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Der Einführungspreis jeder großen Spielkonsole, von NES bis Nintendo Switch.

Wenn eine Spielkonsole auf den Markt kommt, kann der Preis eines der letzten Dinge sein, die Unternehmen festnageln, obwohl er ein äußerst wichtiger Faktor dafür ist, ob die Spieler sie kaufen. Konsolen wurden gleichzeitig mit einer Konsole mit einem viel niedrigeren Preis auf den Markt gebracht, und die billigere Option hat oft schon früh einen Vorsprung. Dies ist nicht der einzige Faktor, der über den Erfolg einer Konsole entscheidet, aber der Preis spielt eine sehr wichtige Rolle. Digital Trends blickte auf jede größere Heimkonsole zurück, die seit der Einführung des Nintendo Entertainment Systems in Nordamerika auf den Markt kam, und untersuchte, ob der Preis zum Erfolg – oder zum Scheitern – beigetragen hat.

Preis bei Markteinführung: $180

Preis inflationsbereinigt: 428 $

Das Nintendo Entertainment System holte die Videospielindustrie aus einem Absturz, der 1983 begann, und es begann in Nordamerika nicht mit einer breiten Veröffentlichung. Stattdessen begann 1985 eine begrenzte Veröffentlichung, auf die im nächsten Jahr eine breitere folgte. Das ursprüngliche “Deluxe-Set” umfasste R.O.B., den NES-Zapper, zwei Controller und zwei Spiele. Sein Preis von 180 Dollar war hoch, aber Nintendo führte später billigere Alternativen ein, darunter das berühmte “Action Set”, das die Super Mario Bros./Duck Hunt Combo-Kassette beinhaltete.

Obwohl das Nintendo Entertainment System und Famicom bei der Markteinführung sehr teuer waren, wurden zusammen mehr als 61 Millionen Einheiten verkauft. Einschließlich R.O.B. konnte Nintendo das NES zunächst eher als Spielzeug denn als Videospielkonsole vermarkten, ein Produkttyp, der in den letzten Jahren an Popularität verloren hatte.

Preis bei Markteinführung: $200

Preis inflationsbereinigt: 467 $

Segas Versuch, vom erneuten Erfolg der Videospielindustrie zu profitieren, das Sega Master System, war nicht besonders beeindruckend. Obwohl es nur geringfügig teurer als das NES bei seiner Einführung 1986 war, verkaufte es nur einen Bruchteil dessen, was Nintendos System verwaltete.

Nintendos enge Kontrolle über die Branche und seine Exklusivitätsrichtlinien für Entwickler halfen Sega nicht beim Durchbruch in der Branche, da es vielen der Top-Spiele-Studios gesetzlich verboten war, mit ihnen zu arbeiten. Man würde Sonic the Hedgehog brauchen, um Sega auf die Landkarte zu setzen und Unternehmen für die Entwicklung des nächsten Systems zu interessieren, aber das würde erst in einigen Jahren geschehen.

Preis bei Markteinführung: $140

Inflationsbereinigter Preis: $327

Wenn man gegen Nintendo antritt, braucht ein Konkurrent einen K.o.-Schlag, und Atari hat dies mit dem Atari 7800-System gelernt. Es wurde 1986 für den modernen Gegenwert von etwa 327 Dollar auf den Markt gebracht und war sicherlich erschwinglicher als seine Konkurrenten. Es bot auch Unterstützung für den viel erfolgreicheren Atari 2600, verkaufte aber Berichten zufolge weniger als 4 Millionen Einheiten. Das reichte jedoch nicht aus, um Atari aus der zukünftigen Konsolenfertigung herauszuhalten.

Der Atari 7800 war zwar leistungsfähiger als seine Vorgänger, aber im Vergleich zum NES fühlte er sich immer noch veraltet an. Ein archaischer Controller, eine schlechte Spielauswahl und die Konkurrenz von Nintendo sorgten dafür, dass er bei weitem nicht den Marktanteil erreichte, den der Atari 2600 gewonnen hatte. Der Ruf von Atari litt auch darunter, dass sein Vorgängersystem, der Atari 5200, ein kompletter Misserfolg war und innerhalb von zwei Jahren eingestellt wurde.

