Fragen und Antworten mit Giorgi Bezhanishvili: Karriere in Illinois, Überwindung von Härten, NBA-Zukunft, warum seine Mutter seine Heldin ist

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Der Stürmer von Illinois, Giorgi Bezhanishvili, war sein ganzes Leben lang mit einer Menge Widrigkeiten konfrontiert.Er hätte zwar zu jedem Zeitpunkt seiner Basketballkarriere aufgeben können, aber die Mentalität, die ihm seine Mutter vermittelte, erlaubte es ihm nicht.

Bezhanishvilis Mutter verließ Rustavi, Georgia kurz nach seiner Geburt aufgrund wirtschaftlicher Schwierigkeiten.Sie beschloss, mehrere Jobs in Österreich zu haben, nur damit ihre eigenen Kinder genug Geld für ein besseres Leben haben.Die Opfer, die sie in den letzten zwei Jahrzehnten gebracht hat, haben Giorgi sowohl auf als auch neben dem Platz inspiriert.

Giorgi verbrachte die meiste Zeit seines Lebens in Europa, bevor er schließlich in die USA ging.Er verbrachte ein Jahr in Hillside, New Jersey, nur um Highschool-Basketball spielen zu können.Der Cheftrainer von Illinois, Brad Underwood, bot Bezhanishvili ein Stipendium an, nachdem er beobachtet hatte, wie er gegen einen Spieler dominierte, auf den die Schule ursprünglich abzielte.Es ist wirklich eine Hollywood-Geschichte für den gebürtigen Georgier.

Natürlich war Bezhanishvilis Reise unglaublich, aber vergessen wir nicht, dass er Spiel hat.In seiner ersten Saison bei den Fighting Illini erzielte er durchschnittlich 12,5 Punkte und 5,2 Rebounds pro Spiel.Seine Fähigkeiten wurden am 9. Februar 2019 voll zur Schau gestellt, als er mit 35 Punkten den Rekord der Neulinge in Illinois aufstellte.

Bezhanishvili spielte zwei weitere Saisons in Illinois und verbesserte seinen Touch über den Bogen hinaus und seine Fähigkeit,seine Teamkollegen für hochwertige Looks einrichten.Nachdem die Saison 2020/21 zu Ende ging, gab der athletische Stürmer auf seinem Instagram-Account bekannt, dass er sich für den NBA-Draft 2021 anmeldet.

Wir haben uns mit Giorgi Bezhanishvili zusammengesetzt, um seinen Weg zu besprechenzum NBA Draft, warum seine Mutter seine Heldin ist, was Basketballfans in Zukunft von ihm erwarten können und vieles mehr.

The Spun: Warum jetzt der richtige Zeitpunkt für dich warfür den NBA Draft anmelden?

Giorgi Bezhanishvili: Ich bin seit drei Jahren hier – drei, lange Jahre – und habe während meiner Zeit hier unterschiedliche Erfahrungen gemacht.Ich hatte wirklich das Gefühl, dass dies die beste Zeit für mich war.Ich fühle mich bereit und das ist die richtige Entscheidung für mich.Mein Bauch sagt mir, ich soll zu den Profis gehen.Ich habe das Gefühl, dass es an der Zeit ist, den Sprung zu wagen.

The Spun: Während deiner Freshman-Saison hast du Deon Thomas’ Freshman-Scoring-Rekord gebrochen.Wie war dieser Moment für dich?

GB: Das war eine unglaubliche Erfahrung.So etwas habe ich noch nie erlebt.Im Fitnessstudio schrien 15.000 Leute ununterbrochen meinen Namen.Die Energie in diesem Fitnessstudio hat sich auf mein Spiel übertragen.Ich sagte Deon Thomas, dass er noch lange an der Platte festhält.Es war einfach so, dass er beim Spiel war, als ich den Rekord brach.Ich dachte, wenn jemand meinen Rekord bricht, würde ich ‘Verdammt’ sagen.Ich würde mich natürlich sehr für die Person freuen, aber es war einfach ein wirklich lustiger Moment.Ich sagte ihm, dass es mir leid tut, dass ich ihn für diesen Rekord aus den Geschichtsbüchern gestrichen habe.Ich war nur so, wie ich bin, als ich mich bei ihm entschuldigte.Er hat jedoch noch viele andere Platten.Es war ein Moment, den ich wirklich nie vergessen werde.

The Spun: Du hast davon gesprochen, dass deine Mutter deine Heldin war, als sie aufwuchs.Können Sie erklären, warum und was sie Ihnen während Ihrer Karriere bedeutet hat?

