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2020 war ein gutes Jahr für den PC. Dann schlug die Coronavirus-Pandemie zu

2020 sollte ein gutes Jahr für den PC werden.

Mit dem Ende der Windows 7-Unterstützung erwarteten Microsoft, Intel und ihre Hardware-Partner in diesem Jahr einen Anstieg der PC-Verkäufe. Sogar eine kleine Beule ist eine große Sache. Das Jahr bot auch das Potenzial für etwas Neues. Eine Reihe aufregender Entwicklungen für 2020 versprachen, die Fähigkeiten moderner PCs zu erweitern und die Revolution abzuschließen. 2-in-1-PCs wurden gestartet (aber nie beendet).

Dann passierte das Coronavirus.

Ich sprach mit Malini Paul, einem IDC-Forschungsmanager für Client-Computergeräte, um mehr über die Auswirkungen des Coronavirus zu erfahren.

“Unser neues Update für IDC Worldwide Black Books zeigt, dass die gesamten PC-Ausgaben um 6% sinken werden, verglichen mit einem Wachstum von plus 7% im Jahr 2019”, sagte sie mir unter Bezugnahme auf die aktualisierten Prognosen des Unternehmens. “Obwohl ein Teil der Verlangsamung auf Vergleiche mit 2019 zurückzuführen sein wird, wurde der größte Teil dieses Rückgangs auf das Coronavirus zurückgeführt.”

Dieser Unterschied von 13% ist eine große Störung für eine Branche, die bereits mit Wachstum zu kämpfen hat. Paul achtete darauf, zwischen PC-Verkäufen und dem Ökosystem von Diensten, Software und Geräten, die den PC umgeben, zu unterscheiden. Es gibt viel Optimismus, dass Produkte wie Smartphones in der zweiten Hälfte des Jahres 2020 weiter wachsen werden, insbesondere dank 5G.

Insbesondere der PC-Verkauf hält die Branche insgesamt zurück.

Bis Anfang 2020 ist Windows 7 nach wie vor das zweitbeliebteste Betriebssystem der Welt. Nach Windows 10 haben Unternehmen, Unternehmen und einige Verbraucher so lange wie möglich nach einem Upgrade gesucht. Laut Paul haben Analysten jedoch keinen dramatischen Umsatzanstieg für 2020 erwartet. Verbraucher und große Unternehmen ersetzen seit 2017 ihre alten Windows 7-Geräte durch neue Windows 10-Computer.

Das Wachstum auf dem PC-Markt sollte stattdessen von kleinen und mittleren Unternehmen (KMUs) ausgehen, da diese häufig die letzten sind, die Hardware aktualisieren. Jetzt steht das Coronavirus im Weg.

“Der Rückgang war schwach, und jetzt ist der Rückgang steiler.”

“Wir hatten 2020 einen Höchststand von KMU erwartet, aber angesichts der Coronavirus-Situation und ihrer Auswirkungen auf die politische und wirtschaftliche Seite erwarten wir dieses Wachstum nicht”, sagte Paul. “Wenn die Wirtschaft betroffen ist, sind sie diejenigen, die betroffen sind.”

Zu Beginn des Jahres prognostizierte IDC für 2020 einen Rückgang der PC-Lieferungen um 4,6%. Mit dem Einsetzen des Coronavirus wurde dieser Wert auf 7,1% gesenkt. Wie Paul sagte: “Der Rückgang war sanft, und jetzt ist der Rückgang steiler.”

Dieser Tropfen mag an der Oberfläche nicht schlecht klingen, aber wir spüren erst die Auswirkungen der Pandemie.