Preis bei der Markteinführung: $199

Preis inflationsbereinigt: 416 $

Als Pseudo-16-Bit-System mit einem 8-Bit-Prozessor veröffentlicht, war der TurboGrafx-16 ein halber Schritt in die nächste Generation. Aufgrund des Preises war es angesichts der höheren Leistung ziemlich konkurrenzfähig mit dem Nintendo Entertainment System, aber es kam auch zufällig im selben Monat wie das Sega Genesis auf den Markt, das mit seiner auffälligeren Grafik und beeindruckenderen Hardware schnell die Aufmerksamkeit auf sich ziehen würde.

Das TurboGrafx-16 war nicht gerade hungrig nach Spielen, insbesondere nach Shoot-’em-ups, aber das System selbst hatte sehr wenig zu bieten, was die Konkurrenz nicht konnte. Seitdem hat es eine kultige Anhängerschaft entwickelt und bekommt 2020 eine eigene Plug-and-Play-Konsole.

Preis bei Markteinführung: $189

Preis: inflationsbereinigt: $393

Die Markteinführung des Sega Genesis war dem Super Nintendo Entertainment System weit voraus und zu einem etwas günstigeren Preis. Der Sega Genesis kam nur langsam auf den Markt, da er noch kein Killer-Maskottchen oder ein Systemspiel hatte, das die Leute von Nintendo weglocken konnte, und für die Attraktivität allein auf seinen schnelleren Prozessor angewiesen war. Im Gegensatz dazu gab es bei Nintendo Mario, das trotz des weniger leistungsstarken NES immer noch äußerst beliebt war.

Der neue Präsident von Sega of America, Tom Kalinske, entschied sich 1991 für eine Preissenkung, aber das war nicht der einzige Grund für den Verkaufsanstieg. Mit Sonic the Hedgehog erhielt Sega schließlich ein Maskottchen, das es wert war, vermarktet zu werden, und eine Flotte großartiger Spiele wie Phantasy Star und die endgültige Version von Mortal Kombat trug dazu bei, das Interesse älterer Spieler aufrechtzuerhalten. Im Laufe seiner Lebensdauer wurden mehr als 30 Millionen Einheiten verkauft.

Preis bei Markteinführung: $199

Preis inflationsbereinigt: 414 $

Der Nachfolger einer der besten Spielkonsolen, die je hergestellt wurden, das Super Nintendo Entertainment System, musste die Spielindustrie nicht neu beleben, aber es musste die Erwartungen erfüllen. Sein Preis von 199 Dollar war 1991 nicht gerade billig, zumal Nintendo weitgehend an Kinder vermarktet wurde. Die ähnlichen Preise seiner Konkurrenten machten dies jedoch weitgehend zu einem Nicht-Faktor.

Die SNES- und Super Famicom-Systeme verkauften sich laut Nintendo zusammengenommen mehr als 49 Millionen Mal. Es erhielt weiterhin hervorragende exklusive Spiele, darunter Super Mario World und Final Fantasy VI, und ist nach wie vor eines der am meisten verehrten Systeme von Nintendo.

Preis bei Markteinführung: $700

Preis inflationsbereinigt: $1.381

Die Philips CD-i ist eine der seltsamsten Konsolen, die je veröffentlicht wurden. Ursprünglich war sie ähnlich wie die ursprünglich geplante PlayStation für die SNES-Kompatibilität geplant, aber diese wurde schließlich aufgegeben und als eigene Einheit veröffentlicht. Sie erhielt mehrere überarbeitete Versionen, und ihr Einführungspreis von 700 Dollar – selbst im Jahr 2020 obszön – entspricht heute fast 1.400 Dollar.