GB:Chris, meine Mutter bedeutet mir alles.Meine Mutter hat ihr ganzes Leben geopfert, seit sie mich und meinen Bruder hatte, damit wir ein besseres Leben haben können.Sie war Flüchtling in Österreich und musste weg, als ich 2 Jahre alt war.Sie ging buchstäblich mit nichts und traf diese Wahl, damit wir eine bessere Zukunft haben können.Ich könnte es ihr nie zurückzahlen.Ich werde immer bei meiner Mutter Schulden haben.Ich kann so viel darüber erzählen, was sie durchgemacht und für mich und meinen Bruder getan hat.Alles, was ich im Leben tue, ist für sie.Sie ist mein Idol.Sieben Jahre in Folge war sie an drei verschiedenen Orten Putzfrau.Sie würde uns das Geld zurück nach Georgia schicken, wo ich bei meinen Großeltern war.Denken Sie nur daran, wie stark Sie sein müssen, um Ihre Kinder nicht aufwachsen zu sehen, weil Sie versuchen, ihnen eine bessere Zukunft zu geben.Ich kann mir nie vorstellen, dass ich das kann.Ich bin seit zwei Jahren hier in Illinois, ohne meine Familie zu sehen, und ich bin verrückt geworden, obwohl ich Basketball und alles habe.10 Jahre lang hat sie uns wegen der ganzen Arbeit nicht gesehen.Es ist unglaublich, was sie erreicht hat.Das Verrückte ist, dass sie bis heute nicht aufgehört hat.Also kann ich wirklich zu niemandem mehr aufschauen als zu ihr.Meine Mutter ist großartig und ich liebe sie zu Tode.

The Spun:Ich habe gehört, dass du Instacart gemacht hastum etwas zusätzliches Geld für Ihre Familie zu sparen.Können Sie mir dazu etwas sagen?

DE: Ich gebe Ihnen dazu einige Insider-Informationen.Als wir letztes Jahr aus Indianapolis zurückkamen, weil das NCAA-Turnier abgesagt wurde, haben viele Leute ihren Job verloren.Ich bin im Grunde hier stecken geblieben und konnte nicht nach Hause zurück – alle waren im Lockdown.Meine Mutter arbeitet seit einigen Jahren in einem Hotel als Rezeptionistin.Als Covid-19 zum ersten Mal auftrat, verlor sie ihren Job.Als sie ihren Job verlor, gab es für unsere Familie keine Einkommensquelle.Hier an der Universität habe ich offensichtlich kein Geld verdient.Als uns diese Pandemie im Frühjahr traf, hatte ich einen Freund, der für Instacart arbeitete.Er erzählte mir, dass es eine App ist, mit der man herumfahren und Lebensmittel an Leute ausliefern kann.Ich würde damit gutes Geld verdienen, weil die Leute durch diese App sehr gut Trinkgeld geben.Rechtlich wusste ich, dass ich mich aufgrund der NCAA-Regeln nicht dafür anmelden konnte.Ich habe jedoch ein paar Freunde auf dem Campus, also habe ich einem von ihnen gesagt, dass er sich mit ihrem Namen anmelden soll und ich die ganze Zeit das Auto für uns fahre.Er würde die Einkäufe bis zur Haustür liefern, damit niemand in Schwierigkeiten geraten würde, während ich uns von Haus zu Haus brachte.Alles, was ich im Gegenzug verlangte, war, dass wir das Einkommen aufteilen, damit ich etwas Geld nach Hause schicken kann.Das haben wir über drei Monate gemacht.Ich war mit meinem Freund von 8 bis 20 Uhr unterwegs.Sogar jetzt werden die Leute sagen: ‘Giorgi, erinnere dich, als du Lebensmittel zu mir nach Hause geliefert hast.’Ich habe nur versucht, etwas Geld für unsere Familie zu verdienen.Du musst einen Weg finden, um zu überleben, das habe ich gelernt.Während dieser Zeit konnte ich meiner Mutter Geld schicken, also hat es gut geklappt.

The Spun: Wenn ich nur auf das Ganze zurückblickeReise für dich, wie war es?

