Es kann möglich sein, die Ausbreitung von COVID-19 durch Analyse des Abwassers zu verfolgen

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Es gibt verschiedene Möglichkeiten, wie Wissenschaftler und Forscher versuchen, die Ausbreitung des neuartigen COVID-19-Coronavirus zu verfolgen, aber ein Ansatz, den Forscher in Australien entwickelt haben, ergänzt die Mischung um einen weiteren: Durch Verfolgung von Abwasser.

Das Konzept wurde von Wissenschaftlern der University of Queensland und der Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) demonstriert. Sie sammelten Abwasserproben aus zwei verschiedenen Kläranlagen und analysierten dann ihre chemische Zusammensetzung. Die Forscher entdeckten RNA-Fragmente von SARS-CoV2 im Abwasser. Dies ist das Virus, das zu COVID-19 führt.

Die Forscher stellen fest, dass dies keine Alternative zu Massentests ist, aber in Kombination mit anderen Ansätzen nützlich sein könnte. Es hat auch einige spezifische Vorteile für die Analyse der Prävalenz von COVID-19 auf Bevölkerungsebene, z. B. die Reflexion von COVID-19 bei asymptomatischen Personen, dh bei Personen, die keine Coronavirus-Symptome aufweisen, aber dennoch andere infizieren könnten. Immerhin, wie das berühmte Kinderbuch sagt: Jeder kackt.

“Der Zugriff auf diese Art von Daten könnte ein australisches Überwachungsprogramm unterstützen, um Bereiche zu identifizieren, in denen Hinweise auf COVID-19-Ausbrüche vorliegen, ohne dass alle Personen getestet werden müssen”, sagte Dr. Paul Bertsch, wissenschaftlicher Direktor bei CSIRO, gegenüber Digital Trends. “Diese Daten sind besonders nützlich für Einzugsgebiete mit gefährdeten Bevölkerungsgruppen, in denen Tests mit anderen Methoden möglicherweise nicht möglich sind.”

Obwohl dies vielversprechende Forschungsergebnisse sind, gibt es noch viel zu tun – beispielsweise herauszufinden, wie Abwasser schnell analysiert werden kann, um das Vorhandensein von COVID-19 festzustellen. Dies könnte möglicherweise mit kostengünstigen Sensoren in Kläranlagen erreicht werden. In Zukunft könnten intelligente Toiletten so ausgestattet werden, dass sie bei einer zukünftigen Pandemie oder einem Superbug helfen (so sehr wir auch nicht an die Aussicht denken).

„[This approach] könnte das etablierte nationale Netzwerk von Kläranlagen und Kommunen nutzen, das bereits im Rahmen eines nationalen Programms zur Überwachung von Abwasserdrogen eingesetzt wird “, erklärte Bertsch. „Ein solches nationales Überwachungsprogramm wird wahrscheinlich erhebliche Vorteile bei der Verfolgung der Infektionsprävalenz während der Erholungsphase haben. Es kann mit einem standardisierten, koordinierten Ansatz auf ein Programm zur systematischen Probenahme und Analyse von Abwasser erweitert werden, das zeitnahe Abwasserüberwachungsdaten liefern kann, um Entscheidungen, Antworten und öffentliche Mitteilungen im Zusammenhang mit COVID-19 zu informieren. “

Der nächste Schritt sei die Zusammenarbeit mit Regierungsbehörden, Abwasserversorgungsunternehmen, Universitäten, anderen Forschungseinrichtungen und kommerziellen Labors, um diese Fähigkeiten auf bestehenden Netzwerken aufzubauen.

Ein Artikel, der die Forschung beschreibt, wurde kürzlich in der Zeitschrift Science of the Total Environment veröffentlicht.

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