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Eine außer Kontrolle geratene chinesische Rakete hat möglicherweise Trümmer in Afrika abgeladen, nachdem sie aus dem Weltraum gefallen ist

Am Montag fiel eine massive, außer Kontrolle geratene chinesische Rakete vor der Westküste Afrikas vom Himmel und wurde zu einem der größten von Menschenhand geschaffenen Objekte, die jemals einen unkontrollierten Abstieg vom Weltraum zur Erde unternommen haben. Zuerst schien die Rakete harmlos in den Atlantik zu schlagen. Laut lokalen Berichten aus Côte d’Ivoire, die metallische Objekte beschreiben, die anscheinend vom Himmel gefallen sind, scheinen einige Trümmerstücke auf festen Boden gestoßen zu sein.

Die Rakete, die gerade eine chaotische Rückkehr zur Erde vollbrachte, war der Kern von Chinas mächtiger Long March 5B-Rakete, die am 5. Mai startete. Die Mission war das erste Mal, dass China diese spezielle Raketenvariante ins All startete. Letztendlich war die Mission ein Erfolg, der es China ermöglichte, dieses massive neue Fahrzeug zu testen und ein experimentelles neues Raumschiff in die Umlaufbahn zu bringen.

Nach dem Start fiel der Kern des Long March 5B jedoch nicht mehr auf die Erde zurück, wie es die meisten Raketenkerne nach Abschluss einer Mission tun. Stattdessen erreichte der Kern eine sehr niedrige Umlaufbahn und blieb die letzte Woche im Weltraum. Die Umlaufbahn war jedoch ziemlich instabil und es wurde vorausgesagt, dass sie Anfang dieser Woche auf die Erde fallen würde.

Die ganze Tortur war ein bisschen beängstigend, da der Long March 5B eine wirklich massive Rakete ist. Wenn kleinere Fahrzeuge aus der Umlaufbahn fallen, verbrennen sie normalerweise vollständig in der Erdatmosphäre. Massivere Objekte wie diese Rakete haben jedoch eine höhere Chance, den Wiedereintritt teilweise zu überleben. Wenn ein Land oder eine Firma ein besonders schweres Objekt wie dieses in die Umlaufbahn bringt, haben sie normalerweise einen detaillierten Plan, wie das Ding sicher heruntergebracht werden kann. China war sich seiner Pläne für die Rakete nicht klar.

Die gemeldeten Trümmer fallen in Mahounou in der Nähe der Stadt Bocanda, die sich, wie Sie auf diesem Bild sehen können, direkt auf der projizierten Bodenspur der CZ-5B befindet. pic.twitter.com/a0HVRlRKCn

“Hatten sie vielleicht einen Plan, um ihn zu umkreisen, der schief gelaufen ist?” Jonathan McDowell, Astrophysiker in Harvard und Satelliten-Tracker, erzählt Der Rand. “Die Chinesen haben nicht darüber diskutiert, ob sie einen solchen Plan hatten. Deshalb müssen wir davon ausgehen, dass dies nicht der Fall ist.” China hat auch keine sehr gute Erfolgsbilanz darin, sicherzustellen, dass seine Raketen Menschen nicht verletzen. Anstatt wie die USA über den Ozean zu starten, startet China seine Raketen häufig über Land, was zu Berichten über Raketenteile führt, die über besiedelte Gebiete fallen.

Mit 21 Tonnen ist der Kern des Long March 5B weitaus massiver als die 8 Tonnen schwere chinesische Raumstation Tiangong-1, die 2018 zur Erde raste. Tatsächlich ist der Long March 5B das fünftgrößte Objekt Machen Sie laut McDowell einen unkontrollierten Abstieg zur Erde. “Dies ist das schwerste Objekt für einen unkontrollierten Wiedereintritt seit 1991”, behauptet er.

Zusätzlich zu den Sorgen der Experten nahm der Long March 5B-Kern während seiner endgültigen Umlaufbahn einen seltenen und unerwarteten Weg über dicht besiedelte Gebiete auf der Erde. McDowell bemerkt, dass das Fahrzeug sowohl Los Angeles als auch New York City überquerte, kurz bevor es über den Atlantik in die Atmosphäre einfuhr.

Das 18. Weltraumkontrollgeschwader der Luftwaffe, das für die Verfolgung von Weltraumobjekten verantwortlich ist, bestätigte, dass die Rakete am Montag um 11:33 Uhr MEZ über dem Atlantik wieder eintraf. Trotzdem sieht es so aus, als wären einige Teile der fallenden Rakete aus dem Wassergrab entkommen.

Bilder von Facebook und Twitter zeigen, wie eine lange Metallpfeife aussieht, die Dorfbewohner in Mahounou an der Elfenbeinküste gefunden haben. Es gibt keine Hinweise darauf, dass jemand verletzt wurde. Es gibt auch keine solide Bestätigung, dass das Rohr von der Rakete stammt. Aber nach einigem Hin und Her berichtet McDowell, dass die Einheimischen etwa zur gleichen Zeit, als die Rakete über sie hinweggefahren wäre, laute Überschallknalle, Blitze und herabfallende Trümmer gemeldet hätten. Außerdem liegt das Dorf genau auf dem Weg der Rakete um die Erde, so dass es möglich ist, dass einige Teile es ins Landesinnere geschafft haben.

Berichte über ein 12 m langes Objekt, das in das Dorf Mahounou an der Elfenbeinküste stürzt. Es befindet sich direkt auf der Wiedereintrittsstrecke CZ-5B, 2100 km vom Wiedereintrittsort Space-Track entfernt. Möglicherweise hat sich ein Teil der Bühne so weit durch die Atmosphäre geschnitten (Foto: Aminata24) pic.twitter.com/yMuyMFLfsv

„Wenn zu einer bestimmten Zeit ein großes Stück Metall durch die obere Atmosphäre in eine bestimmte Richtung schreit und Sie Berichte über Dinge erhalten, die an diesem Ort vom Himmel fallen, ist es zu dieser Zeit kein großer Sprung, sie zu verbinden ,” er sagt.

Natürlich ist es noch sehr früh und es ist unklar, was genau dagegen getan werden kann, wenn die Stücke tatsächlich aus dem langen März 5B stammen. Die Vereinten Nationen haben einen Vertrag, der als Space Liability Convention bekannt ist, eine Vereinbarung darüber, wer international haftbar gemacht wird, wenn ein fallender Weltraumgegenstand jemanden verletzt oder einen Ort auf der Erde schädigt. Die UN kam 1972 mit dem Vertrag auf, nachdem ein sowjetischer Satellit in Kanada abgestürzt war. China trat 1988 dem Vertrag bei, aber Côte d’Ivoire ist nicht Teil davon. Selbst wenn die Teile von der Rakete stammen, ist unklar, ob China auf irgendeine Weise zahlen muss.

In beiden Fällen sind Space Tracker nicht erfreut, und McDowell macht sich Sorgen darüber, was dies für die Zukunft bedeutet. “Sie planen eine Menge Starts dieser Sache, um ihre neue Raumstation zusammenzubauen, und das werden viele dieser Objekte sein, die einige Tage nach dem Start wieder eintreten”, sagt McDowell. “Und das ist nicht gut.”