LAWRENCE BOOTH: John Edrich war absolut selbstlos und seine Teamkollegen liebten ihn dafür

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John Edrich war wohl der mutigste aller englischen Opener, nie mehr als in seinen letzten Test-Innings 1976, als er und der 45-jährige Brian Close im Alter von 39 Jahren eine furchtbare Flut von Bowling mit kurzen Schlägen von Michael Holding und überlebten Andy Roberts im Old Trafford.

Bei Stümpfen am dritten Tag des dritten Tests gegen Westindische Inseln hatte Edrich 10 und enge Einläufe, dh keine blauen Flecken, die viel mehr waren. Edrich lachte über die Absurdität des Ganzen.

Da es damals keine Helme gab und sonst wenig zum Schutz, wurde ihre Tapferkeit zur Legende. Am nächsten Morgen betrug die Gesamtsumme ihrer Arbeit 24 Läufe für Edrich in zwei Stunden und 20 Minuten und 20 für Close in zwei Stunden und 42.

Sobald sie fielen, fiel auch England: von 54 ohne Niederlage auf 126, nach insgesamt 71 Innings, zu denen Edrich in 108 Minuten acht beigetragen hatte. Er war absolut selbstlos und seine Teamkollegen liebten ihn dafür. Sein Tod im Alter von 83 Jahren fühlt sich an wie das Vergehen einer einfacheren, härteren Ära.

Eine erstklassige Karriere, die 1956 bei Surrey begann und 1978 endete, hatte ihn gut auf diesen wilden Abend in Manchester vorbereitet. In verschiedenen Momenten wurde ihm die Hand von Fred Trueman und Frank Tyson zerschmettert, sein Kopf wurde von dem Südafrikaner Peter Pollock fast abgeschlagen, und seine Rippen wurden von Dennis Lillee während der traumatischen Niederlage von England zwischen 1974 und 1975 neu arrangiert, als Edrich sein Land für die nur mal bei der SCG.

Der Titel seiner Autobiografie von 1970, Runs in the Family, bezog sich auf die Tatsache, dass er der jüngste der fünf Edriches war, eine renommierte Cricket-Familie aus Norfolk, die auf erstklassigem Niveau spielte – sein berühmtester Cousin Bill, 21 Jahre Johns Senior, hatte den Sommer 1947 für Middlesex und England mit Denis Compton beleuchtet. Und die Eröffnungszeile des Buches war charakteristisch sachlich: “Einige meiner besten Freunde haben mich ins Krankenhaus gebracht.” 

Aber Edrich war weit mehr als ein klagloser Boxsack. Linkshänder, gut organisiert, wenig egoistisch und der Besitzer eines gnadenlosen quadratischen Schnitts, beendete er mit 103 erstklassigen Jahrhunderten, darunter 12 für England – und sieben gegen Australien und je eines in Melbourne, Sydney, Perth und Adelaide . Nur Hobbs, Gower, Boycott, Hammond und Sutcliffe erzielten mehr als seine 2.644 Ashes-Läufe für England. 

In der Serie 1970-71 verhalfen Edrichs 648 Läufe Ray Illingworths Team zum 2: 0-Sieg, obwohl die australischen Schiedsrichter es ablehnten, England in sechs Tests eine einzige lbw-Entscheidung zu erteilen. Auch auf dieser Tour erzielte er während eines hastig arrangierten Spiels bei der MCG die erste Grenze in eintägigen Länderspielen – ein Flick durch Midwicket.  

Vor allem wusste er, wie er seine Chance nutzen konnte. In seinem zweiten erstklassigen Spiel für Surrey machte er 112 und 124 gegen Nottinghamshire bei Trent Bridge.

Und während sein früher Weg in das Testteam oft von Boykott blockiert wurde, nachdem Edrich 1963 in Old Trafford gegen Westindische Inseln debütierte – was seinen Abschied widerspiegelte -, hinterließen Boykotts Abwesenheiten zweimal eine Öffnung. Zweimal kassierte Edrich 1964 bei seinem ersten Ashes-Test 120 gegen Australien bei Lord’s, dann ein episches 310 gegen Neuseeland 1965 in Headingley, als er durchgehend auf dem Feld war.

Seine 57 Grenzen in diesen Innings – 52 Vierer und fünf Sechser – bleiben ein Testrekord; niemand anderes hat auch nur 50 geschafft. Englands Karte wurde jetzt markiert. 

In diesem Winter folgten zweihundert in Australien, und Edrich war auf dem besten Weg zu seiner endgültigen Bilanz von 77 Tests und 5.138 Läufen bei 43.

John Arlott hielt seine Essenz fest: „Er hatte viele technische Einschränkungen, kannte sie und spielte in ihnen, ohne zu viel anzunehmen; Ich weiß immer, was ich schlagen, was ich spielen und was ich verlassen soll. ‘

Edrich wurde später Englands Schlagtrainer und Präsident seines geliebten Surrey, wo die Tore am Oval’s Pavilion End nach ihm benannt sind. Mark Butcher, ein weiterer Linkshänder aus Surrey, der etwa 70 Tests bestritt, beschrieb ihn als Clublegende, während Ian Botham sich gestern an einen „wunderbaren Mann“ erinnerte.

Es war typisch, dass sich eine terminale Leukämiediagnose im Jahr 2000 als weit entfernt erwies: Nach sieben Lebensjahren überlebte Edrich weitere 20, einen Kämpfer bis zum Ende.

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