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Biber-Invasion in der Arktis schmilzt das Eis und “verschlimmert die globale Erwärmung”.

 

SIE mögen süß und kuschelig sein, aber der bescheidene Biber zieht die Erde laut Untersuchungen tiefer in die Klimakrise.

Die pelzigen Tiere sind in die Arktis eingedrungen, und ihre Dämme tragen zum raschen Verlust des Permafrosts in der Region bei, so eine Studie.

Experten befürchten, dass beim Schmelzen im Eis eingeschlossene Treibhausgase freigesetzt werden, die durch menschliche Aktivitäten in die Atmosphäre gepumpt werden.

Forscher aus den USA und Deutschland fanden den Schock, als sie Satellitenbilder des nordwestlichen Alaska untersuchten.

Sie zeigten, dass die Erwärmungstemperaturen in der Region in den letzten 20 Jahren zu einem Boom der lokalen Biberpopulation geführt haben.

Das liegt daran, dass die einst karge und unwirtliche Region jetzt voller Bäume und anderer Büsche ist, die von Bibern zum Essen und zum Bau von Dämmen verwendet werden.

Sie scheinen diese Dämme in Gebieten zu bauen, die bereits für das Auftauen von Permafrost anfällig sind, mit schwerwiegenden Folgen für die Umwelt.

„Wir wussten, dass sich die Biber dort erheblich verbreitet hatten“, sagte der Studienautor Dr. Ingmar Nitze vom Alfred-Wegener-Institut in Deutschland.

„Die Seen, die früher fest gefroren waren, bieten jetzt dank ihrer dünneren saisonalen Wintereisbedeckung biberfreundlichere Bedingungen. Schließlich werden die Nagetiere nicht mehr so ​​intensiv gejagt wie in der Vergangenheit.

„Daher ist es eine gute Zeit, ein Biber in der Arktis zu sein. Aber wir hätten nie gedacht, dass sie die Gelegenheit so intensiv nutzen würden. “

Die Studie ergab, dass die Anzahl der Biberdämme in einem 38-Meilen-Gebiet in der Nähe der Stadt Kotzebue von nur zwei im Jahr 2002 auf 98 im Jahr 2019 gestiegen ist.

Die Fläche des Oberflächenwassers in der Region – ein Zeichen für schmelzenden Permafrost – stieg in dieser Zeit um acht Prozent, zwei Drittel davon entfielen auf Biber.

In einem zweiten Untersuchungsgebiet, das 170 Meilen auf Alaskas Baldwin-Halbinsel umfasste, stieg die Anzahl der Dämme von 94 im Jahr 2010 auf 409 im Jahr 2019.

„Wir sehen dort ein exponentielles Wachstum. Die Anzahl dieser Strukturen verdoppelt sich ungefähr alle vier Jahre “, sagte Dr. Nitze.

Viele Biberdämme wurden in der Arktis entdeckt, wo sie noch nie zuvor gesehen worden waren, und verzogen die lokale Landschaft.

Dämme erzeugen Seen, die mit Wasser überlaufen und Wärmespeicher erzeugen, die den umgebenden Permafrost schmelzen.

Permafrost in der Arktis enthält riesige Vorräte an altem Methan, Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen.

Sobald diese Gase in die Atmosphäre freigesetzt werden, beschleunigen sie die globale Erwärmung und verursachen einen weiteren Permafrost, der in einem Teufelskreis schmilzt.

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Die Forscher gehen davon aus, dass ähnliche Biberbooms in anderen arktischen Regionen überfluten.

“Das Wachstum in Kanada zum Beispiel ist höchstwahrscheinlich noch extremer”, sagte Dr. Nitze.

“Wer die Zukunft des Permafrosts vorhersagen will, sollte den Biber im Auge behalten.”

Die Forschung wurde in der Zeitschrift Environmental Research Letters veröffentlicht.

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