DE:Es war hart.Irgendwann, als ich wieder in Europa war, versuchte ich, die österreichische Staatsbürgerschaft zu bekommen, damit ich in ihrer Nationalmannschaft spielen konnte.Das war das Ziel vieler europäischer Spieler, weil man dann sein Können vor Scouts und so zeigen konnte.Ich habe meinen Pass nicht rechtzeitig bekommen, um für die österreichische Nationalmannschaft zu spielen, und wollte zu diesem Zeitpunkt aufhören.Ich dachte, niemand würde mich auskundschaften.Und dann wechselte ich zufällig das Team in Österreich und hatte einen amerikanischen Teamkollegen, der mir sagte, ich sollte versuchen, College-Basketball zu spielen.Er half mir, nach New Jersey zu kommen, damit ich dort Highschool-Basketball spielen konnte.Es war damals eine sehr harte Erfahrung, weil ich auch dort manchmal an mir gezweifelt habe.Aber auch hier half mir meine Mutter und sagte mir, dass ich diese Bodenwelle überleben werde.Sie sagte mir, dass ich immer wieder nach Hause gehen kann, wenn ich es nicht schaffe, aber gleichzeitig ermutigte sie mich, diese Herausforderung zu meistern.Ich habe auf meine Mutter gehört und bin deshalb in Illinois gelandet.Die Trainer rekrutierten einen Spieler einer gegnerischen Mannschaft, Kahlil Whitney, aber ich spielte während dieses Spiels gut und sie waren an mir interessiert.Meine Reise war sehr unorthodox.

The Spun: Wenn Sie auf Ihre Karriere in Illinois zurückblicken, was glauben Sie, was Sie in Bezug auf Ihre Spielfähigkeiten gezeigt haben?

GB: Ich habe das Gefühl, dass ich gezeigt habe, dass ich eine sehr gute Beinarbeit habe, ein gutes Gefühl für das Spiel habe und jeden auf den Block nehmen kann, egal wie groß er ist.Ich habe das Gefühl, dass ich noch nicht mein ganzes Können zeigen konnte.Ich habe das Gefühl, dass die Leute wirklich nicht wissen, wie geschickt ich bin, wie gut ich passen kann und wie gut ich den Ball dribbeln kann.Deshalb sage ich meinem Agenten, dass ich nur die Gelegenheit haben möchte, mich vor diesen NBA-Teams zu zeigen.Ich möchte, dass sie meine gesamten Fähigkeiten sehen.Ich habe das Gefühl, dass meine Stärken im Spiel sichtbar werden, aber ich habe immer noch das Gefühl, dass ich viel mehr zu bieten habe.Eine weitere große Stärke, die ich habe, ist meine Präsenz.Meine Energie ist sehr erhebend.Spieler kommen manchmal müde zum Training, aber ich kann die ganze Atmosphäre in der Halle verändern.Das ist eine weitere Stärke von mir, die in der Statistik nicht zu sehen ist, aber definitiv einen Einfluss auf den Sieg hat.

The Spun: Sie haben erwähnt, dass Sie nicht alle anzeigen könnenIhrer Fähigkeiten.Welche Fähigkeiten möchtest du den NBA-Scouts besonders zeigen?

GB: Am wichtigsten ist, dass ich meine Dribblings und mein Passspiel nicht zeigen konnte.Ich denke, ich bin ein begnadeter Passant, aber ich wurde nicht in Situationen gebracht, in denen ich diese Fähigkeiten unter Beweis stellen konnte.Es geschah, wie es in Illinois passieren sollte.Unser Ziel war es immer, zu gewinnen, nicht nur Einzelpersonen zu präsentieren.Ich denke, meine Dribbling- und Passfähigkeiten werden die Leute überraschen.

The Spun: Gibt es Spieler, die Sie in der NBA gerne sehen?

GB: Auf jeden Fall.Ich bin ein Student des Spiels.Seit ich klein bin, versuche ich, jeden Spieler so gut es geht zu beobachten.Obwohl ich ein größerer Typ bin, werde ich immer noch Wachen studieren.Ich schaue gerne Chris Paul, LeBron James und Domantas Sabonis.Wir können auf der ganzen Linie gehen und ich kann eine Reihe von Spielern auflisten, die ich gerne studiere.Ich beobachte einen Typen wie Draymond Green und sage ‘Er hat dort eine Anklage erhoben, vielleicht kann ich das tun.’Ich versuche immer, Wissen zu erlangen und einige ihrer Seiten zu meinem Buch hinzuzufügen.

The Spun: Was glaubst du würde deine Reaktion sein, wenn du während des Drafts deinen Namen rufst?

GB: Oh mein Gott, ich könnte vor Glück sterben.Allein dies zu erreichen, wäre schon erstaunlich.Ehrlich gesagt, ich könnte wirklich so geschockt sein, dass ich feststecke und mich nicht bewegen kann [lacht]Ich kann es nicht beschreiben.Ich würde mich riesig freuen.

The Spun: Was bekommt ein NBA-Team in Giorgi Bezhanishvili?

GB:Ein sehr energiegeladener Typ, der immer ein Lächeln im Gesicht hat und andere zum Lächeln bringt.Ich schaffe eine gute Atmosphäre in der Praxis, bin sehr respektvoll und trete gerne an.Bei mir dreht sich alles um Liebe, Glück und Respekt.Ich habe alles im Leben durch harte Arbeit erreicht.

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