Celtic 3-0 Dundee United: Neil Lennons Männer wärmen sich mit einem komfortablen Sieg für das Old Firm Duell auf

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Für Celtic war ein vierter Sieg in Folge in der schottischen Premier League mit hohen Kosten verbunden. Vor einer Reise nach Ibrox am Samstag entfernte der Verlust von 7 Millionen Pfund Innenverteidiger Christopher Jullien den Glanz einer weiteren glänzenden Leistung.

Vor vier Wochen hätte Neil Lennon die Gelegenheit genutzt, gegen Rangers auf dem Rücken von vier Gegentoren in der Liga anzutreten. Nach den Protesten und den fieberhaften Forderungen nach seinem Kopf stabilisierte ein komfortabler Triumph über Micky Mellons Seite das Schiff ein wenig weiter.

Das letzte Mal, als Dundee United ein Ligaspiel in Parkhead gewann, war der verstorbene Jim McLean der Manager und Duncan Ferguson erzielte das einzige Tor des Spiels.

Die Aussicht, dass der Tannadice-Club dem legendärsten Manager des Clubs nach seinem Tod Anfang dieser Woche gebührende Anerkennung zollt, verschwand, als auf Ismael Soros erstes keltisches Tor vor der Halbzeit ein viertes in sechs Spielen für David Turnbull folgte. Odsonne Edouard gewann seine erste Liga Ziel im offenen Spiel seit August, den Wettbewerb 14 Minuten vor dem Ende zu beenden.

United hätte beim 2: 0 beinahe einen Wettkampf bestritten, als Marc McNulty Jullien zu Beginn der zweiten Halbzeit zu einem verzweifelten Torschuss zwang. Der Franzose verletzte sich übermäßig und erlitt ein geschwollenes Knie. Während Lennon in den kommenden Tagen auf die Ergebnisse der Kontrollen warten wird, bereitet sich Celtic vor seinem bislang größten Spiel der Saison auf schlechte Nachrichten vor.

Der griechische Nationalspieler, der nach fünf Spielen auf der Bank seinen nicht überzeugenden 5-Millionen-Pfund-Keeper Vasilis Barkas wiederherstellt, wird nun gegen die Rangers antreten. Nir Bitton ersetzt Jullien, als der Franzose über die Seitenlinie gespannt war, und scheint nun eine zentrale Paarung mit Kristoffer Ajer zu schmieden. 

Das Bedauern für Celtic ist, dass die Dinge endlich anfingen, sich zu verbessern. Die Einführung von David Turnbull und Ismael Soro hat ihrem Mittelfeld Energie, Beine und jetzt Tore hinzugefügt.

Das erste Tor des Ivorers für den Verein fiel nach 23 Minuten und brach den frühen Widerstand der stickigen Besucher.

Zum ersten Mal in diesem Spiel konnte United eine Schießgelegenheit nicht schnell genug schließen und zahlte einen hohen Preis, als Soro einen Tauchschlag mit der Außenseite seines rechten Fußes in die obere Ecke schlug.

Ein beeindruckender Spieler bei Celtics knappem Sieg bei Tannadice Benjamin Siegrist steht nun auf einer Liste potenzieller Neuverpflichtungen. Trotzdem hätte er mit dem Opener besser abschneiden sollen.

Siegrist erholte sich nach der halben Stunde mit einer grandiosen Parade von Leigh Griffiths Volleyschuss nach einem geschickten Lupfer über die United-Abwehr von Turnbull. Edouard wurde für seine Rückkehr zum 3: 0-Sieg gegen Hamilton gelobt und hatte bereits eine frühe Chance verpasst. Und er blies einen anderen, als er den losen Ball Zentimeter vor dem Tor abfeuerte. Er hätte treffen sollen.

Celtic hatte fast Grund, ihr Versagen, eine Sekunde zu erzielen, zu bereuen. Ryan Edwards flog in die Ecke von Dundee United, knapp am Pfosten vorbei.

