Die letzte Staffel von Game of Thrones ist da: Die erste Episode, die heute Abend auf HBO ausgestrahlt wird und den Beginn des Endes markiert, es bleiben nur noch fünf weitere Episoden übrig, und Game of Thrones hat vor dem Finale viel zu bieten, wenn die Show jedes lose Ende der letzten acht Jahre abschließen will. 8 Episode 1 konzentrierte sich vor allem auf eines: Setup.

Ereignisse in Winterfell haben die bevorstehende Schlacht und die zwischenmenschlichen Konflikte, die letztendlich den Ausgang dieser Schlacht bestimmen werden, vorbereitet: Die Charaktere in King’s Landing setzten ihr Manöver für den unvermeidlichen Abschluss des Krieges von Westeros’ Great Houses fort, und außerhalb des Bildschirms schlugen die White Walkers ihren ersten Schlag südlich der Mauer.

Es gab einige monumentale Ereignisse in dieser Episode – was hoffentlich für jede Episode der letzten Staffel der Fall sein wird, aber von Jon, der endlich auf einem Drachen reitet, bis zu seiner Feststellung, dass er der wahre Erbe des Eisernen Throns ist, sind selbst diese lang erwarteten, emotional aufgeladenen Momente wirklich nur eine Vorbereitung für kommende Konflikte.

Jon zu lernen, dass er ein Targaryen ist, ist etwas, worauf die Buchleser gewartet haben, seit das erste Buch 1996 veröffentlicht wurde und die Fans ursprünglich über seine wahre Abstammung theoretisierten (die Bücher sind an dieser Stelle so weit zurückliegend, dass die Theorie immer noch nicht offiziell im Quellmaterial bestätigt wurde), Jon und Daenerys, die verwandt sind, bedeuten nicht unbedingt Verhängnis für ihre blühende Beziehung – Targaryens von alten, die häufig in ihrer eigenen Familie verheiratet sind, um ihre valyrische Blutlinie am Leben zu erhalten.

Der Anblick von Danys Unsullied, der durch die Straßen von Winter Town marschierte, reichte aus, um das Blut eines jeden Game of Thrones-Fans zu wecken, egal ob Sie mit der Fernsehsendung angefangen haben oder seit 23 Jahren die Bücher lesen…. Old School Game of Thrones-Fans fühlen sich zwischendurch viel wohler und warten ständig darauf, dass das nächste Buch herauskommt oder die nächste Staffel zur Premiere kommt.

Eine Sache, die sich immer gut anfühlen wird, ist es, langgetrennte Sterne dabei zu beobachten, wie sie sich endlich wieder vereinen…. Und das war eine Episode von Versammlungen, von Jon und Arya bis Sansa und Tyrion, das sind Gespräche, von denen Fans seit Jahren spekuliert, theoretisiert und geträumt haben, und die im Großen und Ganzen genau das lieferten, was wir wollten: Arya flirtete mit Gendry und drohte vage gegen Sandor, während Sansa und Tyrion etwas zeigten, das sich einem gegenseitigen Verständnis näherte… Wenn nichts

Für Buchfans kann die Show aber immer noch nicht umhin, sich ein wenig wie eine Fan-Fiktion anzufühlen: Einige Charaktere, wie der Hund, waren beim letzten Mal, als wir sie in den Büchern sahen, so weit von der Geschichte entfernt, dass es unwahrscheinlich erscheint, dass sie jemals wieder in die Ereignisse der Bücher eindringen werden; andere, wie Cersei, haben sich so stark vom Ausgangsmaterial verändert, dass sie kaum wiederzuerkennen sind.

In King’s Landing liefen die Ereignisse ziemlich gut, wie man es erwarten würde. Euron kam mit der Golden Company an, und Cersei verspottete weiterhin alle um sie herum, was hoffentlich ihr endgültiger Untergang sein wird. Euron endlich in die Hose zu bekommen, mag für ihn ein großes Ereignis gewesen sein – und zweifellos wäre Jaime nicht begeistert gewesen, wenn er um sie herum wäre – aber für Cersei, mit ihrer Sexualität, die Menschen um sie herum zu kontrollieren, ist nichts Neues.

Es gibt nur noch fünf Episoden von Game of Thrones: Für langjährige Fans ist es bittersüß, das Ende der HBO-Reihe anstelle der Bücher zu bekommen, die wir seit Jahrzehnten lieben, aber trotz einiger Höhen und Tiefen hat HBO gute Arbeit geleistet, um das zu beenden, was George R.R. Martin anscheinend nicht kann. Und ich bin gespannt, wie sie es in den nächsten fünf Wochen machen.