Außerdem waren die Spiele der CD-i legendär schlecht. Sie erhielt drei exklusive Zelda-Spiele und ein Mario-Spiel, und es sind die schlechtesten Spiele in beiden Serien. Eine fortschrittlichere Grafik als andere Systeme konnte das schlechte Gameplay nicht ersetzen, was die nächste Konsole auf dieser Liste auch auf die harte Tour lernen würde.

Preis bei Markteinführung: $700

Preis inflationsbereinigt: $1.250

Ähnlich wie die CD-i wurde das 3DO Interactive Multiplayer-System als Premium-System für Hardcore-Spieler vermarktet. Es war bei seiner Markteinführung leistungsfähiger als andere Konsolen und in der Lage, fortgeschrittenere Spiele zu spielen, aber sein Preis bedeutete, dass es für Kinder und viele Erwachsene unerreichbar war.

Full-Motion-Video und Spiele wie Wing Commander III: Heart of the Tiger konnten nur so viel, und die 3DO existierte eher als interessantes Relikt als eine lohnende Konsole. Es wird geschätzt, dass sie weniger als 1 Million Stück verkauft wurde.

Preis bei Markteinführung: 249 Dollar

Preis inflationsbereinigt: 445 $

Eine Konsole, die zwar teurer als das SNES und die Genesis war, aber zusätzliche Leistung zur Unterstützung versprach, der Atari Jaguar vermarktete sich schon Jahre vor der Veröffentlichung des Nintendo 64 als 64-Bit-System. Der Preis trug dem Rechnung, aber die einzigartige Architektur der Konsole war nicht wirklich 64-Bit und die Spiele zeigten dies.

Die Spiele sahen nicht radikal anders aus als die auf dem SNES oder Genesis, und im Vergleich zur späteren PlayStation- und Nintendo 64-Bibliothek kamen sie nicht annähernd gleich. Der Jaguar war die letzte Konsole, die Atari produzierte, und wurde einige hunderttausend Mal verkauft, bevor er eingestellt wurde.

Preis bei Markteinführung: $400

Preis inflationsbereinigt: 677 $

In den 1990er Jahren konnten zwei Konsolen nebeneinander bestehen und erfolgreich sein, aber drei waren offensichtlich zu viel. Die Sega Saturn war die vollständige Nachfolgeversion der Genesis nach ihren 32X- und Sega CD-Peripheriegeräten, und ihr Preis war beträchtlich. Mit mehr als dem doppelten Einführungspreis des Genesis verlor der Saturn viel von seiner Attraktivität, obwohl er mit dem beeindruckenden Virtua Fighter verpackt war.

Er verkaufte sich schon relativ gut, aber der Saturn sah sich bald der Konkurrenz der neuen PlayStation von Sony und des Nintendo 64 gegenüber. Trotz einer großen Preissenkung konnte er mit keinem der beiden Systeme konkurrieren und wäre das erste Anzeichen für Probleme im Hardware-Geschäft von Sega gewesen.

Preis bei Markteinführung: $299

Preis inflationsbereinigt: 506 Dollar

Als eine der wenigen Konsolen, die sich trotz eines sehr hohen Einführungspreises durchsetzen konnten, ist die ursprüngliche PlayStation eines der erfolgreichsten Spielsysteme überhaupt. Ihr Einführungspreis von 299 Dollar fiel schließlich, so dass sie mit der Sega Saturn und später mit dem Nintendo 64 konkurrieren konnte.

Sonys Erfolg mit dem System lässt sich jedoch auf seine exklusiven Spiele zurückführen. Final Fantasy VII, Metal Gear Solid, Twisted Metal und Resident Evil wurden nur für PlayStation veröffentlicht. Sie waren anders als alles, was es auf konkurrierenden Plattformen gab, und Sony würde diesen Schwung in die nächste Generation mitnehmen.

