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Eine der gruseligsten Serien in der YouTube-Geschichte ist mittlerweile ein Jahrzehnt alt und scheint nicht zu sterben

Vor zehn Jahren erschien in dieser Woche ein Video im Forum "Something Awful", das eine Menge unbeschrifteter Bänder beschreibt, die im Rahmen eines studentischen Filmprojekts aufgenommen wurden. Der Regisseur hatte angeblich angewiesen, die Bänder zu brennen. Jahre nach dem plötzlichen Ende des Projekts enthüllt der Erzähler des Videos, dass er sie intakt gehalten und beschlossen hat, das Filmmaterial zu analysieren.

"Sollte ich irgendetwas in einem von ihnen finden, werde ich es hochladen, um es als permanente Aufzeichnung aufzubewahren", schrieb der Erzähler. Innerhalb weniger Uploads erfuhr das Publikum eine Reihe von Hinweisen, was den Regisseur veranlasste, das Projekt abzubrechen. Die Bänder waren mit Schüssen von unheimlichen Symbolen und einer großen, kriechenden Gestalt ohne Gesicht gefüllt und in einen Anzug gekleidet.

Diese Videos waren einige der ersten Einträge in Marmorhornissen, eine frühe fiktive YouTube-Horror-Serie, die eine Kult-Anhängerschaft hat und auch heute noch plattformübergreifend ein pulsierendes Fandom bietet. Die Serie lief fünf Jahre und endete am 20. Juni, dem gleichen Datum, an dem sie begann. Die Uploads waren sporadisch, einige nur wenige Sekunden lang. Andere erstreckten sich auf die Länge von 15 Minuten, die heutzutage bei Entwicklern beliebt ist. Die Serie ist ein geliebtes Relikt der alten YouTube- und frühen Internetkultur.

„In Internetjahren sind 10 Jahre uralt. Könnte fast genauso gut das antike Griechenland sein “, sagte Tim Sutton, einer der Autoren und Schauspieler der Serie Der Rand. "Wir sind nur ein paar Jahre vom Land der Flash-Videos und" Du bist der Mann jetzt, Hund "entfernt. Wir sind Vintage-Internet. "

Die Serie folgt einem Charakter namens Jay Merrick, gespielt von Troy Wagner, der zu verstehen versucht, was während der Erstellung eines Studentenfilms geschah, der von seinem Freund Alex Kralie gedreht wurde. Während er sich die Bänder ansieht, erfährt Jay, dass Alex von einer Figur gequält wurde, die als "The Operator" bekannt ist und eine Version des Fabelwesens Slenderman darstellt, das in den Something Awful-Foren populär gemacht wurde. Mitglieder des Forums würden die Kreatur in Photoshop-Fotos zerlegen und ihre Kreationen miteinander teilen. Dieser Community-generierte Inhalt inspiriert MarmorhornissenErsteller, um eine ganze Videoserie zu erstellen, die dem Fandom gewidmet ist.

YouTube war damals eine ganz andere Welt; Die Monetarisierung von Inhalten war schwieriger und die Website war oftmals eine sekundäre Plattform für beliebte Newgrounds-Entwickler, um ihre Animationen zu veröffentlichen. Es war nicht das korporative Biest, das es heute ist, mit Vollzeitschöpfern, Sponcon und den Late-Night-Fernsehclips, die die Registerkarte "Trending" plagen.

Es war dieses YouTube, mit dem ich aufgewachsen bin. Ich verbrachte unzählige Stunden vor dem kastenförmigen Dell-Schreibtisch meiner Familie in unserem "Büro", das eigentlich nur ein Raum mit dem alten Schaukelstuhl meines Großvaters, gerahmten Decken und einem Schreibtisch aus Kunstholz war, der für einen Computer geeignet war. Aber es war an diesem Computer, an dem ich das Erreichen des erforderlichen Niveaus feiern würde World of Warcraft zum ersten Mal mit meinen Gilden über Ventrilo ein beschissenes Reittier zu kaufen. Hier kreisen meine Freunde und ich zusammen, um Weebls Sachen und Salatfinger zu sehen, und hier war es auch, wo ich binge Marmorhornissen, unsicher, ob es sich um eine Fiktion handelte oder um eine echte Untersuchung von verlorenem Filmmaterial, die in Echtzeit auf YouTube abgespielt wurde.