Kurz darauf schrien die Besucher nach einem Elfmeter, als eine Verwechslung zwischen Jullien und Diego Laxalt in Celtics Elfmeter einen Anspruch auf Handball hervorrief.

Willie Collum schüttelte den Kopf und nach den ersten Momenten der Angst verdoppelte Celtic sechs Minuten vor der Pause die Führung.

Ein Sommer voller Investitionen hat bisher zu gemischten Ergebnissen geführt. Aber die 3 Millionen Pfund, die Motherwell für Turnbull gezahlt wurden, scheinen gut angelegtes Geld zu sein.

Der U21-Nationalspieler, eine klassische Nummer zehn, sammelte den Ball 25 Meter vor dem Tor und schuf Platz für eine feste, niedrige Show, die die Innenseite des rechten Pfostens traf. 

Zwei Tore im schottischen Pokalfinale Celtics komfortable Halbzeitführung wurde durch einen frühen Konter für Hearts zunichte gemacht. Mit wenig zu verlieren und drei Stürmern auf dem Platz hatte Dundee United wenig zu verlieren, sie mussten ein Spiel daraus machen. Geben Sie den Besuchern ihre Schuld und setzen Sie Celtic mit einem aggressiveren, dringenden Ansatz deutlich schwerer als in der passiven ersten Hälfte.

Innerhalb von drei Minuten folgten sie fast Robbie Neilsons Hampden-Vorlage, indem sie eine zurückzogen.

Marc McNulty rannte auf einen schönen Lawrence Shankland-Ball über den rechten Kanal und überholte Chris Jullien. Er schoss den Ball an Vasilis Barkas vorbei, als der griechische Torhüter von seiner Linie raste.

Der Ball schlich sich am langen Pfosten ein, aber es fehlte ihm das Tempo und die Kraft, um über die Linie zu kommen.

Chris Jullien bezahlte einen hohen Preis, platzte eine Lunge, um zurückzurennen und die Linie zu räumen, wobei er sich dabei überdehnte. Als der Franzose auf einem Haufen zusammenbrach, gingen seine Hoffnungen, das Spiel zu beenden, und damit jede Hoffnung auf den 7-Millionen-Pfund-Mann, der gegen Rangers bei Ibrox antrat, verloren.

Nir Bitton betrat das Spielfeld und als Celtic sich an den Personalwechsel anpasste, nutzte United eine weitere wunderbare Gelegenheit, um den Champions Fragen zu stellen.

Minuten nachdem Benjamin Siegrist die Gäste im Spiel gehalten hatte, indem er David Turnbulls Treffer blockierte, wurde Nicky Clark am anderen Ende ein Geschenk überreicht.

Wieder einmal war Shanklands gewichtetes Kreuz zum hinteren Pfosten der Katalysator. Nachdem Celtics Verteidigung isoliert war, hatte der ehemalige Stürmer der Rangers Zeit und Raum, peitschte jedoch aus 12 Metern über die Latte.

Eine Erinnerung an ihre eigene Verwundbarkeit war ein Weckruf für die Heimmannschaft.

Celtic hatte verschiedene Chancen, das Spiel ins Bett zu bringen, bevor sie es endlich taten.

Griffiths, Callum McGregor und Edouard hatten alle Chancen, United mit einem dritten Tor zu töten.

Nach einem gleichgültigen Nachmittag im Büro fand der französische U21-Stürmer 14 Minuten vor dem Ende seine Schießstiefel, als Griffiths den Ball im Mittelkreis kontrollierte und zum ersten Mal einen herrlichen Ball über die Spitze spielte. Ryan Edwards Edouard hielt die Herausforderung zurück und warf den Ball aus 16 Metern ruhig ins Netz.

Wie Celtic am Samstag bei Ibrox mehr davon gebrauchen könnte. 

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