Will Zalatoris Q&A: Kämpfe mit Jordan Spieth, Cash Games vs. Tony Romo, Ryder Cup Dreams

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Vor zwei Jahren war Will Zalatoris in der Golfwelt ein relativer Unbekannter – zumindest für diejenigen, die dem College-Spiel nicht folgen.Nachdem er seine Korn Ferry Tour-Karte nicht erhalten hatte, nahm sich der damals 21-Jährige einige Monate Zeit, um an seinem Spiel zu arbeiten.

Als er zurückkam, erwies sich Zalatoris als einer der besten Spielerin der Welt auf Platz 29 der neuesten Golf-Weltrangliste aufsteigen.In seinen letzten drei großen Auftritten belegte er bei allen drei Top-10-Platzierungen mit einem zweiten Platz beim Masters.

Ich hatte die Gelegenheit, mich vor den US Open 2021 in einem Interview mit Will zusammenzusetzen.von Gillette.

The Spun:Vor zwei Jahren stehst du auf Platz 1.500 der Weltrangliste ohne Status und spielst Montags-Qualifikationsspiele.Jetzt sind Sie 29. in der Welt mit drei Top-10 in drei großen Auftritten.Was hat sich geändert?

Will Zalatoris:Ich wünschte, ich könnte dir eine wirklich coole Antwort geben, aber es war wirklich dasselbe, woran ich in den letzten zwei Jahren mit Josh gearbeitet habe.Im Grunde genommen hatte ich wohl im Dezember 2019 meine Karte für die Korn Ferry Tour Playoffs knapp verpasst.Ich hatte zwei Schnitte bei der Nummer verpasst und nur knapp einen weiteren verpasst.Alles, was ich tun musste, war, eine dieser Kürzungen vorzunehmen und eine halbwegs anständige Woche zu haben, und ich wäre kurz davor gewesen, meine Karte auf diese Weise zu bekommen.Also musste ich 3-4 Monate darauf sitzen und darüber nachdenken, und ich habe mich einfach mit meinen Trainern zusammengesetzt und gesagt, dass ich mein Golfspiel besser verstehen möchte.Ich möchte in der Lage sein, mich selbst zu reparieren, denn das könnte der Unterschied sein, ob ich meine PGA-Tour-Karte bekomme oder meine Tour-Karte nicht bekomme.Am Ende hatte ich ein paar Monate frei, um wirklich an einigen Dingen zu arbeiten und mein Spiel besser zu verstehen, und dann kam COVID und ich hatte wieder vier Monate frei, um es noch mehr zu tun.Ich denke, von da an war es irgendwie Vollgas.Ich wünschte, ich könnte Ihnen eine wirklich coole Antwort geben, wie ich dies oder das geändert habe, aber es war wirklich nur ein zweijähriger Prozess.

Masters contender Will Zalatoris on Sunday at The Masters.Masters contender Will Zalatoris on Sunday at The Masters.

(Foto von Kevin C. Cox/Getty Images)

TS:Gab es jemals Zweifel, dass du nach deinen anfänglichen Schwierigkeiten bei . die falsche Entscheidung getroffen hast, vor deinem Abschlussjahr Profi zu werden?Q-Schule?

WZ:Nein, lustig war, dass ich in der Q-Schule, die ich auf der ersten Etappe verpasst habe, eine Halsentzündung hatte.Nur einer von denen, bei denen es so war: “Wirklich, das ist die Woche?”Ich war das ganze Jahr über nicht krank und in dieser Woche werde ich krank.Ich habe wie die Hölle gekämpft und bin nicht durchgekommen, aber von diesem Punkt an dachte ich im Grunde: ‘Nun, ich muss jetzt Muni-Tour-Events spielen und das wird ein langer Prozess, also bleib einfach dranraus und bleib so geduldig wie du kannst.’Ich habe es nicht wirklich bereut.Ich meine, ich habe bei diesen Starts viel gelernt und durfte bei einem US Open spielen und einen Vorgeschmack auf Shinnecock Hills bekommen, also bereue ich es nicht, aber das erste Jahr als Profi war definitiv eine Lernkurve.

TS:Du bist einer der besten Eisenspieler der PGA Tour und gewinnst regelmäßig Schläge beim Anflug.Aber welchen Teil deines Spiels würdest du am liebsten verbessern?

