu Googles Tablet-Software und -Ökosystem nur Kratzer.

Dies liegt daran, dass die Aktionen von Google zeigen, dass Tablets nicht so wichtig sind. Zumindest ist es nicht so wichtig wie Microsoft und Apple.

Es ist zu einfach zu sagen, dass das Unternehmen auf die Herstellung von Tablet-Hardware verzichtet hat, weil "Google immer an Tablets gesaugt hat", der häufigste Refrain, den ich gestern gehört habe. Es ist zu simpel – aber auch zu wahr. Ich habe jedes einzelne Tablet von Google verwendet – vom mitentwickelten Motorola Xoom über die Nexus-Geräte bis zum Pixel Slate. Ob Android oder ChromeOS, die Erfahrung war immer unterdurchschnittlich.

Ich habe Sie nicht mit der Geschichte jedes einzelnen Tablets, das Google erstellt hat, langweilen lassen, aber wenn ich an sie denke, ist mir aufgefallen, wie viele über eine gute Hardware verfügen. Das Pixel C hatte eine blöde Tastatur, aber das Tablet selbst war wirklich nett – das konnte man fast Zeichnen Sie eine Linie von der quadratischen Atmosphäre zum aktuellen iPad Pro.

Das Nexus 7 war so beliebt, dass Android-Nutzer einen nostalgischen Seufzer ausstoßen, wenn Sie es erwähnen, als würden sie sich an ihren ersten Schwarm erinnern. Es war gut, aber nicht, weil es gut war Tablette. Das Nexus 7 kam kurz vor der Ära der großen Telefone heraus und es fühlte sich an, als würde man ein großes Telefon benutzen.

Das ist aufschlussreich: Obwohl jedes Google-Tablet einige Hardware-Pluspunkte aufwies, war für jedes einzelne eine Software verfügbar, die auf einem großen Tablet-Bildschirm nicht gut funktionierte. Das Nexus 7 wurde geliebt, weil es das am wenigsten von Google hergestellte Tablet ist.

Ich bin mir sicher, dass Einzelpersonen und Teams bei Google ernsthaft daran interessiert waren (und sind), Android- oder ChromeOS-Tablets Wirklichkeit werden zu lassen, und Sie können Beweise für diese Hingabe in Details wie dem Display des Pixel Slate oder der Sorgfalt bei der Herstellung der Miniatur Android sehen -basierte Tastatur funktioniert unter ChromeOS.

Aber diese brillanten Momente können Googles institutionelle Vernachlässigung von Android und ChromeOS auf Tablets nicht ausgleichen. Wenn Sie an einer Google IO-Entwicklerkonferenz teilnehmen, können Sie einfach die Anzahl der Sitzungen zu Android auf Telefonen oder für Webentwickler mit denen für Tablets vergleichen. Der Unterschied ist stark.

Tablets haben für Google keine Priorität. Keine unternehmensweite Priorität zu haben, ist für die meisten Konsumgüter nicht unbedingt ein Problem – viele kleine Experimente bei Google haben Erfolg. Aber ich denke, wenn Sie versuchen, eine Plattform, Nicht Priorität zu haben ist dasselbe wie Nichtsein. Es ist ein Todesurteil.

Dies bedeutet, dass nie genug Anstrengungen unternommen wurden, um die Softwareprobleme zu lösen, die alle Bemühungen von Google um Tablets zunichte gemacht haben. Das erste und offensichtlichste ist das, das jeder immer zitiert: Die Apps wurden nie wirklich für große Bildschirme umgestaltet.

Jedes Jahr wird in jeder Rezension auf das Problem mit der App hingewiesen, und es wird hoffentlich nächstes Jahr besser. Unter der Überschrift „Vielleicht werden Android-Tablet-Apps in diesem Jahr besser sein“ habe ich 2017 ein paar davon zusammengefasst. Die Kritik, dass Android-Apps auf dem großen Bildschirm schlecht waren, und die Hoffnung, dass sie besser werden, steckt in fast jedem Android-Tablet Rezension finden Sie in den letzten zehn Jahren.

Spoiler-Alarm: Android-Apps sind auf Tablets noch nie besser geworden.

Erstellen Sie ein reichhaltiges und lebendiges App-Ökosystem schwer. Nur sehr wenige Plattformunternehmen schaffen es. Es gibt wahrscheinlich tausend Gründe, warum Google es nie geschafft hat, Android-Entwickler davon zu überzeugen, ihre Apps auf Tablets zu verbessern. Vielleicht konnte es nicht genug frühe Tablets verkaufen, um Schwung aufzubauen. Möglicherweise waren die Tools zum Erstellen von Tablet-Apps unterdurchschnittlich oder wurden zu oft geändert (oder beides). Vielleicht hat der durchschnittliche Android-Tablet-Benutzer einfach nicht nach besseren Apps gefragt, weil er seine Tablets nicht wirklich auf den neuesten Stand gebracht hat. Vielleicht war kein Geld drin. Vielleicht glaubte niemand, dass Google Tablets lange genug unterstützen würde.

Wahrscheinlich war das alles. Die Lösung eines dieser Probleme erfordert Leidenschaft, Können und Engagement eines kleinen Teams. Die Lösung all dieser Probleme erfordert die Unterstützung des gesamten Unternehmens.

