Erinnerst du dich an diesen außerirdischen Kometen? Wissenschaftler haben herausgefunden, woraus es besteht

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Ende letzten Jahres erregten Astronomen die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit, als sie bekannt gaben, dass sie einen außerirdischen Kometen beobachtet haben. 2I / Borisov, wie es genannt wurde, war von einem anderen Planetensystem zu unserem Sonnensystem gereist, was es zu einem sehr seltenen Besucher machte. Eine Untersuchung des Kometen unter Verwendung von Daten aus dem Hubble-Weltraumteleskop hat nun mehr über seine Zusammensetzung und Herkunft ergeben.

Aufgrund seines ungewöhnlichen Status bestand großes Interesse daran, den Kometen zu untersuchen. “Wenn ein interstellarer Komet unser eigenes Sonnensystem durchquert, ist es so, als würden wir eine Probe eines Planeten erhalten, der einen anderen Stern umkreist, der in unserem eigenen Hinterhof auftaucht”, sagte John Noonan vom Lunar and Planetary Laboratory der University of Arizona.

Die Forscher fanden heraus, dass das Koma des Kometen oder die Hülle, die sich um seinen Kern bildet, eine größere Menge an Kohlenmonoxid aufweist als Wassereis. Tatsächlich war das Verhältnis von Kohlenmonoxid zu Wassereis dreimal so hoch wie bei jedem Kometen, den wir in unserem Sonnensystem gesehen haben.

Das war unerwartet, da Kohlenmonoxid sehr leicht von Eis zu Gas wechselt, viel mehr als Wassereis. Daher findet man normalerweise viel mehr Wassereis als Kohlenmonoxideis. Es hatte auch Kohlenmonoxid in seinen inneren Schichten, das sich zeigte, als die äußeren Schichten entfernt wurden, als es nahe an der Sonne vorbeiging.

Das sagt den Astronomen, dass das Heimsystem des Kometen ebenfalls ungewöhnlich gewesen sein muss. “Borisovs großer Reichtum an Kohlenmonoxid impliziert, dass es aus einer Planetenbildungsregion stammt, die ganz andere chemische Eigenschaften aufweist als die Scheibe, aus der sich unser Sonnensystem gebildet hat”, sagte der Astrophysiker Dennis Bodewits, der Hauptautor der Studie von der Auburn University in Alabama, in einem Aussage.

“Aufgrund des Überflusses an Kohlenmonoxid-Eis, das so nah an der Sonne überlebt hat, glauben wir, dass der Komet Borisov von einem viel kälteren Ort und von einer ganz anderen Trümmerscheibe um einen Stern stammt als wir.”

Astronomen glauben, dass der Komet weit von seinem Stern entfernt gebildet wurde, weshalb sein Kohlenmonoxid nicht weitgehend sublimierte. Sie denken auch, dass der Komet aufgrund seiner sehr hohen Geschwindigkeit (er bewegte sich mit 21 Meilen pro Sekunde durch unser Sonnensystem) von einem vorbeiziehenden Stern oder einem riesigen Planeten aus seinem System geworfen worden sein muss.

Das Studium dieses Objekts ist jedoch nicht nur eine Kuriosität, sondern kann auch Astronomen über die Entwicklung verschiedener Planetensysteme unterrichten. “Wir untersuchen hier seit Jahrzehnten die Zusammensetzung von Kometen und verwenden diese Informationen, um zu verstehen, wie sich Planeten in unserem Sonnensystem gebildet und entwickelt haben”, sagte Kathleen Mandt, Planetenwissenschaftlerin und Studienautorin vom Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel. Maryland.

“Die Zusammensetzung eines Kometen aus einem anderen Planetensystem zu messen, war eine Gelegenheit, die wir nicht verpassen durften!”

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