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Ferkel im Weltall! Die härteste Kreatur der Erde könnte auf dem Mond leben

Eine winzige Kreatur, die in allen Regionen der Erde zu finden ist, könnte im Weltall leben, nachdem ein Raumschiff, das mehrere Tausend davon trägt, auf den Mond abgestürzt ist.

Tardigraden, auch bekannt als Wasserbären oder Moosferkel, sind weniger als einen Millimeter lang und überstehen extreme Temperaturschwankungen, vom Kochen bei fast 150 ° C bis zum Einfrieren bei fast Null (-270 ° C).

Sie kommen auf der ganzen Welt vor, von Berggipfeln über Wüsten bis hin zu subglazialen Seen in der Antarktis. Fossile Exemplare stammen aus 530 Millionen Jahren.

Mehrere Tausend der achtbeinigen Mikrotiere befanden sich als Teil eines Experiments an Bord des unbemannten israelischen Raumschiffs Beresheet, als es im April die Kontrolle verlor und auf den Mond krachte.

Die in den USA ansässige Arch Mission Foundation, die die Erkundung der Tardigraden außerhalb des Planeten gesponsert hat, glaubt, sie hätten überlebt.

Der Gründer der Organisation, Nova Spivack, sagte gegenüber dem Wired-Magazin: "Unsere Nutzlast könnte das einzige Überlebende dieser Mission sein."

Der Grund für seinen Optimismus ist die Fähigkeit des Tardigrade, in extremen Umgebungen zu überleben und seinen Stoffwechsel durch Kryptobiose zu unterbrechen, wobei der Stoffwechsel auf weniger als 0,01% des Normalwerts sinkt, der Wassergehalt auf 1% des Normalwerts sinkt und auf Nahrung verzichtet oder Wasser für mehr als 30 Jahre, nur um später zu rehydrieren, Futter und zu reproduzieren.

Man geht davon aus, dass Tardigraden sogar vollständige globale Massenauslöschungsereignisse wie Gammastrahlenexplosionen oder große Meteoriteneinschläge überleben können. Der Druck ist etwa sechsmal so hoch wie in den tiefsten Meeresgräben und die ionisierende Strahlung ist hunderte Male höher als tödlich für einen Menschen.