Preis bei Markteinführung: $200

Inflationsbereinigter Preis: $329

Weit entfernt von Nintendos erfolgreichsten Systemen, aber auch kein Misserfolg, wurde das Nintendo 64 bei seiner Markteinführung 1996 zu einem äußerst wettbewerbsfähigen Preis von 200 Dollar angeboten. Zusammen mit Super Mario 64 und später mit exzellenten Exklusivprodukten wie The Legend of Zelda: Ocarina of Time und Super Smash Bros. war es eine perfekte Wahl für alle Altersgruppen und sahen Nintendos Entwickler auf ihrem Höhepunkt.

Allerdings verkaufte sich nur etwa ein Drittel der PlayStation insgesamt. Die Unterstützung von Drittanbietern hatte begonnen, sich auf das Sony-System zu verlagern, was noch jahrelang anhalten sollte – auch für die nächste Konsolengeneration.

Preis bei Markteinführung: $199

Inflationsbereinigter Preis: $308

Hätte die Dreamcast nicht so viel Konkurrenz bekommen, hätte sie erfolgreich sein können. Sie wurde 1999 fýr Nordamerika fýr nur 199 $ verýffentlicht und war damals die leistungsfýhigste Heimspielkonsole und enthielt mehrere groýartige Spiele, einschlieýlich Crazy Taxi und Resident Evil: Code Veronica. Trotzdem wurde sie bis 2001 eingestellt.

Die PlayStation 2 kam im Jahr 2000 auf den Markt und schaffte es, deutlich mehr Aufmerksamkeit zu erregen. Im Jahr 2001 kamen sowohl der GameCube als auch die ursprüngliche Xbox hinzu. Der Markt war für Sega zu eng geworden, so dass man sich auf die Entwicklung von Spielen Dritter verlegte.

Preis bei Markteinführung: $299

Preis inflationsbereinigt: 448 $

Die PlayStation 2, die bei ihrer Einführung im Jahr 2000 zwar teuer, aber nicht lächerlich teuer war, wurde zur meistverkauften Heimspielkonsole aller Zeiten. Der Preis wurde durch die große Auswahl an Produkten, die bei der Markteinführung auf den Markt kamen, wie SSX, TimeSplitters, Tekken Tag Tournament, Madden NFL 2001 und Unreal Tournament, etwas aufgewogen.

In den nächsten Jahren würde PlayStation 2 mehrere Exklusivrechte erhalten, die man unbedingt haben muss. Dazu gehörten Grand Theft Auto III, Kingdom Hearts und Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty. Der Preis wurde im Laufe seiner Lebensdauer mehrfach gesenkt, wodurch die Verkaufszahlen hoch blieben, und auch nach der Markteinführung der PS3 erhielt das Spiel weiterhin großartige Spiele.

Preis bei Markteinführung: $199

Preis inflationsbereinigt: 290 $

Der GameCube setzte Nintendos rückläufigen Verkaufstrend fort, obwohl er eine der billigsten Nintendo-Konsolen aller Zeiten ist. Mit weniger als 300 Dollar, inflationsbereinigt, kam er 2001 auf den Markt, mit Luigi’s Mansion als größter Exklusivität, und Super Smash Bros. melee folgte kurz darauf.

Leider konnte Nintendo im Vergleich zu Sony immer noch keine nennenswerte Entwicklung von Drittanbietern anlocken, und mit Microsofts Xbox, die jetzt im Bild ist, musste Nintendo sich mehr auf seine eigenen Spiele verlassen, um Einheiten zu bewegen. Mit weniger als 22 Millionen verkauften Systemen ist der GameCube eine von Nintendos größten Enttäuschungen.

Preis bei Markteinführung: $299

Preis inflationsbereinigt: 436 $

Die ursprüngliche Xbox war ein ziemlich teures System, das seinen Preis damit rechtfertigte, dass es mehr Leistung als seine Konkurrenten hatte. Ohne Halo: Combat Evolved wäre die ursprüngliche Xbox den Weg der CD-i und 3DO gegangen. Der Ego-Shooter revolutionierte das Genre der Konsolen, und das System wurde später 24 Millionen Mal verkauft. Nintendo beim ersten Versuch zu schlagen, ist keine kleine Leistung.

