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Foam ‘spider webs’ from tiny satellites could help clean up space junk

Ein kleines schaumspeiendes Raumschiff könnte das Problem des Weltraummülls in den kommenden Jahren erheblich beeinträchtigen.

Das russische Startup StartRocket entwickelt einen “Foam Debris Catcher”, einen kleinen, autonomen Satelliten, der mit klebrigem Polymerschaum Weltraummüll abfangen und umkreisen würde .

“Es ist wie ein Spinnennetz”, sagte StartRocket-Gründer Vlad Sitnikov gegenüber Space.com.

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Die Erdumlaufbahn ist nach Schätzungen der Europäischen Weltraumorganisation mit etwa 129 Millionen Trümmern übersät, von denen 34.000 mindestens 10 Zentimeter breit sind . Diese Objekte rasen mit enormen Geschwindigkeiten durch den Weltraum – beispielsweise 28.200 km / h (17.500 mph) in einer erdnahen Umlaufbahn -, sodass selbst die winzigen Scherben einen Satelliten oder ein Raumschiff ernsthaft beschädigen könnten.

Und die Bedrohung durch Weltraummüll steigt, sagen Experten, weil wir viel mehr Dinge in den Orbit bringen als früher – und die Zahlen stehen kurz davor, durch das Dach zu gehen. Die Menschheit hat seit Beginn des Weltraumzeitalters im Jahr 1957 weniger als 10.000 Satelliten gestartet. SpaceX hat jedoch die Erlaubnis erhalten, 12.000 Flugzeuge nur für seine Starlink-Internet-Satelliten-Konstellation zu loften, und die Genehmigung für den Start von bis zu 30.000 weiteren Satelliten beantragt.

Eine überfüllte Umlaufbahn erhöht das Kollisionsrisiko. Und nur ein paar Smashups mit Satelliten – ob betriebsbereit oder nicht mehr funktionsfähig – könnten enorme neue Trümmerschwärme hervorbringen, die möglicherweise eine Albtraumkollisionskaskade auslösen könnten, die als Kessler-Syndrom bekannt ist. 

Wenn wir nicht bald Maßnahmen ergreifen, sagte Sitnikov: “Wir werden im Gefängnis sein. Wir werden in einem Gefängnis sein, das aus Trümmern besteht.”

StartRocket möchte, dass der tonnenförmige Foam Debris Catcher uns aus dem Gefängnis heraushält. Die 110-lb. (50 Kilogramm) Satellit würde Schaumgitter extrudieren, wenn er sich Trümmerwolken nähert und viel Müll einfängt. Der Luftwiderstand würde dann auf die eingeschlossenen Trümmer wirken und sie in der Erdatmosphäre in den Tod treiben.

StartRocket ist nicht allein bei der Entwicklung von Technologien zur Abfallreduzierung. Zum Beispiel arbeiten einige Gruppen an Systemen, die Weltraummüll harpunieren oder ihn mit Netzstartwaffen fangen . Andere haben reibungserhöhende ” Schleppsegel ” entwickelt, die Satelliten gegen Ende ihres Lebens einsetzen könnten, um eine schnelle Zerstörung zu gewährleisten.

Video: Die globale Bedrohung durch Weltraummüll

StartRocket hat Fortschritte beim Schaum gemacht, muss aber noch die Formel finalisieren, sagte Projektleiter Aleksei Fedorov, ein Chemieingenieur. 

Laut Sitnikov und Fedorov ist es der erste große Meilenstein für das Unternehmen, die Formel festzunageln und hier auf der Erde zu testen. Der zweite Meilenstein für 2022 ist der Start eines Cubesat, der eine Testprobe in der Erdumlaufbahn extrudiert, um sicherzustellen, dass sich der Schaum in der Weltraumumgebung wie geplant verhält. Wenn das gut geht, wird StartRocket daran arbeiten, seinen ersten funktionierenden Foam Debris Catcher zu loften, möglicherweise bereits 2023.

Die Entwicklungsarbeit in diesen frühen Stadien wurde von Kaspersky unterstützt, einem russischen Cybersicherheitsunternehmen, das dem Milliardär Eugene Kaspersky gehört.

“Die von StartRocket entwickelte Lösung ist ein interessantes Beispiel dafür, wie sich die Technologie verändert und zur Reduzierung von Weltraummüll verwendet werden kann”, sagte Andrew Winton, Vice President Marketing bei Kaspersky, in einer Erklärung . “Wir werden die Entwicklung und Produktentwicklung des Unternehmens mit großem Interesse verfolgen und freuen uns darauf, die Sache in den kommenden Jahren zu unterstützen.”

Aber StartRocket – die Nachrichten für einen umstrittenen Plan im Jahr 2018 gemacht, nun in der Warteschleife , Anzeigen in Raum zu schaffen , mit Hilfe von Satelliten Bildung fliegende – Suche ist auch mit den Massen zu helfen Fonds das Raum-Junk – Projekt für die Zukunft.

“Wir glauben an die Menschen – wir werden die Menschen bitten, uns Geld zu geben”, sagte Sitnikov zu Forbes . “Es ist wie bei Greenpeace – vielleicht werden wir der zweite Greenpeace sein!”

Die Sticky-Foam-Technologie könnte auch weit über die Erdumlaufbahn hinaus Verwendung finden, wenn alles nach Plan verläuft. Zum Beispiel stellen sich Fedorov und Sitnikov vor, dass das Zeug oder ähnliches schließlich als billiges und effizientes Baumaterial auf dem Mars eingesetzt wird. 

Anstelle riesiger metallischer Lebensräume könnte ein Fass an die Marsoberfläche geschickt werden. Das Fass würde eine große halbe Schaumkugel ausstoßen, und “Astronauten können nur ein Messer verwenden, um das Gebäude, den Lebensraum, zu schaffen”, sagte Sitnikov.