Was Michael Jordan über Kobe Bryants Aufnahme in die Ruhmeshalle gesagt hat

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Michael Jordan gab zu, dass es ihm schwer fallen wird, seine Fassung zu bewahren, wenn er am Samstag den verstorbenen Kobe Bryant in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufnimmt.

Jordan hat während seiner Karriere selten über seine Emotionen geredet. Bis auf wenige Ausnahmen hat sich die menschliche Seite des sechsfachen NBA-Champions den Fans und Medien häufig entzogen.

Die Vorstellung seines verstorbenen Freundes für die Aufnahme in die Hall of Fame ist jedoch mit einem emotionalen Aufwand verbunden, der Jordan dazu zwingt, sich zu fragen, wie er seine Fassung bewahren kann.

“Ich dachte zuerst, dass ich vielleicht etwas nervös sein könnte, aber dann wurde mir klar, dass ich nicht nervös sein werde, wenn ich Emotionen für jemanden zeige, den ich absolut geliebt habe”, erklärte er Anfang dieser Woche in einem längeren Interview mit ESPN.

 

“Das ist die humanistische Seite von mir – die Leute neigen dazu zu vergessen, dass ich auch eine habe.”

Jordan brachte seine Gefühle im vergangenen Februar öffentlich zum Ausdruck, als er bei Bryants Gedenkfeier im Staples Center sprach, weniger als einen Monat nach dem Tod des Stars der Los Angeles Lakers.

Bryant und seine 13-jährige Tochter Gianna waren unter den neun Menschen, die am 26. Januar 2020 beim Absturz ihres Hubschraubers in Calabasas, Kalifornien, ums Leben kamen.

Jordan, der mit den Tränen kämpfte, bezeichnete den fünfmaligen NBA-Champion als seinen “kleinen Bruder” und scherzte, dass seine Trauerrede das berühmte Meme “weinender Jordan” wieder aufleben lassen würde.

 

“Ich habe meiner Frau gesagt, dass ich das nicht tun werde, weil ich es die nächsten drei oder vier Jahre nicht sehen wollte”, erklärte Jordan während des Gottesdienstes. “Das ist der Effekt, den Kobe Bryant auf mich hat. Er versteht es, sich mit dir individuell zu verbinden […], obwohl er ein pain in the a** ist.”

 

Jordan verriet gegenüber ESPN, dass Bryant ihn nie direkt gebeten hat, ihn in die Hall of Fame aufzunehmen. Vanessa Bryant, Bryants Frau, trat nach dem Tod des fünfmaligen NBA-Champions im vergangenen Jahr an Jordan heran. Jordan wird am Samstag Bryants Debüt geben.

 

Tim Duncan und Kevin Garnett, die über ein Jahrzehnt mit Bryant kämpften, werden beide in die Basketball Hall of Fame in Springfield, Massachusetts, aufgenommen.

 

“Vanessa [Bryants Frau] hat mich gefragt, als er gestorben ist”, erklärte Jordan. “Um ehrlich zu sein, habe ich das schon vermutet. Es war entweder ich oder Shaq [Shaquille O’Neal], da wir beide drei Meisterschaften geteilt haben.”

“Um ehrlich zu sein, wäre es ein unglaubliches Privileg. Es ist vergleichbar damit, ein Familienmitglied zu verteidigen. Er hat mir die größte Wertschätzung entgegengebracht, indem er versucht hat, die Aktionen, die ich gemacht habe, zu wiederholen.”

Die letzte Episode von The Last Dance, ESPNs zehnteiliger Dokumentation über Jordans letzte Saison mit den Chicago Bulls, die im vergangenen Frühjahr ausgestrahlt wurde, war Bryant posthum gewidmet. Jordan hat viele Anspielungen auf seine einzigartige Freundschaft mit der verstorbenen Lakers-Legende gemacht.

Als Bryant 1996 in die Liga eintrat, hatte Jordan bereits vier NBA-Meisterschaften gewonnen und würde noch zwei weitere hinzufügen, bevor er 1998 zum zweiten Mal in den Ruhestand ging.

Bryant verkörperte die Position des Thronfolgers perfekt und füllte die kolossale Lücke in der NBA, die MJ hinterlassen hatte.

Bryant entsprach Jordans unbändigem Siegeswillen und seiner Leidenschaft wohl besser als jeder andere Spieler vor oder nach ihm. Er hatte auch die größte Ähnlichkeit mit dem Spielstil der Bulls-Legende.

Die Parallelen hörten damit nicht auf. Bryant blühte, wie Jordan, unter Phil Jacksons Anleitung auf. Der “Zen-Meister” führte die Bulls zu sechs Meisterschaften, verließ Chicago aber wie Jordan 1998, um die Lakers zu übernehmen.

 

Jacksons Lakers gewannen zwischen 2000 und 2002 drei Titel in Folge, angeführt von Bryant und Shaquille O’Neal, bevor Bryant während Jacksons zweiter Amtszeit in Los Angeles zwei weitere Titel in den Jahren 2009 und 2010 hinzufügte.

Obwohl es viele Ähnlichkeiten zwischen Bryant und Jordan gab, bestritt Bryant in The Last Dance vehement die Existenz einer Rivalität zwischen ihm und Jordan.

“Ich habe das Gefühl, dass das, was du von mir hast, von ihm kommt. Ohne ihn hätte ich hier nicht fünf Meisterschaften gewonnen, weil er mich so gut geführt und mir so viele gute Ratschläge gegeben hat”, sagte er.

 

“Ich verachte es, darüber zu diskutieren, wer sich in einem Eins-gegen-Eins-Match durchsetzen wird. ‘Hey Kobe, du hast Michael in einem Eins-gegen-Eins-Match besiegt.'”

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