Im Jahr 2003 war Microsoft auch die erste Konsole, die mit Xbox Live den Online-Mehrspielermodus im großen Stil einführte, und Halo 2 unterstützte es bei der Markteinführung im folgenden Jahr. Ein Franchise kann sich selten als System verkaufen, aber das war bei der Xbox sicherlich der Fall.

Preis bei Markteinführung: $299

Preis inflationsbereinigt: 395 $

Die Xbox 360 hatte etwas, was die meisten modernen Konsolen bei der Markteinführung nicht haben: einen Vorsprung. Die Konsole kam 2005 auf den Markt, während sowohl die Wii als auch die PlayStation 3 erst im darauf folgenden Jahr auf den Markt kamen. Der Machtsprung von einer Generation zur nächsten war beträchtlich, und die Einführung des Spiels Call of Duty 2 gab den Spielern einen Grund, das System von Anfang an zu besitzen.

Der Spiel- und Jahresvorteil trug dazu bei, die Tatsache auszugleichen, dass im Preis von 299 Dollar kein Speichergerät enthalten war. Die Xbox 360 mit einer 20-GB-Festplatte zu bekommen, würde weitere 100 Dollar kosten. Zum Glück für Microsoft schien selbst dieser Preis niedrig zu sein, als Sony seine nächste Konsole herausbrachte. Die Xbox 360 verkaufte während ihrer Lebensdauer mehr als 84 Millionen Systeme.

Preis bei Markteinführung: 499 Dollar

Inflationsbereinigter Preis: $639

Ein schlechter Sprung aus dem Tor bedeutet nicht, dass ein System fertig ist, und Sony hat das mit der PlayStation 3 erkannt. Es brachte die Konsole 2006 auf den Markt und begann mit 499 Dollar, wobei eine 599-Dollar-Version eine größere Festplatte mit sich brachte. Zu den Markteinführungsspielen gehörte auch das ausgezeichnete Resistance: Fall of Man, aber es ging gegen Microsofts Knüller Gears of War an.

Der Preis ging jedoch schließlich stark zurück, und Sony begann nach und nach mit der Veröffentlichung von Exklusivspielen, die den Spielern wichtig waren. Uncharted 2, God of War III, LittleBigPlanet und Metal Gear Solid 4 konnten nur auf der PS3 gespielt werden, und Freispiel-Abonnementprogramme wie PlayStation Plus versüßten den Deal. Am Ende dieser Generation würden die PS3-Verkäufe die der Xbox 360 einfach übertrumpfen.

Preis bei Markteinführung: 250 Dollar

Inflationsbereinigter Preis: $320

Als die Wii-Konsole auf den Markt kam, hatte Nintendo drei sehr große Ziele: einen niedrigen Preis, eine revolutionäre Technologie und den Support durch Dritte. Die Bewegungssteuerung war schon vor den Spielen ein großer Publikumsmagnet, und der Start mit The Legend of Zelda: Twilight Princess und Wii Sports machte sie zur heißesten Konsole, die es gibt. Sie war billiger als die beiden Konkurrenten und auch für Eltern in den Ferien eine offensichtliche Wahl.

Der Schwung würde etwas nachlassen, nachdem die Begeisterung für die Bewegungssteuerung geendet hatte und die Entwickler begannen, bessere Spiele für PS3 und Xbox 360 zu entwickeln, aber die Wii-Konsole hat sich bereits durchgesetzt. Mit mehr als 100 Millionen verkauften Einheiten ist sie nach wie vor Nintendos erfolgreichste Heimkonsole.