Es war immer schwierig zu verstehen, was zum Teufel Google mit seiner Tablet-Strategie gemacht hat. Aber sobald Sie anfangen zu sehen, was mit Android-Tablets (und später mit ChromeOS) durch die Linse der Vernachlässigung passiert ist, können Sie viel mehr Sinn aus dem machen, was früher unerklärlich inkohärenten Strategien galt.

Jedes Jahr hat Google versucht, dies zu tun etwas Starthilfe für sein Ökosystem. Die Benutzeroberfläche hat sich geändert, dann hat sie sich erneut geändert. Die Formfaktoren haben sich geändert. Tablets wurden größer, dann kleiner, dann billiger, dann teurer. Es war buchstäblich ein Scattershot: Ich versuchte alles in der Hoffnung, dass etwas das Ziel treffen würde.

Das brachte uns letztendlich zum Pixel Slate des letzten Jahres, dem neuesten strategischen Neustart. Dieses Mal war die neue Idee, dass Android-Apps unter ChromeOS ausgeführt werden können. Sie profitieren von einem echten Desktop-Browser und mobilen Apps.

Ich habe das Konzept geliebt, aber die Ausführung war schrecklich. Eine Benutzeroberfläche, die sich im Laptop-Modus bissig und einfach anfühlte, verwandelte sich in ein buggy, nachlässiges Fiasko, sobald Sie die Tastatur abgeklemmt hatten. Es war umso ärgerlicher, als der Pixelbook-Laptop großartig war. Es war ein erstaunlich einfaches und klares Design, das mit leistungsstarken Spezifikationen verbunden war. Ich benutze meine immer noch jeden Tag.

Ich weiß nicht, warum der Tablet-Modus unter ChromeOS so schrecklich war, aber ich weiß, dass ich in den letzten drei Jahren beobachtet habe, wie Google es nicht gelöst hat. Ich kann nicht anders, als zu glauben, dass ein Unternehmen, das es wirklich für wichtig hielt, die richtigen Tablets zu finden, die erforderlichen Ressourcen eingesetzt hätte, um das Problem zu beheben.

Ich schreibe das natürlich alles auf einem iPad Pro. Ich habe es vermieden, es zur Sprache zu bringen, weil ich nicht glaube, dass ein ursächlicher Zusammenhang zwischen dem Erfolg des iPad und dem Versagen des Google-Tablets besteht.

Für Googles Entscheidung, keine Tablet-Hardware mehr herzustellen, ist dies jedoch von Bedeutung: Das iPad Pro ist so weit vorne und beschleunigt sich so schnell, dass es ein Wunder wäre, wenn Google aufholen würde. Das ist in Ordnung, aber es muss auch peinlich sein, etwas auf eine andere Ebene zu bringen.

Möglicherweise hat Apple eine Menge verdienten Schwachsinns eingefangen, damit sich das erste iPad wie etwas anderes anfühlt als ein großes iPhone. Apple hat sich aber auch an eine Strategie gehalten, die sich nicht von Jahr zu Jahr geändert hat. Es hat fleißig technische Ressourcen für das Betriebssystem und die Unterstützung des App-Ökosystems eingesetzt. Es hat das iPad zu einer Priorität gemacht.

Auch Microsoft erkannte, dass es herausfinden musste, wie das Computing auf einem Tablet funktioniert. Bei allen Fehlern mit den ursprünglichen Surface-Tablets wusste Microsoft, dass es ein existenzielles Problem war, Windows nicht in eine Touchscreen-Zukunft zu führen. Der Fokus auf die Fehlerbehebung brachte uns schließlich zu Windows 10 und den hervorragenden Oberflächengeräten, die das Unternehmen heute verkauft.

Android, Chrome und ChromeOS wurden zum Teil entwickelt, weil Google der Ansicht war, dass dies eine existenzielle Bedrohung für sein Unternehmen darstellen würde, wenn es nicht an diesen Ökosystemen beteiligt wäre. Google musste (bzw. sollte) nicht für Smartphones gesperrt sein, sicherstellen, dass das Web nicht von seinen Konkurrenten erfasst wurde, und auf Laptops Einzug halten. Mit Tablet-Hardware glaubt das Unternehmen offenbar, dass die Einsätze jetzt offenbar niedriger sind.

Zumindest vorerst ist es definitiv eine rationale Entscheidung. Aber wenn Apple und Microsoft mit Tablets Recht haben, könnte es auch kurzsichtig aussehen. Welchen Druck wird Google ausüben, um sicherzustellen, dass sein Software-Ökosystem auch auf Tablets funktioniert, wenn sich die eigene Hardware nicht darauf konzentriert?

Die Idee, dass jedes Unternehmen einen Masterplan hat, um die Zukunft zu erschaffen, ist eine Fantasie. Trotzdem macht Apple einen guten Job, um diese Geschichte zu erzählen. Auch wenn Sie nicht der Meinung sind, dass das iPad die "Zukunft des Computing" ist, wissen Sie immer noch, was Apple erwartet. Wissen Sie, was Google mit Tablets macht? Hast du jemals?

Google ist letztendlich kein Hardware-Unternehmen. Stattdessen umfasst Googles Masterplan zur Schaffung der Zukunft viel KI und den Google-Assistenten. Es wird versucht, diese Dinge überall unterzubringen: in Ihrem Telefon, im Internet, in Ihrer Küche und auf Ihrem Fernseher. Vielleicht ist es kein Problem, dass Google keinen kohärenten Plan für seine Software auf Tablets hat – aber das ist vielleicht schrecklich groß.