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Es ist keine Spielerei: Faltbare Geräte sind die Zukunft der Technologie

Sie haben wahrscheinlich ein klares Bild davon, wie ein Smartphone aussieht. Wenn Sie jemand bittet, es aus dem Gedächtnis zu skizzieren, gehen Sie wahrscheinlich den gleichen Weg, den viele Menschen gehen: Ein großes Rechteck mit einem kleineren als Bildschirm und ein paar Flecken für die hier und da eingeworfenen Schaltflächen.

Es ist nicht Ihre Schuld, dass Sie einen allgemeinen Entwurf erstellt haben. Genau das tun die meisten Hersteller seit der Einführung von Smartphones. Tatsächlich sind auch die grundlegenden Designelemente fast aller wichtigen Consumer-Tech-Produkte wie Tablets, Fernseher und Laptops weitgehend identisch geblieben.

Vor kurzem hat eine neue Generation faltbarer Geräte begonnen, diese Blaupause stetig zu verbiegen. Im vergangenen Jahr haben ihre flexiblen Displays Formfaktoren ermöglicht, die sich von den Designs unterscheiden, die die Branche im letzten Jahrzehnt dominiert haben.

Aber sie haben nicht immer einen positiven ersten Eindruck hinterlassen. Immerhin ist bisher fast jedes Faltblatt vor seinem öffentlichen Start auf kritische Probleme gestoßen. Das Samsung Galaxy Fold wurde wegen Design- und Haltbarkeitsproblemen mit dem Display zurückgerufen. Auf dem Kunststoffbildschirm des Motorola Razr löste sich eine seiner Schichten ab, und das Scharnier ist notorisch, manchmal erschütternd, knarrend und stotternd, als wäre es zerbrochen. Sogar Samsungs zweites Falttelefon, das Galaxy Z Flip, stieß auf eine leichte Kontroverse mit dem Faltglasdisplay, als YouTuber JerryRigEverything eine Plastikfolie darauf entdeckte. Dann gibt es die extravaganten $ 1400 + Preisschilder, die sie tragen.

Diese Rückschläge haben viele dazu veranlasst, die Haltbarkeit der faltbaren Technologie in Frage zu stellen und ob sie überhaupt einen Bedarf erfüllt. Was die Leute in letzterem Argument zu übersehen scheinen, sind die breiteren Implikationen flexibler Bildschirme. Sie sind größer als die Summe einiger Produkte im Frühstadium.

Faltbare Geräte sind ein Vorläufer einer Ära vielseitigerer Datenverarbeitung. Diese Vielseitigkeit haben Telefonhersteller mit verschiedenen Software-Tricks und einigen Designoptionen versucht, um unseren sich weiterentwickelnden mobilen Workflows gerecht zu werden. Entscheidend ist, dass faltbare Displays es Unternehmen ermöglichen, mehr aus ihren Angeboten herauszuholen, ohne die Größe der Geräte auf ein unangenehmes Niveau zu bringen.

Um dies zu verstehen, schauen Sie sich einfach die Flotte faltbarer Telefone an, die wir bisher gesehen haben. Das Samsung Galaxy Fold und das neueste Huawei Mate Xs sind Tablets, die sich in die Größe von Handys zusammenfalten lassen. Das Motorola Razr und das Galaxy Z Flip sind Großbild-Telefone, die in einen viel besser einsetzbaren Formfaktor umgewandelt werden können. Sogar die neuesten Konzepte von TCL zeigen ihre Verwendung, wobei eines den Bildschirm wie eine Schriftrolle von einem Telefon zu einem Mini-Tablet entfaltet und das andere eine dreifache, die sich von einem Bildschirm in Telefongröße zu einem 10-Zoll-Tablet in voller Größe verwandelt.

Faltbare Displays sind auch nicht auf Telefone beschränkt. Auf der CES Anfang dieses Jahres stellte Lenovo den ersten faltbaren PC vor, der über einen vollwertigen 13,3-Zoll-Bildschirm verfügt, der sich zu einem winzigen buchartigen Gehäuse zusammenfalten lässt. Dank des flexiblen Displays kann das ThinkPad X1 Fold ein Großbild-Tablet oder ein Laptop-ähnliches Gerät sein, wenn sich die Anforderungen des Benutzers ändern.

Es gibt sogar einen Ständer, wenn Sie ihn wie einen Monitor abstützen und eine externe Tastatur anschließen möchten. Wenn Sie es zur Hälfte falten, wird ein Abschnitt des Bildschirms zu einer Wide-Touch-Tastatur, oder Sie können eine geeignete physische Tastatur darüber platzieren, wenn Sie dies bevorzugen. Lenovo plant außerdem den Verkauf eines Ständers im Staffelei-Stil, um den Bildschirm in einem günstigeren Winkel zu platzieren.

Auch die Bemühungen von Microsoft um zwei Bildschirme könnten davon profitieren. Derzeit sind Dual-Display-Geräte wie das Surface Duo und das Surface Neo einfach sicherere Wetten – und der Schlüssel für ein neues Unternehmen wie Windows 10X. Ein oder zwei Jahre später wird Microsoft wahrscheinlich sein neues Dual-Screen-Betriebssystem optimieren, um flexible Bildschirme zu ermöglichen, mit denen Benutzer problemlos zwischen einem normalen Windows-Erlebnis oder einem Dual-Screen-Modus wechseln können, wenn sie auf halber Strecke gebogen sind.

Dies ändert auch die Art und Weise, wie wir Fernseher verwenden, da Unternehmen wie LG ihre Zukunft weiterhin überdenken. Der in Südkorea ansässige Hersteller hat Fernseher eingeführt, die sich in ein Möbelstück zurückrollen lassen, um Platz zu sparen oder den Zweck eines Raums sofort zu ändern. Kürzlich wurde sogar ein Fernseher gehänselt, der sich direkt von der Decke entfaltet und bei Inaktivität zurückrollt.

Außerdem ist dies nicht das erste Mal, dass eine radikale neue Technologie auf Gegenreaktionen und Kritik stößt. Vor Jahren geschah es mit dem mutigen Schritt von Samsung, die „Phablets“ auf den Markt zu bringen, die wir heute einfach als Smartphones bezeichnen. Eines der jüngsten Opfer waren Smartwatches, die früh nicht gut aufgenommen wurden, aber nur ein oder zwei Generationen später zum Mainstream wurden.

Flexible Bildschirme eröffnen verschiedene neue Möglichkeiten für Telefone, Tablets, Laptops, Fernseher und wer weiß was noch von morgen. Unternehmen wie Samsung wissen das, weshalb sie bereits 2011 versucht haben, diese Technologie herauszufinden. Es ist sowohl ungerecht als auch verfrüht, sie aus der Sicht einiger Produkte der ersten Generation als Spielerei abzulehnen. In den nächsten Jahren können wir erwarten, dass sich der Rest der Hersteller an faltbaren Geräten versucht, was hoffentlich ihre Preise senken wird, wenn die Geräte raffinierter und zuverlässiger werden.