Preis bei Markteinführung: 300 Dollar

Inflationsbereinigter Preis: $336

Nach dem Sieg der Wii hat Nintendo mit der WiiU einen massiven Schlag erlitten. Ein niedriger Preis konnte dieses System nicht retten, das durch enttäuschende Hardware und schreckliches Marketing beeinträchtigt wurde. Die Wii U kam 2012 für bescheidene $299 auf den Markt, und eine etwas teurere Version, die in das Spiel Nintendo Land verpackt war und die Funktionen des Systems zur Schau stellte. Leider waren diese Funktionen nicht sehr beeindruckend, und der berührungsempfindliche Controller war nicht annähernd so revolutionär wie die Fernbedienung der Wii.

Die Wii U kämpfte auch wegen ihres verwirrenden Namens, der Kunden und Nintendo-Fan Jimmy Fallon dazu veranlasste, sie für ein Wii-Add-on-System zu halten. Es ist schwer, sich davon zu erholen, und Nintendo ersetzte das System nach weniger als fünf Jahren durch den Switch.

Preis bei Markteinführung: 499 Dollar

Preis inflationsbereinigt: 553 $

Nintendo war nicht der Einzige, der in Ungnade gefallen ist. Microsofts Einführung der Xbox One war von Anfang an verpfuscht. Der Preis von 499 Dollar mit Kinect als Pack-in-Zubehör in allen Bundles war um ganze 100 Dollar höher als der der PS4, und die Monate vor der Markteinführung waren voller Kontroversen über die ursprünglichen Pläne des Unternehmens hinsichtlich der erforderlichen Online- und Gebrauchsspieleinschränkungen.

Trotz einer Preissenkung gelang es der Xbox One nie, zur PS4 aufzuschließen. Der Mangel an exklusiven Spielen, die größtenteils auf dem PC erhältlich sind, steht in krassem Gegensatz zu den Bibliotheken Switch und PS4, obwohl Microsoft später mit seinem Xbox Game Pass-Programm Erfolg hatte.

Preis bei Markteinführung: $399

Preis inflationsbereinigt: 441 $

Wann immer Microsoft bei der Vermarktung der Xbox One einen Fehler machte, tat Sony bei der PS4 genau das Gegenteil. Bereits als ein verbraucherfreundliches System vermarktet, das keine Einschränkungen bei der Internetverbindung oder bei der Nutzung von Spielen hat, hat Sony auf der E3 2013 den Todesstoß versetzt, als es enthüllte, dass die Konsole 100 Dollar weniger als die Xbox One kosten würde.

Sony zeigte durchweg bessere Exklusivprodukte von Erstanbietern und Drittanbietern, die ihm einen beträchtlichen Vorsprung vor Microsoft dieser Generation verschafften, selbst nachdem die Kinect eingestellt wurde und der Preis der Xbox One mit dem der PS4 übereinstimmte. Die PS4 ist eine der meistverkauften Konsolen aller Zeiten und übertrifft sogar die Wii-Konsole.

Preis bei der Markteinführung: $300

Inflationsbereinigter Preis: $316

Der Nintendo Switch wurde in der Mitte einer Generation eingeführt, als die Begeisterung für andere Systeme nachließ. Bei der Markteinführung war der Nintendo Switch erschwinglich und bot einen Gimmick, dem die Spieler nicht widerstehen konnten: Das Hybrid-Spiel. Der Wechsel zwischen der Verwendung als Heimkonsole und einem tragbaren System sowie der niedrige Preis machten den Switch zu dem Knüller, den Nintendo nach dem Scheitern der Wii U verzweifelt gesucht hatte.

Mit dem noch billigeren Nintendo Switch Lite, das 2019 auf den Markt kommt, bleibt Nintendos Konsolenangebot trotz der selten sinkenden Spielepreise preiswert und innovativ. Selbst mit den neuen Systemen, die Ende 2020 auf den Markt kommen, wird sich der Switch aufgrund seiner Neuheit wahrscheinlich weiterhin ohne drastische Einschnitte verkaufen.