Schalkes neuer Chef Christian Gross wurde von den Spurs ausgelacht und verbrachte die letzten sechs Jahre in Saudi-Arabien

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Fragen Sie jeden ehemaligen Arbeitgeber von Christian Gross nach seinen Erinnerungen an seine verantwortliche Zeit, und die Antworten werden vielfältig und unterschiedlich sein.

In Tottenham lässt sich Gross ‘katastrophaler neunmonatiger Aufenthalt am besten durch seine erste Pressekonferenz zusammenfassen, als er spät ankam und eine Londoner U-Bahn-Reisekarte schwang, die in gebrochenem Englisch murmelte: “Ich hoffe, das ist die Eintrittskarte für meine Träume.”

In Basel wird seine Regierungszeit jedoch noch besser in Erinnerung gerufen, da  der Verein über einen Zeitraum von 10 Jahren von einheimischen Mitspielern zur dominierenden Kraft des Schweizer Fußballs geworden ist.

¿¿Rückblick auf diese äußerst merkwürdige Pressekonferenz, als Christian Gross 1997 zum Tottenham-Manager ernannt wurde … #THFC pic.twitter.com/p9HLMvBbEE

Gross ‘Karriere als Manager hat ihn von England über Ägypten in die Schweiz nach Saudi-Arabien geführt, aber bei jedem Verein hat er einen ganz anderen Fußabdruck hinterlassen.

Jetzt hat Schalke die Entscheidung getroffen, ihm nach einem traurigen Lauf in der Bundesliga, bei dem sie seit letztem Januar nicht mehr gewonnen haben und bereits drei Manager ihre Jobs in dieser Saison gekostet haben, die Seile zu übergeben.

Gross ist kein Unbekannter in Deutschland, der Stuttgart in seinem einjährigen Amtsjahr zwischen 2009 und 2010 vom 15. auf den 6. Platz gebracht hat, aber er hat eine große Aufgabe vor sich, da Schalke sieben Punkte Rückstand hat.

Der 66-Jährige hat sich in den letzten sechs Jahren in der obskuren saudi-arabischen Top-Liga vielfach außer Sichtweite abgemüht, weshalb seine Ernennung eher aus heiterem Himmel erfolgt ist. 

Aber Gross tut dies jetzt seit 1988 und Schalkes prekäre Position ist nichts, mit dem er zuvor nicht konfrontiert war. 

Obwohl Gross in England zu einer Scherzfigur wurde, weil er die Sprache und die unglückliche erste Pressekonferenz nicht verstand, konnte er die reale Gefahr des Abstiegs abwehren, um Tottenham in seiner ersten Saison in der Premier League zu halten, bevor er zu Beginn entlassen wurde die neue Kampagne. 

Der damalige Vorsitzende von Spurs, Alan Sugar, der berühmt geworden ist für seine brutale Technik, Menschen zu feuern, gab an, dass er Gross vor allem mit Widerwillen gehen ließ, nachdem er die britischen Medien beschuldigt hatte, seinen Ruf zerstört zu haben. 

Bevor er in die Premier League wechselte, hatte sich Gross in seiner Heimat Schweiz beim FC Wil and Grasshoppers die Zähne geschnitten, wo er mit letzterer die Schweizer Meisterschaft und den Schweizer Pokal gewann.

Aber nach seinem Albtraum in Spurs musste Gross wieder aufgebaut werden und es gibt nichts Schöneres als Komfort zu Hause, um die Heilungsphase zu unterstützen. Deshalb kehrte er in die Schweiz zurück, um Basel zu übernehmen.

Unter der Führung von Gross gewann Basel vier Schweizer Meisterschaften, vier Schweizer Pokale und bestritt in der Saison 2002/03 einen märchenhaften Lauf in der UEFA Champions League. Er besiegte den späteren Finalisten Juventus und schlug Celtic aus und zog mit Liverpool (zweimal) und Manchester United.

Gross verwandelte Basel in europäische dunkle Pferde und nahm sie auf einen weiteren bemerkenswerten Lauf, als sie 2005/06 das Viertelfinale des UEFA-Pokals erreichten, bevor sie von Middlesbrough auf zwei Beinen verdrängt wurden.

Sein Erfolg gegen englische Mannschaften in Europa trug wesentlich dazu bei, seinen Ruf bei den britischen Medien wiederherzustellen, während er auf heimischem Boden den Neid aller Teams erregte. 

Nach einem Spiel im Jahr 2009 griffen ihn irritierte Fans des FC Zürich in einer Straßenbahn an, nachdem er Basel zum Sieg über seine Mannschaft geführt hatte – was mittlerweile üblich war.

In Basel war Gross auch dafür bekannt, dass er dazu beigetragen hat, die akademischen Talente Xherdan Shaqiri und Granit Xhaka zu fördern, die beide die Schweiz repräsentierten und in der Premier League spielten.

Nach seiner Entlassung im Jahr 2009 zog er nach Stuttgart und war dann kurz bei Young Boys.

Seit 2014 arbeitet er seit einem Jahr in Saudi-Arabien bei Zamalek.

Gross hatte zwei erfolgreiche Jahre bei Al-Ahli, gewann die Saudi Professional League, den King Cup und den Saudi Crown Prince Cup und verbrachte nach einer kurzen Pause ein weiteres Jahr im Club, bis er 2017 abreiste.

Die ägyptische Mannschaft Zamalek ernannte ihn 2018 und er bezahlte ihr Vertrauen zurück, indem er sie in seinem ersten verantwortlichen Jahr zum ägyptisch-saudischen Supercup führte, bevor er im Mai 2019 den African Confederation Cup gewann, der der erste afrikanische Titel für die Verein seit 2002.

Trotz des Gewinns von Besteck endete seine Amtszeit aufgrund eines Streits über die Dauer seines Kontakts mit einem heftigen Ende. Präsident Mortada Mansour beschrieb ihn nach seiner Entlassung im Jahr 2019 als „Spezialisten für Misserfolge“.

Gross kehrte für einen dritten Zauber nach Al-Ahli zurück, dauerte aber nur vier Monate.

Jetzt beginnt Gross das letzte Kapitel seiner farbenfrohen Karriere bei Schalke. Aber wird es sich herausstellen, eher wie Spurs oder Basel zu sein?

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