Paul wies auf SARS als historischen Vergleich für Coronavirus hin. Dieses Virus sorgte 2003 weltweit für Besorgnis, als sich ein Ausbruch in ganz Asien ausbreitete und sich dann weltweit durchsetzte. “Es war eine ähnliche Situation”, sagte Paul und verglich SARS mit dem Coronavirus. „In 26 Ländern ist es kaputt gegangen, und 8.100 Fälle wurden entdeckt. Die geschätzten Auswirkungen auf die Branche betrugen nur 1 Milliarde US-Dollar [the Asia-Pacific region], einschließlich Japan. “

Paul weist darauf hin, dass SARS nicht lange dabei war. Es brach im zweiten Quartal 2003 aus. Die Märkte erholten sich zum Jahresende. Selbst wenn SARS und Coronavirus gleich schwer wären, wären die Auswirkungen heute noch schwerwiegender. Die heutige PC-Produktion ist noch stärker von Exporten aus China abhängig.

Selbst wenn das Coronavirus heute auf magische Weise geheilt würde, würden wir die Verluste erst Anfang 2021 wieder gutmachen.

“Es ist schwer zu sagen, wie sich das Coronavirus entwickeln wird, da sich die Dinge immer noch über China hinaus ausbreiten. Wenn sich alles wieder normalisiert, wird die Fertigung wieder zu 100% ausgelastet – selbst in diesem Fall würde die Wiederherstellung mindestens zwei weitere Viertel dauern, um alle Rückstände auszugleichen. Es ist nicht einfach. Sie müssen diese Produktion neu starten. “

IDC prognostiziert, dass sich der PC-Markt erst 2021 erholen würde, wenn das Coronavirus heute geheilt würde. Das Coronavirus ist jedoch bereits schwerwiegender als SARS. Der SARS-Ausbruch 2003 umfasste 8.098 bekannte Fälle und 774 Todesfälle. Das Coronavirus hat bisher über 115.000 bekannte Fälle und über 4.000 bekannte Todesfälle verursacht. Die steigende Zahl von Fällen in Europa und den USA veranlasst Unternehmen, Mitarbeiter zu zwingen, von zu Hause aus zu arbeiten.

Produktion und Vertrieb sind der limitierende Faktor. Sogar Produkte, die zu Beginn des Jahres für den Handel bereit zu sein schienen, verzögern sich aufgrund internationaler Logistikprobleme.

“Selbst Grundversorgungen wie Verpackungskartons sind Faktoren, die die Lieferkette behindern”, sagte Paul. “Von der Produktionsseite aus sehen wir eher Auswirkungen auf Lieferungen, die im März oder April stattfinden sollen.”

Ein Upgrade von Systemen auf Windows 10 würde den PC niemals retten. Es war eine vorübergehende Atempause – und nicht mehr. Das Jahr 2020 bot jedoch auch Hoffnung auf neue Innovationen im PC-Bereich. Es sollte das Jahr werden, in dem Dual-Screen-Laptops wie das Surface Neo und das ThinkPad X1 Fold auf den Markt kommen. Diese Geräte würden auch Windows 10X, die nächste Entwicklung des Microsoft-Betriebssystems, vorstellen.

Dies ist auch das Jahr der ersten diskreten Grafikkarten von Intel, die dem Grafikkartenmarkt einen dritten Konkurrenten hinzufügen. AMD hoffte unterdessen, gegen die Dominanz von Intel auf dem Laptop-Markt kämpfen zu können. Die neuen Ryzen 4000-Chips wurden auf der CES angekündigt, kurz bevor das Coronavirus die Lieferketten eroberte. Wir warten immer noch darauf zu hören, wie sich dieser Start auswirken wird.

Diese Entwicklungen könnten PCs neues Leben einhauchen. Jetzt könnten einige oder alle von ihnen verzögert werden und den Schwung verlieren, den sie für einen erfolgreichen Start benötigen. Erfolg hängt von der öffentlichen Wahrnehmung ab. Ein langsamer oder ungeschickter Start genügt also, um die Aufregung zu dämpfen. Am Ende ist die gesamte Branche in Gefahr – ein Ende ist nicht abzusehen.