In der High School saß ich in diesem dunklen Büro, plauderte mit Freunden über ooVoo und schaute mir die Serie zusammen an. Bis dahin war es aus den Something Awful-Foren auf andere Plattformen wie Reddit und Tumblr gelangt, auf denen meine Freunde und ich es wahrscheinlich finden konnten. Marmorhornissen Ich war von der ursprünglichen Forumquelle getrennt und verließ mich, ein naives und leicht zu überredendes 15-jähriges Mädchen, mit der Angst, dass Slenderman real sein könnte. Tatsächlich war ich so naiv und überzeugend, dass meine älteren Freunde mich eines Nachts beim Plaudern dazu überreden konnten, Salz über meine Schultern zu werfen und ein paar Mal herumzudrehen, um sicherzustellen, dass der schlaksige, gesichtslose Freak mich in meinem nicht umbringen würde schlafen.

Es war das Geheimnis und die Zweideutigkeit von Marmorhornissen Das zog mich in eine Zeit, in der das Internet und YouTube nicht von Marken und vierzigminütigen 4K-Vlogs überflutet wurden. Myspace und Facebook gibt es schon seit einiger Zeit, aber meine Plattformen der Wahl, Tumblr und Reddit, waren weniger beliebt und im Vergleich dazu Baby-Websites. Der Raum fühlte sich persönlich an, und Algorithmen mussten noch bestimmen alles des Inhalts, den ich konsumiert habe. Marmorhornissen reiste zu mir und wahrscheinlich zu vielen anderen durch Mundpropaganda und Nischen-Online-Communities, in denen die Leute die Serie diskutierten, als würden sie sie zusammen mit Jay untersuchen.

"Der Aufstieg der sozialen Medien erleichterte das Teilen", sagte Sutton. „Es gab noch ein paar Foren, von denen ich denke, dass sie zu diesem Zeitpunkt irgendwie altmodisch sind. Es war noch nicht so lange her, diese Tools zum Teilen dieser Dinge zu haben. "

Marmorhornissen fühlte sich an wie die Evil Dead Kult, Horrorklassiker des Internets für mich. Aber anstatt eine VHS-Kassette in einem versauten Videogeschäft zu kaufen, entdeckte ich sie durch Threads und Posts von anderen eingefleischten Fans.

Wagner erzählte Der Rand Er war dankbar für die Fans, die alle zehn Jahre dabei waren, sagte aber auch, dass neue, jüngere Kinder es heute noch finden. "Es kommen immer wieder neue Leute hinzu", sagte Wagner. „So etwas wie ein Fernseher könnte ein Problem damit haben, weil die Sendungen am Ende vom Fernseher verschwinden. Während dies immer auf YouTube ist. "

Die Serie transzendiert Generationen; Viele Kinder der Generation Z sind befreundet und folgen dem Marmorhornissen Schöpfer heute. "Die Fangemeinde ist allmählich jünger geworden", sagte Sutton. „Ich bekomme viele Nachrichten von Kindern unter 14 Jahren. Ich habe neulich einen Kommentar zu einem meiner Instagram-Posts erhalten, der besagt, dass sie 11 Jahre alt sind, und ich dachte: "Willst du mich veräppeln?"

Als ich Sutton fragte, warum er glaubt, dass Kinder ihm bis heute folgen und sogar als sein Charakter in zeitgenössischen Apps wie TikTok mitspielen, gab er eine Erklärung, die auf meine Erfahrungen in der Vergangenheit Bezug nahm. Im Internet, Marmorhornissen scheint ein universeller, verborgener Schatz zu sein.

"Es fühlt sich so an, als würdest du etwas untersuchen. Sie haben immer noch das Gefühl, dass Sie ein bisschen im Rätsel sind ", sagte Sutton. "Vor allem, weil es nie wie eine riesige, riesige, riesige Anhängerschaft wurde."

Er fuhr fort: „Es fühlt sich an, als stolpern die Leute über ein Geheimnis. Vor allem, wenn Sie jünger sind, weil es beängstigend ist. Es ist eine Art PG-13, aber ich würde mir immer noch vorstellen, dass Sie sich vor Ihren Eltern verstecken würden, wenn Sie 12 oder 13 wären. Ich denke, das ist Teil der Auslosung. "