Apple und Qualcomm haben vereinbart, alle laufenden Klagen beizulegen und damit den Blockbuster-Rechtsstreit zu beenden, bei dem sich die beiden Technologieriesen weltweit verklagen.

Im Rahmen des Vergleichs wird Apple eine Zahlung an Qualcomm in Höhe eines nicht offenbarten Betrags leisten; die Unternehmen haben eine sechsjährige globale Patentlizenzvereinbarung abgeschlossen, die um weitere zwei Jahre verlängert werden kann; sie haben außerdem vereinbart, dass Qualcomm Teile an Apple für mehrere Jahre liefert, was wahrscheinlich bedeutet, dass seine Modems wieder auf dem iPhone erscheinen werden.

Apple und Qualcomm streiten sich seit zwei Jahren um die Patentlizenzpraktiken von Qualcomm und behaupteten, dass Qualcomm unangemessen hohe Gebühren für wesentliche Patente erhebt und seine Position als dominanter Anbieter von Smartphone-Modems nutzt, um diese exorbitanten Preise zu verlangen.

Die Klage begann im Januar 2017, und die beiden Unternehmen traten erst diese Woche vor Gericht, als die beiden Unternehmen noch ihre Eröffnungsargumente lasen.

Qualcomm wurde von Regulierungsbehörden auf der ganzen Welt wegen Lizenzpraktiken und monopolistischem Verhalten verklagt und wartet in den USA immer noch auf die Ergebnisse der Klage, die sie im Januar gegen die Federal Trade Commission geführt hat, die wenige Tage vor Apple eingereicht wurde.

Aber in den letzten Monaten ist es Qualcomm gelungen, Druck auf Apple auszuüben: Es ist gelungen, iPhone-Verbote in Deutschland und China wegen Patentverletzungen zu gewinnen, und es hat eine Klage in den USA gewonnen, die nur einen kleinen Teil seiner Patente mit einem hohen Preis belastete; weitere Gewinne für Qualcomm hätten zu einer Erhöhung des Preises für Apple führen können, was das Unternehmen eher zur Einigung veranlasst haben könnte.

Die beiden Unternehmen wollten vielleicht auch vermeiden, Geheimnisse vor Gericht öffentlich zu verraten: Führungskräfte beider Unternehmen bereiteten sich auf eine Aussage vor, und bereits behaupteten beide Seiten, einige dramatische Details zu haben.

Die Vereinbarung bedeutet, dass die beiden Unternehmen für die nächsten sechs oder mehr Jahre wieder wie gewohnt arbeiten können. Apple hat sich bei den letzten iPhones ausschließlich auf Intel verlassen, um die Modems der Geräte zu liefern, da es keine Einigung mit Qualcomm erzielen konnte.

Die Modems von Qualcomm sind Intel in Sachen Geschwindigkeit immer einen Schritt voraus geblieben. Apple hat diese Leistungssteigerungen zwar nicht genutzt, aber vielleicht ist es an etwas anderem interessiert: 5G-Modems. Qualcomm hat bereits welche auf dem Markt, während Intels in der Entwicklung bleiben…. (Die Einigung ist generell eine schlechte Nachricht für Intel, die dank dieses Rechtsstreits endlich einen Durchbruch im Modemgeschäft erlebt hatte…)

Apple und Qualcomm hatten im Rechtsstreit das Potenzial, die Preise für Modems als kritische Zeit auf dem Mobilfunkmarkt neu zu gestalten, während 5G an Gestalt gewinnt: Hätte Apple gewonnen, hätte es sich niedrigere Preise sichern und es Wettbewerbern möglicherweise leichter machen können, Qualcomm ihre eigenen Alternativen zu bauen; hätte Apple verloren, hätte Qualcomm in Zukunft vielleicht noch höhere Gebühren sichern können, indem es sich den Modemmarkt inmitten eines Generationenwechsels weiter eroberte.

Für beide Seiten können die Einsätze einfach zu hoch gewesen sein.