WZ:Ja, ich war dieses Jahr ein ziemlicher Putter.Was nach dem letzten Jahr auf der Korn Ferry Tour einer der besten Teile meines Spiels war.Dieses Jahr ging es ein wenig auf und ab.Ich denke, Colonial ist gut, weil ich am ersten Tag etwa +2,8 hatte und am nächsten Tag etwa -1,5 Schläge zugenommen hatte, und dann war ich sogar für die nächsten zwei Tage da.Wir sind sehr nahe beieinander, ich meine, ich bin ins Ziel gekommen, ich glaube, es war Zweiter in Schlägen, die beim Putten in Augusta gewonnen wurden.Ich muss es nur ein bisschen konsequenter machen.Die Schlechten können einfach nicht so schlimm sein, wenn ich diese Golfturniere gewinnen will.Aber wir sind nah dran.Die letzten zwei Wochen waren wirklich gut

TS:Der Ryder Cup ist nur noch wenige Monate entfernt.Golffans fordern, dass Steve Stricker Sie zu einem der Kapitäne macht.Sie haben wohl das beste Golf von allen gespielt, die vor Ihnen ausgewählt werden könnten.Legen Sie besonderen Wert darauf, das Team zu bilden?

WZ:Ich versuche es nicht.Hier ist der Teil, der so lustig ist.Vor sechs Monaten dachte ich, ich würde ein weiteres Jahr auf der Korn Ferry Tour verbringen und jetzt sitzen wir hier und reden darüber, dass ich möglicherweise in einem Ryder-Cup-Team bin.Also, weißt du, in den letzten zwei Jahren war meine Mission und was Josh mir jeden Tag geschrieben hat, ist “nur heute besser zu werden”.Arbeiten Sie einfach weiter an den Dingen, an denen Sie gearbeitet haben, und eines Tages werden Sie eine dieser Trophäen in den Händen halten.Meine Zeit und meine Energie wird mehr in die Arbeit an meinem Putten oder meinem Bunkerspiel oder meinem Eisenspiel investiert, anstatt über Steve Stricker nachzudenken oder ihn zu nörgeln, wie ‘Hey, kann ich diese Woche eine Übungsrunde mit dir spielen?’Ich weiß, wenn ich nur gutes Golf spiele, wird sich der Rest von selbst erledigen.Es gibt keine höhere Ehre als amerikanischer Golfer, als in einem Ryder-Cup-Team zu sein, und natürlich würde ich gerne ein Teil davon sein.

Will Zalatoris walks around the Masters.Will Zalatoris walks around the Masters.

(Foto von Kevin C. Cox/Getty Images)

TS:Trotz Ihres hervorragenden Spiels in den letzten sieben Monaten sind Sie immer noch nicht für den FedEx Cup qualifiziert.Glaubst du, dass die Regeln angepasst werden müssen, um Spieler für ihren Erfolg zu belohnen?

WZ:Ja, ich meine, meine Situation ist ein bisschen anders als bei Leuten wie Jordan [Spieth] und Viktor[Hovland] und all diese Typen, die vor mir gekommen sind und einen vorübergehenden Sonderstatus bekommen haben.Ohne COVID hätte ich meine Karte gehabt, weißt du, wenn du das so betrachtest.Ich habe keine kostenlosen Handouts mitgenommen, die ich ausgegangen bin und sie verdient habe.Es ist also nur eine andere Situation, keine Frage.Die Realität ist, wie ich das behebe, gehe raus und spiele gutes Golf.Und das ist in Ordnung.Jordan ging raus und gewann einen, Collin ging raus und gewann einen, ihr wisst schon, Jungs sind rausgegangen und haben es geschafft.Die Messlatte ist gesetzt und ich weiß, was ich tun muss.Ich weiß also, dass ich von hier an bis zum Ende der regulären Saison jedes Turnier Zweiter werden könnte und es hilft mir nicht wirklich weiter, außer vielleicht beim Ryder Cup oder der Weltrangliste oder was auch immer.Ich möchte im Dezember [auf der PGA Tour]spielen.Ich möchte nicht am Race to Dubai teilnehmen, ich bleibe lieber hier in den Staaten und jage dem FedEx Cup hinterher.

TS:Okay, Zeit, dich auf denStelle.Sie spielen seit Jahren gegen Jordan Spieth und Scottie Scheffler.Wer von euch ist der Beste?

WZ:Nun, Jordan war drei Jahre älter als wir, also hat er uns geraucht, ich meine, das ist keine Lüge, das ist die ehrliche Wahrheit.Die US Open im vergangenen Jahr waren das erste Turnier, bei dem ich Jordan Spieth je besiegt habe. Ich habe also mein ganzes Leben lang viel von ihm bekommen, also fühlte es sich ziemlich gut an.

TS:Ist es gut, ihn wieder in Form zu sehen und wieder in Topform zu sein?

WZ:Es ist das Beste.Er ist einfach so ein toller Kerl, der Scottie und mir kleine Dinge beibringt und uns beim Lernen hilft.Wenn wir hier zu Hause kleine Spiele spielen, ist es nicht aufregend, gegen ihn zu spielen, aber es ist eine große Herausforderung.Ich könnte rausgehen und 66 gegen ihn schießen und vielleicht nicht gewinnen, was auf diese Weise Spaß macht, weil es mich zu einem besseren Golfer macht.Er ist so ein toller Kerl und es frustriert mich noch mehr, dass er so ein netter Kerl ist und dann geht er raus und schlägt mir und Scotties Gehirn hin und wieder ein.Es wäre besser, wenn er ein Idiot wäre, aber er ist es einfach nicht.

TS:Wir werden hier ein wenig persönlich.Wir alle wissen, dass Michael Jordan gerne auf dem Golfplatz wetten möchte.Ich bin mir nicht sicher, ob Sie gegen Jordan angetreten sind, aber Sie haben in der Vergangenheit mit Tony Romo gespielt.Was ist der größte Geldbetrag, den Sie beim Spielen von ihm gewonnen haben?

WZ:Ah, das kann ich nicht verraten, denn das motiviert ihn noch mehr und ich tue es nicht.das brauche ich nicht.Die Sache mit Tony ist – und das ist im Fußball das Gleiche – er könnte die schlechtesten drei Viertel seiner Karriere haben und dann kommt es auf die letzten paar Löcher und er verwandelt sich in ein +4 Handicap und geht Birdie, Birdie, Vogel.Ich könnte ihn drei Stunden lang rauchen und in der letzten Stunde schlägt er mir einfach die Zähne ein. Ich brauche also keine Motivation mehr aus ihm herauszuholen.Wir hatten einige gute Knock-Down-Drag-Outs, das sage ich dir.

TS:Gibst du ihm Schläge, wenn du spielst?

WZ:Ja, das ist unterschiedlich.Es hängt irgendwie davon ab, wie einer von uns spielt.Es geht im Allgemeinen von 2-4 pro Seite.Es sind hauptsächlich drei, aber es wird sich davon unterscheiden, wie unsere Spiele in den letzten Tagen gelaufen sind.Als ob er mir am Tag zuvor in den Schwanz getreten hätte, bevor ich ihm vielleicht zwei geben würde, aber wenn ich ihn ziemlich gut erwische, gebe ich ihm vier.

TS:Wir haben alle das Happy gesehenGilmore-Vergleiche.Wie war es für Sie, von Adam Sandler zu hören, während Sie beim größten Turnier Ihres Lebens spielen?

WZ:Ich habe es erst am nächsten Tag gesehen, oder ich schätze,es war am Montag.Ja, ich meine, ich sagte, dass ich es seltsam fand, hier zu sitzen und daran zu denken, Mitglied eines Ryder-Cup-Teams zu sein, oder vor sechs Monaten dachte ich, ich würde auf der Korn-Fähre spielen.Dass Adam Sandler dir eine SMS mit den Worten “Großartiges Spiel und herzlichen Glückwunsch zur Verlobung” schrieb, war wahrscheinlich eines der bizarreren Dinge, die aus all dem entstanden sind.Da ich ein riesiger Fan bin und ich den Happy Gilmore-Vergleich seit wahrscheinlich sieben Jahren habe, war es einfach irgendwie lustig.Wenn er sich jemals entschließt, einen Happy Gilmore 2 herauszubringen, muss ich mir die Haare wieder wachsen lassen und vorsprechen.

TS: Warum nicht?erzähl mir ein bisschen darüber, was du diese Woche mit Gillette machst?

WZ:Sie haben also ihren 72 Club, der Teil ihrer neuen 72-Stunden-Berichterstattung mit ihrem neuen istDeodorant.Max Homa und ich arbeiten mit Gillette zusammen und werden gemeinsam eine Ankündigung auf Instagram Lives machen.Im Grunde genommen können Sie sich jetzt für den 72 Club anmelden und Ihre Ergebnisse abgeben.

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